En uforklarlig sygdom blandt pakistanske kvinder

I et land, hvor kvinder ofte har få afsætningsmuligheder for følelsesmæssigt udtryk, udvikler mange konverteringsforstyrrelser, karakteriseret ved smerte, lammelse og andre psykosomatiske symptomer som reaktion på stress.

En kvinde sidder ved sengen af ​​sin datter, Yasmeen, som blev diagnosticeret med konverteringsforstyrrelse på Lady Reading Hospital.Følg Favorit

Yasmeen ligger slap i kæben på en bar metalseng i en afsondret del af det største hospital i det nordvestlige Pakistan. Hun stirrer tomt, hver gang hendes mor kommer lunken te i hendes mund. Halvdelen af ​​hendes krop er lammet. Selvom lægerne ikke har fundet nogen fysiologisk eller neurologisk forklaring på hendes ubevægelighed, kan Yasmeen, 14, ikke bevæge sin venstre arm eller ben.



Vi sendte hende til fysioterapeuten, og så havde vi også vores egne øvelser her på afdelingen, siger Mahvish Karamat, en psykolog med base på den psykiatriske afdeling på Lady Reading Hospital i Peshawar, Pakistan. Fysioterapeuten sagde, at hun ikke har noget [fysiologisk] problem, men at hun skulle træne disse lemmer. Ellers kan dette føre til et [fysiologisk] tilfælde af lammelse.

Ifølge hendes læger lider Yasmeen af ​​konverteringsforstyrrelse, en tilstand, der kan forårsage en række symptomer, herunder smerte, følelsesløshed, rysten, blindhed eller endda lammelse hos patienter uden en identificerbar, organisk kilde. Selvom de måske får yderligere opmærksomhed for deres mystiske symptomer, forfalsker patienter, der er diagnosticeret med sådanne psykosomatiske lidelser, ikke. Som en medicinsk opslagsbog sætter det Nogle læger tror fejlagtigt, at denne lidelse ikke er en reel tilstand og kan fortælle patienterne, at problemet er helt i deres hoved. Men denne tilstand er reel. Det forårsager nød og kan ikke tændes og slukkes efter behag.

Tilfælde af konverteringsforstyrrelser florerer på Lady Reading, et hospital fra kolonitiden bygget hovedsageligt af røde mursten i skyggen af ​​Bala Hissar Fort. Begge er nu på frontlinjen af ​​regionens kamp mod terrorisme, en indsætter tropper og en behandler ofre. Jeg kom på hospitalets psykiatriske afdeling for at lære, hvordan konflikten har påvirket mennesker, men fandt ud af, at den slags konflikt, der har den største indflydelse på folks liv, ikke så ofte skaber overskrifter.

De triste, grå vægge på hospitalets psykeafdeling er prydet med hjemmelavede plakater. De er omkranset af lyserøde blomster og tegneseriefigurer, men skildrer alvorlige emner: Den ene er mærket psykoterapeutiske foranstaltninger og en anden dissociative lidelser.

'Kvinder er bundet til huset, hvilket får dem til at begrave deres følelser og udvikle frustrationer. Så kommer de med fysiske symptomer«.

Dissociative lidelser, gruppen af ​​psykosomatiske psykiatriske sygdomme, der inkluderer konverteringsforstyrrelse, ifølge Verdenssundhedsorganisationens (WHO) klassifikationshåndbog ICD-10 , var den næsthyppigste diagnose (efter depression) stillet blandt kvindelige patienter indlagt på Lady Readings psykeafdeling mellem januar og november sidste år. Afdelingen diagnosticerede 23 dissociative tilfælde i januar sidste år, sammenlignet med kun fire tilfælde af skizofreni, to patienter med humørsygdomme og ingen med angst.

Kvindeafdelingen med 16 senge er næsten altid fyldt. Der er kun én psykiater for hver 100.000 mennesker i Pakistan, ifølge til WHO. Psykiatriske faciliteter er særligt sjældne i de afslappede og konservative stammeområder i landets nordvestlige del, og nogle krydser bjergveje i timevis for at modtage medicinsk behandling i Peshawar. En mulig forklaring på forekomsten af ​​konverteringsforstyrrelser hos Lady Reading kunne være, at sværhedsgraden af ​​konverteringssymptomer er nok til at anspore patienter til at rejse til hospitalet, men nogle lokale læger mener, at denne konvertering er en almindelig psykiatrisk lidelse blandt kvinder her.

Vi har mange konverteringspatienter, fordi kvinder er undertrykte, siger Karamat. Kulturen er meget streng, og det er et mandsdomineret samfund, så kvinders rettigheder krænkes. Bortset fra det er det, fordi vi ikke har mange steder, hvor kvinder kan komme ud og nyde deres liv: Den tendens er ikke-eksisterende her. Vi har ingen sociale parker, og kvinder kan ikke engang gå ud og spise. Så derfor er kvinder bundet til huset. Det får dem til at begrave deres følelser og udvikle frustrationer. Så kommer de med fysiske symptomer. Nogle gange kommer de med smerter eller smerter i kroppen, og det mest almindelige er anfald, [som kaldes] konverteringsanfald eller ikke-epileptiske anfald.

