American Factory kæmper med begrebet frihed

Netflix-dokumentaren kortlægger de økonomiske og sociale problemer, der mødes, når det kinesiske selskab Fuyao flytter ind i en tidligere General Motors-fabrik i Ohio.

amerikansk fabrik fanger øjeblikke af venskab mellem arbejdere, selv når en fagforeningskamp får spændingerne med ledelsen til at løbe højt.(Netflix)

Amerika er et sted at lade din personlighed få frit løb. Sådan lyder en kulturel briefing for kommende kinesiske arbejdere på en bilglasfabrik i Dayton, Ohio, emnet for Steven Bognar og Julia Reicherts nye Netflix-dokumentar, amerikansk fabrik . Så længe du ikke gør noget ulovligt, er du fri til at følge dit hjerte. Du kan endda joke med præsidenten. Ingen vil gøre dig noget, fortæller en repræsentant for den kinesiske producent Fuyao til sine noget vantro medarbejdere.



I 2014 Fuyao købt del af et lukket General Motors samlefabrik i Ohio og skabte tusindvis af jobs, der genoplivede en lokal industrisektor, der var faldet på desperat hårde tider da GM forlod byen under recessionen i 2008. amerikansk fabrik kortlægger den bølge af jubel, der mødte Fuyaos ankomst, efterfulgt af kultursammenstød, vokseværk og til sidst former for intern og ekstern pushback, som stort set havde været ukendt for virksomheden. Filmen er en fængslende undersøgelse af begrebet frihed, der er lovet i den åbningspræsentation: hvor begrænset og illusorisk den kan være, og hvor vidt begrebets betydning kan variere rundt om i verden.

Når Fuyao kommer til Ohio, bringer virksomheden flere hundrede kinesiske medarbejdere med sig, som har erfaring med at drive en storstilet glasfremstillingsvirksomhed. De er der for at hjælpe med at uddanne de 2.000 nye amerikanske ansatte, hvoraf mange er tidligere GM-ansatte, i forviklingerne af industriel glasproduktion. Bredden af ​​optagelser, som Bognar og Reichert fanger i løbet af de næste par år, er svimlende og inkluderer intenst arbejde på fabriksgulvet, forhandlinger om bestyrelseslokaler og en fagforeningskamp, ​​der bølger gennem hvert lag af virksomheden. Som de kinesiske ansatte får at vide, kan man i USA frit håne præsidenten og følge sit hjerte. Men de forhold, som Fuyao-arbejderne står over for, er udfordrende, og lokalbefolkningens indledende venlighed over for virksomheden forvandles til noget mere komplekst, da United Automobile Workers begynder at organisere fabrikken.

Selvom amerikansk fabrik er i høj grad en historie om to forskellige arbejdspladskulturer, der finder ud af, hvordan man interagerer, dens fortælling passer også med Reicherts interesse i at dokumentere den amerikanske radikalismes kampe og dens konflikter med landets kapitalistiske infrastruktur. Instruktørens tidligere Oscar-nominerede projekter inkluderer Unionens tjenestepiger , som var en mundtlig historie om kvinders bestræbelser på at organisere sig i 1930'erne, og Ser rødt , som sporede udviklingen af ​​det amerikanske kommunistparti. I disse film, som i American Factory, Reichert præsenterer sine emner med fjern afstumpethed; dette er ikke en polemik, men snarere et forsøg på at forstå alle sider af en ulykkelig situation.

Den første tredjedel af filmen fokuserer mest på kultursammenstødet, med charmerende scener af amerikanske og kinesiske arbejdere, der lærer hinanden at kende, og fascinerende ærlige optagelser af Cao Dewang, formanden for Fuyao, der turnerer på den genåbnede fabrik. Caos avunkulære personlighed modsiger en alvorlig tendens til mikrostyring, og Bognar og Reicherts kamera følger ham, mens han går rundt og påpeger arkitektoniske detaljer, han ønsker ændret, til de amerikanske mellemlederes forfærdelse. Denne forventning om total kontrol præsenteres som noget Cao har taget for givet i Kina; Fuyao har tydeligvis aldrig været nødt til at beskæftige sig med arbejdsnedsættelse før.

Den vision om kontrol er dog lidt af en fantasi i USA. For det første laver de tidligere GM-ansatte halvdelen af, hvad de lavede på autofabrikken; endnu vigtigere, glasfremstillingsforholdene er ofte anstrengende, og faciliteterne farligt varme. Arbejdernes organisering forekommer uundgåelig for alle undtagen Cao og hans team af ledere, som straks godkender en kampagne for at forstyrre den. Fagforeningsindsatsen bliver en fortællende rygrad for amerikansk fabrik , mens Bognar og Reichert kigger ind på ledelsesmøder, stævner og den aggressive anti-fagforeningsretorik, ansatte udsættes for i ugerne op til afstemningen.

Alligevel er dette ikke eksplicit en film om de kampe, fagforeninger står over for, når de organiserer det 21. århundredes arbejdspladser. Gennem hele filmen, selvom spændingerne er høje, fortsætter filmskaberne med at vise idiosynkratiske små øjeblikke af venskab mellem Dayton-indfødte og de Fujianesiske immigranter, der arbejder sammen med dem. Ligesom direktørerne graver i de strabadser, som den nye fabriks lavere lønninger har skabt, regner de også med ensomheden hos de kinesiske arbejdere, der er flyttet tusindvis af kilometer hjemmefra og ikke vil se deres familier igen i årevis.

amerikansk fabrik kunne i stedet have været lavet som et stykke Michael Moore-lignende agitprop om de nye former for global kapitalisme, som arbejderklassens amerikanere må regne med. Alternativt kunne nogle scener tilpasses til en let komedie om midtvestlige arbejdere, der lærer om karaoke fra deres kinesiske kolleger, og derefter entusiastisk lære dem, hvordan man fluefisker. Men denne film rækker ud over disse kategorier. Dokumentarens bredere udbredelse er til gavn for seeren og demonstrerer kompleksiteten af ​​de økonomiske og sociale problemer, der konvergerer på fabrikken. Fuyaos tilstedeværelse i Ohio er ubestridelig velsignelse , en investering i et område, hvor folk følte sig forladt af amerikanske virksomheder, men Bognar og Reicherts film er en påmindelse om, at kapitalismen altid er tveægget.