Astronomer planlægger allerede den næste 'blege blå prik'

I 2019 vil New Horizons-rumfartøjet forsøge at slå rekorden for det fjerneste billede, der nogensinde er taget af Jorden.

Planeten Jorden som en meget lille prik, set gennem en solstråle

Jorden som en 'lyseblå prik' suspenderet i en solstråle i 1990(NASA / JPL-Caltech)

I 1977 lancerede mennesker tvillinge robotsonder i rummet med flere ugers mellemrum. De to Voyager-rumfartøjer løb væk fra Jorden for en rundvisning af vores planets søskende i solsystemet. Ved hvert møde satte Voyagers rekorder for de flotteste billeder af disse planeter, menneskeheden nogensinde havde taget, langt bedre end noget andet set gennem et teleskop. Der var Jupiter , rasende kurrende med gigantiske storme. Der var Saturn , omkranset af vinyllignende ringe. Der var Uranus , robins-æg blå og uden anslag. Der var Neptun , sky-broget og cerulean.



Da planetsafarien var forbi, vendte Voyager 1 tilbage mod Jorden i 1990 for et sidste billede, før kameraerne blev slukket. Det resulterende fotografi, den Bleg blå prik billedet øverst i denne historie, blev det fjerneste billede nogensinde taget af Jorden.

Anbefalet læsning

Voyager har holdt fast i den rekord i 28 år. Men om et år kan den blive slået ud af førstepladsen.

Engang efter januar 2019, New Horizons, rumfartøjet, der bragte os billeder af hjerteformet terræn på Pluto , vender tilbage mod Jorden. Sondens kamera, Long-Range Reconnaissance Imager ellerLORRIfor kort, vil begynde at snappe væk. Næsten tre årtier efter originalen vil menneskeheden få endnu en Pale Blue Dot.

Vi har talt om det i årevis, siger Andy Cheng om planen om at tage endnu et 'Pale Blue Dot'-billede. Cheng er videnskabsmand ved Johns Hopkins University's Applied Physics Laboratory og hovedforsker forLORRI.

Det er et risikabelt træk. Forsøget kræver at man pegerLORRItæt nok på solen, så genstande i mørket belyses, men ikke så tæt på, at sollys beskadiger eller ødelægger kameraet. Men vi kommer til at gøre det alligevel, af samme grund som før, siger Cheng. Det er bare sådan en god ting at prøve.

Fotosessionen vil kræve betydelig koordinering. Alle aktiviteter på rumfartøjet skal koreograferes i detaljerede detaljer og derefter kontrolleres og kontrolleres igen, siger Cheng. At tage enLORRIbillede involverer mere end blotLORRI— rumfartøjet skal pege kameraet i den rigtige retning,LORRIskal betjenes, skal billeddataene placeres det rigtige sted og derefter tilgås og sendes til Jorden, hvilket kræver flere manøvrer af rumfartøjet, hvilket alt sammen skal ske på et rumfartøj næsten 4 milliarder miles væk.

På den afstand vil vores hjem i universet se enormt lille ud. Det bliver meget svært at udvælge den lille, lyse prik, siger han.

Skuddet vil komme mere end 70 år efter oprettelsen af det første billede af Jorden fra rummet . Den 24. oktober 1946, mere end et årti før Sputnik, blev et V-2 missil affyret fra New Mexico med et kamera på slæb. Missilet fløj kun et par minutter, før det styrtede ned igen, men dets kamera formåede at fange et kornet, sort-hvidt billede af Jorden mod rummets mørke.

LORRIog de andre instrumenter på New Horizons er i øjeblikket i dvale. I december,LORRIfotograferet to objekter i Kuiperbæltet, et område med asteroide, kometer og små sten bag Neptun. De resulterende billeder, som NASAafsløret i sidste uge , slog Voyagers rekord for de fjerneste billeder, der nogensinde er taget fra Jorden. Voyager var omkring 3,75 milliarder miles fra Jorden, da den fangede det Pale Blue Dot-billede. New Horizons var 3,79 milliarder miles fra Jorden, da det fotograferede Kuiperbælt-objekterne. Rumfartøjet rejser over mere end 700.000 miles af rummet hver dag.

LORRIog de andre instrumenter vil vågne op denne sommer som forberedelse til en forbiflyvning af MU69, et Kuiper Bælt-objekt opdaget i 2014 med Hubble-rumteleskopet. Objektet er så langt fra Jorden, at selv med Hubbles øjne, ved astronomerne det ikke om MU69 er et objekt eller to .LORRIvil løse det mysterium næste år, når den sender detaljerede billeder tilbage. Derefter vil den komme i stand til at fotografere Jorden og forsøge at genskabe det berømte Pale Blue Dot-billede.

At tage billeder og returnere dem fra de største afstande - det er bare menneskehedens rækkevidde, der strækker sig længere, siger Cheng.