Allen Toussaints uangribelige arv

New Orleans sangskriver og pianist døde mandag i en alder af 77.

Du har måske aldrig hørt om Allen Toussaint, men du kender hans musik.

Måske har du groovet til Lee Dorseys version af Arbejder i kulminen -eller, hvis du er lidt yngre, new-wavers Devo's gengivelse . Det kan være du har lært Fortune Teller fra Rolling Stones, eller du elskede Alison Krauss og Robert Plants forside . Måske har du altid elsket hornarrangementer på bandets Den sidste vals . Måske kunne du lide Get Out of My Life Woman, da du hørte Døre , eller Jerry Garcia , eller Derek Trucks , eller Jern sommerfugl spille det, eller snesevis af klassiske hip-hop samples . Måske den klaversløjfe på Jay-Z's D'Evils fangede dit øre. Du har uden tvivl fundet dig selv i bevægelse, da LaBelle's Lady Marmelade , en sang Toussaint producerede og spillede på, kom på.



Pianisten, sangeren, sangskriveren og produceren døde mandag efter at have spillet en koncert i Madrid. Han efterlader sig nok hits til at fylde din nærmeste jukebox op, og en svimlende arv i musikken fra USA – fra rhythm and blues til funk til rock til country – og fra hans hjemland New Orleans.

Toussaint blev født i 1938 og fik sin start som teenager og spillede rundt i Crescent City. Hans opståen til berømmelse uden for byen kom ikke fra hans spil eller sang, men fra at skrive hits for andre musikere og producere dem. Tidligt skrev han hits til Irma Thomas, Ernie K-Doe, Art Neville og især Lee Dorsey. Derefter sluttede han sig til militæret kortvarigt (hvor han optog Flødeskum , senere en hæftesang på Datingspillet som dækket af Herb Alpert), før han vendte tilbage til musikken på fuld tid og grundlagde sit eget label. Endnu en gang viste Toussaint sig at være en pålidelig hitmager. Hans studies house-band, The Meters, blev den mest indflydelsesrige New Orleans funk-kombination - hjulpet af Toussaint, der også skrev og producerede for dem.

I 1971 lancerede Toussaint en solokarriere og producerede plader, der forbliver kritisk velansete - selvom måske typisk det største hit, de affødte, var Glenn Campbells hitcover af titelnummer fra 1975'erne Sydlige nætter . Fra slutningen af ​​1970'erne vendte Toussaint tilbage til at producere og arrangere indtil 2000'erne, hvor orkanen Katrina førte til fornyet interesse for hans musik. ( I en bio på hans hjemmeside , udtaler han, at stormen var hans bookingagent.) I 2006 udgav han en plade med Katrina-tema med Elvis Costello kaldet Floden omvendt , hvor Toussaint nemt stjal showet fra sin mere berømte samarbejdspartner. (Det er ikke tilfældigt, at Paul McCartney - den anden store engelske studerende i det amerikanske popsprog - også opsøgte Toussaint som en samarbejdspartner flere gange gennem årene.)

Albummet viste den stærke ånd af borgerrettighedsaktivisme og social retfærdighed i hans forfatterskab. De samme mennesker, du misbruger på vej op, møder du måske på vej ned, advarede han . Hvad sker der med Liberty Bell, jeg hørte så meget om? Var det virkelig ding-dong? Det må have gået galt, det holdt ikke længe, ​​sang han videre Hvem skal hjælpe bror med at komme videre?Frihed for hingsten , beklagede han, De fik mænd til at lave love, der ødelægger andre mænd. De har tjent penge Gud, det er en forfærdet synd. Åh, Herre, du skal hjælpe os med at finde en vej. (Selvfølgelig er disse temaer tydelige så tidligt som Working in the Coalmine, sunget fra en hårdt slidt arbejders perspektiv.)

Toussaints lange række af hits var ingen tilfældighed. Hans sange er holdbare, omhyggeligt udformede ædelstene. Han var ikke bange for at bruge gentagelser - Get Out of My Life Woman indeholder næppe flere ord end det; Coalmine er i virkeligheden bare ét slankt omkvæd, præget af to korte vers. Men han kunne også vende et uudsletteligt billede: Læbestiftspor på en cigaret/Every memory lingers with me yet. Vokalt var han en stærk, hvis ikke særlig markant sanger, med en nærmest sød klang.

Men det ville være slemt ikke at fokusere på Toussaints klaverspil – den lim, der holder så mange af hans sange sammen og giver funk og swing. Han er et vigtigt led i New Orleans klaverpantheon, der forbinder folk som Professor Longhair, Fats Domino og Huey Piano Smith (som han fik sin start ved at udfylde på en bandstand) til Dr. John – og i dag Jon Batiste, Stephen Colberts bandleder. Toussaint tog Professor Longhairs andenlinjes klaverstil og tilpassede den til moderne, funky plader.

En Toussaint klaverlinje vil være rullende, ubesværet funky, uimodståeligt synkoperet, men aldrig prangende eller overdrevet. Hans citat i Rock and Roll Hall of Fame , som han blev optaget i i 1998, fastslår, at hans største bidrag var i ikke at lade byens old-school R&B-traditioner dø ud, men ved at holde trit med udviklingen i soul- og funk-verdenen i hastig udvikling. (Præsident Obama tildelte ham også National Medal for the Arts i 2012.) Det kan du høre i en sang som Get Out of My Life Woman. Det buldrende trommeslag ville ikke være malplaceret på en ny sang i dag; hornarrangementerne er perfekt vendt sjæl; og Toussaints klavertriller stikker igennem mellem linjerne, et tidløst strejf af funk, der kunne være fra 1910 eller 2010.

Hver gang en musiker dør, er det almindeligt at sige, at han eller hun blev taget for tidligt. Toussaint var 77 og fyldt med flere hits, end mange musikere anså for meget succesrige. Men to videoer, der blev lagt online fra hans show mandag i Madrid, efterforsker, at Toussaint ikke havde tabt et skridt. Han bringer funk på en måde, som en mand på en tredjedel på hans alder ville misunde.

Det er lige så almindeligt, når en stor musiker dør, at sige, at han eller hun vil leve videre. I Toussaints tilfælde er det også rigtigt. Så længe der er klaverspillere i Crescent City, og så længe bands dækker Working in the Coalmine, producerer samples Get Out My Life Woman, og dansere flytter til Southern Nights, vil Toussaint stå som en af ​​de vigtigste musikere i en by, der er berømt for at producere dem.