Apple er dybest set et lille land nu

Teknikgiganten er 700 milliarder dollar værd og udsteder obligationer i Schweiz.

CGP Grey/Flickr/The Atlantic

Det er godt at være Apple. Virkelig godt. I denne uge var der faktisk godt for 700 milliarder dollars. Apples lukkekurs på 122,02 USD per aktie tirsdag gjorde det til det første amerikanske selskab nogensinde, der krydsede den markedsværdigrænse.



Apple sælger nu også obligationer i Schweiz, hvilket formentlig er en smart måde for virksomheden at buffere sin enorme bunke kontanter på. (Som Wall Street Journal påpeger , det betyder, at Apple kan bruge provenuet fra gældssalg til at geninvestere i sig selv uden at blive beskattet, som det ville, hvis det brugte penge bragt tilbage fra udlandet.)

Derudover er de globale renter så lave, at salg af obligationer er en ret billig måde at rejse penge på. Og dreng, Apple har mange penge - svimlende 178 milliarder dollars i kontanter på hånden. (Det er mere end det dobbelte Bill Gates' nettoværdi , og han er den rigeste mand i verden.)

Apple har på nuværende tidspunkt den økonomiske indflydelse fra et ikke engang så lille land. Selskabets $178 milliarder— 178 milliarder dollars! — sætter det på niveau med bruttonationalproduktet i et land som New Zealand, der overgår BNP'erne i Vietnam, Marokko og Ecuador, ifølge de seneste data fra Verdensbanken .

Hvis Apple var et land, ville det være det 55. rigeste land i verden.

Hvis Apple var et land, ville det være det 55. rigeste land i verden.

Denne slags sammenligninger hjælper med at understrege, hvor mange penge Apple har, men de er ikke helt nuancerede. For eksempel, selvom Apple har skrevet historie med sin indtjening, har der været lande lige så rige – og rigere – når først du justerer for inflation. I så fald har Apple stadig ikke ramt Microsofts højvandsmærke i 1999. (Microsoft var 620 milliarder dollar værd dengang; hvilket ville overstige 870 milliarder dollars i dagens dollars.) Men hvad fortæller det os egentlig, andet end hvor hurtigt teknologien formuer kan ændre sig? Når alt kommer til alt, er Apple i dag mere end dobbelt så meget værd som Microsoft ($349 milliarder). I 1999 var Apple dog måske bemærkelsesværdigt for at lave farverige iMac'er, der spredte sig over gymnasiets computerlaboratorier, men ikke meget andet.

Ingen moderne teknologivirksomhed har dog nærmet sig værdien af ​​handelsvirksomheder fra 1700-tallet, og det hollandske østindiske kompagni overtrumfer dem alle. Skibsfarten var verdens første børsnoterede virksomhed. På sin højde, ifølge flere skøn , det var værd, hvad der svarer til mere end $7 billioner i 2015 dollars. Det er en syv med 12 nuller efter — eller Apples værdiansættelse i dag 10 gange over.