Bear Bryant: Vince Lombardi fra College Football, and Then Some

Født for 100 år siden i dag, University of Alabama-legenden var den største college-fodboldtræner nogensinde - og han påvirker stadig alle niveauer af sporten.

Paul 'Bear' Bryant i 1972. (AP)

Fred Thompsons karakter Arthur Branch sagde engang i et afsnit af Lov og orden at hvis det ikke var for den sonuvabitch Bin Laden, ville vi kun huske den 11. september som Bear Bryants fødselsdag. I dag vil mange mennesker over hele college-fodboldens verden – og især i Alabama – gøre Branch stolt ved ikke at lade Bin Laden spolere hundredeårsfejringen af ​​træner Paul Bear Bryants fødselsdag.

Mens der arbejdes på Mor ringede , til ny dokumentar om Bryants liv , fandt jeg mig selv i at overveje et spørgsmål, som jeg havde stillet mig selv mange gange gennem årene: Var Bear Bryant den største college-fodboldtræner gennem tiden?



Anbefalet læsning

  • Sagen om at tro på Tony Romo

  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradition, der startede som en regeringspolitik

    Sara tardiff

I tiden efter hans død i 1983 er det blevet mere og mere tydeligt, at han var det. To andre trænere fra store college-fodboldhold gik forbi ham på listen over alle tiders sejre - Joe Paterno (409) og Bobby Bowden (377) vandt flere kampe i de store college-rækker - men Bryants vandt-tabte procent er betydeligt højere (. 780 til Paternos .749 og Bowdens .740). Bryant vandt flere nationale mesterskaber (seks) end Paterno og Bowden tilsammen (fire). Og for hvad det er værd, var Bryant 4-0 i head-to-head matchups med Paterno.

Bryants statur i college-fodbold er så stor, at der i virkeligheden kun er én anden fodboldtræner siden Anden Verdenskrig, hvis ry kan sammenlignes - Vince Lombardi, en anden mand, hvis 100-års fødselsdag blev fejret i år. Jeg spurgte engang Bart Starr, som havde kendt Bryant i årevis, og som vandt fem mesterskaber under Lombardi i Green Bay, om han troede, at Bryant var college-fodboldens Vince Lombardi. Starr sagde, i det mindste. Nogle mennesker vil måske kalde Coach Lombardi for Pro-fodboldens Bear Bryant. (Mere om den sammenligning senere.)

Paul Bryant trænede på fire universiteter og vendte fuldstændig deres fodboldprogrammer til det bedre. Maryland var 1-7-1 i 1944, og derefter, i Bryants første og eneste sæson som cheftræner, gik det 6-2-1. Kentucky var 2-8-0 i 1945; i Bryants første år, 1946, var Wildcats 7-3. I 1953 var Texas A&M Aggies 4-5-1. Da Bryant kom dertil det næste år, rensede han hele holdet og genopbyggede det praktisk talt fra bunden; Aggies sluttede kun 1-9 i 194, men Bryants arbejde bar frugt det næste år, da de sprang til 7-2-1, og i 1956 var de Southwest Conference Champions med 9-0-1. Alabama Crimson Tide var 2-7-1 i 1957 til 5-4-1 i 1958 under Bryant, og selvfølgelig er resten historie.

Bryant er den eneste træner, der har opnået storhed i både æraen med begrænset udskiftning (hvor alle spillere skulle bruge lidt tid på både offensiv og forsvar) og æraen med ubegrænset udskiftning, den moderne fodboldæra, hvor spillere specialiserede sig på kun én position .

Bryant trænede 133 kampe mod 25 mænd, som til sidst blev stemt ind i College Football Hall of Fame; i disse kampe havde Bryant 85-42-6. Han trænede også mod 11 af sine tidligere spillere og assistenttrænere, med en rekord på 45-6. LSU's mangeårige træner Charlie McClendon udbrød engang bedrøvet: Han lærte mig alt, hvad jeg ved, men ikke alt hvad han ved.