Forestillingen om, at undertrykte traumer eller latente lyster kan blive omdannet til fysiske lidelser, har været kernen i, hvordan psykisk sundhedspersonale har håndteret lidelsen i mindst de sidste hundrede år. Denne teori blev populariseret, måske ikke overraskende, af Sigmund Freud, der mente, at undertrykte minder eller umuligheden af ​​at opfylde en seksuel drift ville manifest sig fysiologisk som besvimelsesanfald eller manglende evne til at tale.

Men i årtier efter Freuds død bar europæiske kvinder stadig hætteglas med lugtende salte. Det var almindeligt troede at deres skarpe lugte ville sætte sig i deres livmoder og der aflede hysteri. Først beskrevet blandt kvinder i det gamle Egypten i det andet årtusinde f.v.t., mentes den omvandrende livmoder at forårsage alt fra angstanfald til depressive perioder.

Anbefalet læsning

  • Omicron presser Amerika ind i blød lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er vores tidligere pandemiske fejl på fast-forward

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

Siden da er det ikke kun en forståelse af konverteringsforstyrrelse, der har udviklet sig. Mange eksperter har teoretiseret, at samfund kan udvikle sig væk fra tilstanden.

Fra et epidemiologisk perspektiv forsvandt konverteringsforstyrrelse som en patologisk tilstand næsten, hvis ikke fuldstændigt, fra mange udviklede samfund, Wen-Shing Tseng skrev i hans Håndbog i Kulturpsykiatri i 2002.

Det menes primært at forekomme i samfund med relativt strenge sociale systemer, hvor folk ikke kan udtrykke deres følelser eller ønsker direkte overfor andre, især når de møder konflikter eller nød, fortsatte han. Midlertidig somatisk dysfunktion er en kommunikationsmåde, der er tilgængelig for mennesker, især for et undertrykt køn eller mindre privilegerede gruppe mennesker.

Teorien om, at social liberalisering ophævede de betingelser, hvorunder konverteringsforstyrrelser kunne opstå, har vundet anerkendelse, selvom der ikke er meget bevis for det.

Teorien holdt ikke stand i en af ​​de eneste brede, tværkulturelle undersøgelser af medicinsk uforklarede kropslige lidelser. Af 15 byer, der blev udtaget til stikprøver, var den højeste forekomst af uforklarlige symptomer i Santiago, Chile, efterfulgt af Rio de Janeiro, Brasilien; Ankara, Tyrkiet; Berlin; og så Manchester i Storbritannien. Især Ibadan, en by i Nigeria, havde den laveste procentdel af tilfælde i undersøgelsen.

Det er en god idé, at i samfund, hvor folk ikke kan udtrykke sig, ville de have et fysisk symptom, men jeg tror ikke, beviserne understøtter det, siger Jon Stone, en klinisk neurolog baseret på University of Edinburgh.

Der er forskellige grunde til, hvorfor den [idé] vandt frem, siger han. Men jeg tror, ​​det er et lille overlegenhedsproblem, som Vesten har [der får os til at tænke] 'Vi er mere sofistikerede' eller 'Vi er gået videre'.

Et andet spørgsmål, der gør det vanskeligt at komme med en sådan påstand, er, hvordan forskellige sundhedssystemer fungerer på tværs af landene. I en papir han var medforfatter, en yderligere forklaring på, hvorfor hysteriet så ud til at aftage i udviklede samfund, var den måde, sundheds- og uddannelsessystemer håndterer disciplinerne neurologi og psykiatri.

Neurologer var ikke interesserede i at se [konverterings]patienterne, og patienterne var for det meste ikke interesserede i at se psykiatere, skriver han sammen med fire andre eksperter om emnet. Behandlingen af ​​lidelsen faldt i en kløft mellem de to.

Stone har også argumenterede imod teorien om, at alle patienter med konverteringsforstyrrelse har undertrykte følelser eller minder. Han var en af ​​rådgiverne til den seneste Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V), som ikke længere kræver tilstedeværelsen af ​​en psykologisk stressfaktor for en diagnose af konverteringsforstyrrelse.

Meget af tiden sker disse symptomer bare på samme måde, som folk får migræne, eller nogle mennesker får angst, når der ikke er sket noget stressende for dem, siger han.

For eksempel, siger Stone, havde jeg en patient, der havde høj feber, og de rystede, fordi de havde høj feber, og da feberen gik væk, fortsatte de bare med at ryste. Stone er mere interesseret i et synspunkt, der betragter tidligere skader eller det, han kalder mekanismer, i stedet for den mystiske kilde til psykologisk stress, som så fangede Freud.

Muren på Lady Reading Hospital (Beenish Ahmed)

At søge efter noget ukendt undertrykkelse eller traume kan være en endeløs søgen, og ofte, i det mindste på Lady Reading Hospital, er der bare ikke tid nok til at tegne detaljer.

