Amerikanske hjem er fyldt med insekter

Og det er okay.

Fra venstre mod højre, top til bund: boglus, jordbille, tæppebille, kamelcricket, spyttende edderkop, hus tusindben, mørkvinget svampemyg, små sorte myrer, spøgelsesedderkop(Matthew Bertone)

Bortset fra kæledyr, familiemedlemmer eller værelseskammerater, går mange af os ofte i uger uden at se en anden levende ting i vores hjem. Men tilsyneladende kan bedrage. Vi er faktisk omgivet af leddyr -insekter, edderkopper, tusindben og andre dyr med hårde ydre skeletter og ledben. De er de mest succesrige dyr på planeten, og væggene, der beskytter vores hjem mod elementerne, er ingen barrierer for dem.



I den første systematiske folketælling af sin art , et hold af entomologer finkæmmet 50 amerikanske huse for hver leddyr, de kunne finde, og opdagede en forbløffende mængde forskellighed. Hvert hjem havde mellem 32 og 211 arter, der tilhørte mellem 24 og 128 familier. De fleste er ikke skadedyr. Mange blev fundet overalt, og alligevel er de så uklare, at kun ivrige naturforskere kender til dem. Disse insekter er vores nærmeste skabninger, og vi registrerer næsten ikke deres eksistens.

Jeg håber ikke, at dette vækker frygt i folks sind for, at de bliver overrendt, eller at de bor i urene hjem, siger Matthew Bertone fra North Carolina State University, der ledede undersøgelsen. Folk har levet med disse dyr i århundreder. Det er bare noget, der er.

For at gennemføre sin folketælling slog Bertone sig sammen med Rob Dunn og Michelle Trautwein (som for nylig havde prøvet de mider, der lever på vores ansigter). Sammen fejede holdet gennem 50 huse i Raleigh, North Carolina. Rum til rum, gulv til loft, under hylder og bag nips, greb de alle leddyr, de kunne finde, ved at bruge intet mere avanceret end pandelamper, pincet, net og aspiratorer til at suge hurtigt bevægende op. Og knæbeskyttere, siger Bertone. Det var det bedste forskningsudstyr, vi investerede i.

Jeg stødte på organismer, jeg aldrig har set før som entomolog, der indsamlede i 15 år.

Overraskende nok havde holdet ingen mangel på frivillige. Selvom nogle mennesker så ud til at ønske, at forskerne skulle fungere som udryddere, var de fleste oprigtigt nysgerrige. Men selv de mest leddyr-positive deltagere var chokerede over, hvor mange prøver holdet fandt - over 10.000 på tværs af 50 hjem. Hvert værelse havde noget. Bagefter ville holdet stille deres træk op og lede husejerne gennem prøverne. Bertone husker, at mange mennesker sagde: 'Wow, det er meget, jeg skal gøre noget!' Vi sagde: 'Nej, det er typisk, vi søger bare meget hårdere, end du ville.'

Disse lejere er ikke iøjnefaldende, fordi de er meget gode til at gemme sig i møbler og har tendens til at være meget små. Almindelige beboere som boglus, springhaler og tæppebillelarver er blot en millimeter lange, hvis det. Du bor ikke en kæmpe skarabee under dit tv, siger Bertone beroligende.

De fleste tidligere undersøgelser af husbundne leddyr har fokuseret på skadedyr, såsom kakerlakker, lopper og væggelus. Men disse var i mindretal; holdet fandt dem i kun henholdsvis 6, 10 og 0 procent af husene. Det negative kollektive ry for insekter i vores hjem er ufortjent, siger man Dieter Hochuli fra University of Sydney. Faktisk var de fleste hjemmeleddyr godartede besøgende og omstrejfende, der var vandret ind fra det omgivende miljø. Leddyr er utroligt tilpasningsdygtige, så de levesteder, vi skaber til os selv, bliver hurtigt levesteder for dem, tilføjer Hochuli.

De mest almindelige leddyrgrupper, der findes i alle eller næsten alle hjem, omfattede sædvanlige mistænkte, som spindelvævs-edderkopper, myrer og tæppebiller. Der var også mere obskure grupper som boglus (vingeløse, harmløse, svampeædende slægtninge til parasitlus), galdemyg (skabere af tumorlignende hævelser i planter), og de mørkvingede svampemyg (øh, mørkvingede myg, der spiser svamp). Galdemygerne dukkede op i hvert hus, men de er ikke engang nævnt blandt de 2.000 arter, der er opført i en nylig håndbog om byleddyr.

Derimod var nogle af hjemmeleddyrene utroligt sjældne. Jeg stødte på organismer, jeg aldrig har set før som entomolog, der indsamlede i 15 år i North Carolina, siger Bertone. Hans hold fandt en telefon-stangbille , den eneste overlevende af en for længst uddød familie, som kan formere sig som larver. De så en snørevinge med larveperler, et rovdyr, der typisk lever blandt termitter, lammer dem med giftige prutter . Og i fem hjem fandt Bertone spyttede edderkopper , som immobiliserer deres bytte ved at sprøjte dem med giftig silke. Der kunne være en rigtig sej edderkop lige under dine fødder! siger han måske mindre betryggende.

Denne undersøgelse undersøgte en fauna, der bogstaveligt talt var overalt omkring os, men som blev anset for ringe interesse, siger Nancy McIntyre fra Texas Tech University. Det er en miniatureversion af byøkologi som helhed. Hun mener, at økologer længe har ignoreret byer, på grund af en eller anden forestillet kløft mellem menneskeskabte, 'unaturlige' miljøer og vilde, 'naturlige'. Men vi er også en del af naturen, og det er mere og mere tydeligt, at vores byøkosystemer er værd at studere.

Det er fremtidens vej, siger Emily Hartop fra Natural History Museum of Los Angeles, som for nylig identificeret 30 nye arter af flue i L.A.s baghaver . Så mange mennesker bor allerede i bymiljøer, og den andel stiger hele tiden. Vi skal vide, hvad der omgiver os. Vi er så vant til at lære om kakerlakkerne på vores badeværelse eller myrerne i vores sukker, men hvad angår de godartede eller gavnlige insekter i hjemmet, ved vi næsten ingenting.

McIntyre påpeger, at holdet kun så på huse i Raleigh, en by i tempereret zone omgivet af skov. De kan finde færre arter i et sparsomt miljø, eller flere arter i troperne eller flere skadedyr i en tæt by. Og hvad med klima, husdesign og alder, åbne vinduer eller antallet af grønne områder omkring? Vi har brug for flere sammenligninger på tværs af byer, siger hun.