Langt de fleste college-fodboldhistorikere har også overset det faktum, at Bryant er den eneste træner, der har opnået storhed i både æraen med begrænset udskiftning (eller en-platoons fodbold, som det blev kaldt, hvor alle spillere skulle bruge lidt tid på både angreb og forsvar) og æraen med ubegrænset udskiftning, den moderne fodboldæra, hvor spillere specialiserede sig på kun én position.

Bryant trænede i 38 sæsoner, og hans karriere bryder lige midt mellem æraerne med en-deling og to-delings bold. Forskellen var nok bedst opsummeret i en kommentar, som Bryant engang kom med til mig under et interview: I gamle dage brugte du mere tid på at træne fodbold. I dag [med udvidet stabe og større vagtplaner] bruger du mere tid på at coache trænerne.

Fra 1945 til 1963 var hans rekord 141-49-13 for en fremragende .727 sejr-tabsprocent, mens han fra 1964-1982 var 182-36-4 for en fantastisk .829. Ingen anden fodboldtræner, der skulle foretage justeringen fra begrænset til ubegrænset udskiftning i spillet, begynder overhovedet at sammenligne.

Men Benny Marshall en mangeårig klummeskribent for Birmingham nyheder , udnyttede et af de vigtigste, fascinerende sæt af parallelle historier i sportshistorien, da han lavede sammenligningen (hvis en overdreven, temmelig lidet flatterende en) mellem Bryant og Vince Lombardi - og gik så langt som at omtale Lombardi som en fattigmands bjørn Bryant.

Udover at være født i samme år, delte Bryants og Lombardis liv et utroligt antal ligheder. Begge mænd giftede sig unge og forblev gift med den samme kvinde hele deres liv. Begge havde to børn, en søn og en datter, - og begge sønner blev opkaldt efter deres fædre. Deres fodboldmentorer - Jim Crowley hos Fordham for Lombardi og Frank Thomas i Alabama for Bryant - lærte spillet under Knute Rockne på Notre Dame. Begge vandt deres første mesterskab i 1961. De udviklede hver især tætte og varige forhold til oprørske vidunderbarn – Lombardi med Paul Hornung, Bryant med Joe Namath. Og begge var selvfølgelig kompromisløse taskmasters, der understregede grundlæggende og disciplin.

De spillede næsten mod hinanden, da Alabama mødte Fordham på Polo Grounds i New York i 1933; Lombardi var ikke berettiget til Fordhams universitetshold, men var på tribunen den dag.

Lombardis indflydelse på professionel fodbold er falmet; han har ingen protegéer eller disciple stadig i spillet. Men The Bears indflydelse præger stadig alle niveauer af spillet, fra små colleges til de professionelle. Joe Namath, hans mest berømte rekrut, hjalp med at skabe fusionen af ​​den amerikanske og den nationale fodboldliga. Ozzie Newsome, en af ​​Bryants første sorte All-Americans, er i øjeblikket general manager for Baltimore Ravens. John Mitchell, den første sorte spiller til at starte for Crimson Tide og Bryants første sorte assistenttræner, er nu i gang med sin 20. sæson som defensiv linjetræner for Pittsburgh Steelers. Og Sylvester Croom, der spillede hovedrollen i centeret og senere fungerede som assistenttræner for Bryant, blev den første sorte træner på en Southeastern Conference-skole, Mississippi State, i 2004 og er den nye running back-træner for Tennessee Titans.

Bryants domæne, vil jeg påstå, var større end Lombardis eller nogen anden professionel fodboldtræners. I næsten fire årtier var Bryant den dominerende figur i det, den store sportsforfatter Dan Jenkins kaldte i sin bog, Lørdagens Amerika , en verden af ​​små byer og universitetssamfund, der fra Labor Day til og med nytår giver ukvalificeret hengivenhed til college-fodbold, der viser den form for uhæmmet entusiasme, der kun kan forfalskes eller efterlignes på professionelle fodboldstadioner.