Yasmeen, den lammede 14-årige pige, talte ikke et eneste ord, før hun blev udskrevet. Hendes mor beskrev deres hjemmeliv, og det var ud fra, hvad hun fortalte dem, at psykiatere og psykologer identificerede en stressfaktor: en søster, der for nylig var flyttet med sin baby tilbage til familiens hjem - allerede fyldt med 10 andre børn.

Den fortsatte afhængighed af at finde et grundlag for konvertering i en patients fortid kommer delvist fra en tro på freudianske idealer. Dr. Zayed Nazir, en psykiater og professor baseret på Lady Reading, beskriver mange af sine sager i form af id, ego og super-ego. Men for mange patienter hjælper det at identificere en sådan årsag med at få betydningen af ​​at tage hånd om mentale sundhedsbehov hjem. Opfølgningsbesøg er praktisk talt ikke-eksisterende, og det er ofte umuligt for læger at vide, om der var nogen overholdelse af recepter eller endda forbedring af symptomer.

Inden jeg forlader hospitalet, følger jeg Nazir ind på det, han kalder slagmarken. Det er her, psykiatere rådfører sig med patienter, der er ankommet til hospitalet for ambulant behandling, men som ikke ser ud til at have nogen medicinsk identificerbare årsager til deres bekymringer.

Den første patient, Nazir ser, er en pige ved navn Seema, som er 15 år og rejste to timer til hospitalet med bus. Hun klager over en hovedpine, der bryder ud gennem hendes krop som, som hun siger, en elektrisk strøm, hver gang hun rører ved sit hoved. Denne forekomst er parret med rindende øjne samt en brændende fornemmelse i hele hendes krop, som begge forekommer i løbet af dagen. Jeg bliver virkelig nemt vred, tilføjer hun som en eftertanke, primært på sin lillebror.

Mens Nazir går videre til sin næste patient, bruger jeg lidt tid på at tale med pigen. På det tidspunkt var Seema kun måneder væk fra at tage den landsdækkende eksamen, der skal afgøre, hvilke fag hun kan læse på bachelorniveau, og hvilke gymnasier hun kan deltage i. Oven i købet forsøgte hun, ligesom tre af sine seks søskende, at lære Koranen udenad, en bog med 114 kapitler på et sprog, hun ikke taler. Hun fortalte mig: Nogle gange kæmper jeg for at lære det udenad, og på grund af det bliver jeg virkelig frustreret, og mine lærere skælder mig ud.

'Meget af tiden sker disse symptomer bare på samme måde, som folk får migræne.'

Alligevel, sagde hun, har hendes skolegang og udenadslære intet at gøre med smerten i hendes hoved. Jeg har spændinger, fordi min lillebror slog mig i hovedet med en skosværte dåse, som han svingede rundt om, sagde hun sagligt. Min lillebror larmer meget, og så gør mit hoved meget ondt, tilføjede hun efter et stykke tid.

Mens han beder hende om at få en øjenundersøgelse for at udelukke synsproblemer, fortæller Nazir mig senere, at [Seema] er deprimeret, men hun har fysiske symptomer: tyngde, hovedpine. Hun vil ikke sige 'håbløshed, hjælpeløshed'.

DSM-IV, den tidligere udgave af DSM, henviste i sit indlæg om konverteringsforstyrrelse til kropslige symptomer som en slags tegnsprog for dybere psykologiske stressfaktorer, som igen ikke længere behøver at spores, eller overhovedet eksisterer, for diagnosen konverteringsforstyrrelse, der skal stilles. DSM-V bemærker, at alt fra sløret tale til lammelse eller hukommelsestab kan diagnosticeres som konverteringsforstyrrelse - med eller uden en psykologisk stressfaktor. Den opdaterede håndbog fokuserer på de symptomer, der er til stede i stedet for, hvorfor de kan opstå, men tanken om, at vores kroppe har et komplekst og måske endda uforståeligt sprog, er svært at ryste.

Så meget som begrebet kan spille ind i den slags overlegenhedskompleks, Stone beskrev, er der mange grunde til, at især kvinder kan blive bragt til tavshed på et sted som det nordvestlige Pakistan. Mange bor med deres udvidede familier under ét tag, hvor de måske ikke finder megen sympati for deres nød. Sociale restriktioner for en kvindes mulighed for at rejse eller arbejde uden for hjemmet består stadig. Udbredte terrorangreb og droneangreb har ikke gjort regionen mere sejlbar – eller mindre stressende. Nogle af kvinderne på Lady Reading er blevet afsky for at dele deres følelser, så læger lytter nøje, når de beskriver fysiske lidelser – også selvom de trodser en let diagnose. I sidste ende forbliver disse mystiske symptomer ofte et mysterium. Og uforklarlige symptomer fra hovedpine til lammelser taler om noget, som meget af moderne medicin er dårligt rustet til at afhjælpe - den store kløft, der er blevet skabt mellem sind og krop.