Ben Greenman og Being a Literary Provocateur

Ben Greenman er en forfatter, der prikker, propper og sætter læserne ud af balance i håb om at skabe følelser og tanker - og måske nogle gange simpelthen fordi han har lyst. Dette er en mand, der med vilje har indsat stavefejl i sine bøger.

Denne artikel er fra vores partners arkiv .
Sommerlæseguide-fejl Se fuld dækning

En af de flere produktiv af moderne amerikanske forfattere er New Yorkeren 's Ben Greenman , hvis seneste roman, Skridningen , udkom i maj via Harper Perennial til positive anmeldelser fra New York Times, Chicago Tribune, og andre. Det næste, der udkommer i dag fra Grand Central Publishing, er Questloves memoirer, Mo' Meta Blues: Verden ifølge Questlove , som Greenman var med til at skrive. Men Greenman er ikke kun produktiv. Han er også en provokatør.

Greenman er en forfatter, der prikker, propper og sætter læserne ud af balance i håb om at skabe følelser og tanker - og måske nogle gange simpelthen fordi han har lyst. I skabelsen af ​​arbejde er han ikke bange for at bryde reglerne, for at gå uden for linjerne, for at skabe nye dialoger og gøre folk, inklusive ham selv, utilpas. Dette er en mand, der med vilje har indsat stavefejl i sine bøger. Og selvom han indrømmer, at han med internettet forsøger at læse 'nul anmeldelser', er han ikke bange for læserreaktioner, der kan være mindre end positive.



Nu 43, Greenman har været kl New Yorkeren siden 2000. Han skar tænderne ved Miami New Times og i gymnasiet på Miami Herald , hvor han blev tilbudt et job efter at have vundet hver kategori ved avisens årlige parodikonkurrence. Siden da har han skrevet bøger bl.a Superbad; Superværre; En cirkel er en ballon og et kompas Begge dele: Historier om menneskelig kærlighed; Korrespondancer ; Gå venligst tilbage; Berømthed Tjekhov; og Hvad han er klar til at gøre . Han er spøgelsesskrevet for Gene Simmons, Simon Cowell og senest Questlove. Og han har produceret næsten utallige kortere værker, fra en etikette klumme ind Brooklyn magasin til humor stykker i McSweeney's til kompositioner til Gawker (ca. 2007 ) og en række af diagrammer og grafer, der ofte har mere betydning end ord . Som han forklarer på sit I<3 Charts Tumblr , 'Min interesse for diagrammer udspringer primært af min uinteresse for diagrammer,' hvilket er ret repræsentativt for den måde, han tackler historiefortælling på i alle dens former og størrelser.

Den ældste af tre søskende, Greenman indrømmer, at han har haft nogle problemer med reglerne, siden han var barn. Selvom han bestemt kunne følge dem, klare sig godt i skolen og i opgavebaserede præstationer, 'uanset reglerne, så troede jeg bare, de var dumme'. Nu hvor han er voksen med to egne børn, et eftertragtet job på New Yorker, og en betydelig udgivelseshistorie, er brud eller i det mindste fordrejning af reglerne blevet til et kendetegn ved hans arbejde. Han er selvbevidst om det, som han indrømmer, da vi mødes på en restaurant på Union Square: 'Du kan påvirke at være rebel, alt hvad du vil, når du er oprøreren, der tog til Yale og arbejder kl. New Yorkeren .'

Eksemplerne på hans form for provokation i Skridningen er subtile, nok til at S. Kirk Walsh skrev i bogens anmeldelse i New York Times , 'Med sin konventionelle, lineære fortælling repræsenterer denne roman en skarp stilistisk afvigelse fra Greenmans tidligere syv bøger.' Men der er særheder og målrettede uoverensstemmelser indgroet i dens sider, for at være sikker. Når alt kommer til alt, i hjertet af Skridningen er ideen om, at en graf i sig selv kan blive så ufortøjet, at seeren ikke længere kan se, hvor han står i forhold til den, som en karakter forklarer til en anden. Greenmans speciale er en slags glidning: at trække tæppet ud under læserne, og ikke kun trække tæppet ud, men måske ændre det til noget helt andet, ændre formatet for læsernes forventninger for at afsløre noget nyt og overraskende om læseren selv. Calvert Morgan , hans redaktør hos Harper Collins, siger om Greenman, 'At skrive, som al kunst, involverer et spil mellem kreativt kaos og kontrol, og Ben inkarnerer det spiller bedre end nogen forfatter, jeg kender. Opfindelse er en form for vejrtrækning for ham.'

Og så i Skridningen - som Morgan kalder 'en af ​​de mest elegante, beherskede forestillinger, jeg nogensinde har set fra en forfatter - og alligevel præget af den udsøgte sans for ironi, der er kernen i selv Bens sjoveste værk' - vil du få gader, der løber parallelt som senere er vinkelrette, en subtil beskrivelse af en indstilling, som du aldrig er helt sikker på, hvor præcis du skal placere, flyveture, der tager længere tid i den ene retning end den anden, og så videre. Der er en million små måder at destabilisere eller subtilt ændre atmosfæren i en bog, og Greenman er øvet på kunsten, efter at have finpudset det i årevis. 'Jeg opfatter [provokationen] i stigende grad som stealth,' siger han. 'Med Superbad det var ret åbenlyst«. Det er den roman, han indsatte stavefejl i med vilje [gisp] som en måde at give læserne ejerskab på, for at hjælpe dem med at få et forhold til bogen. 'Det er som at få en sweater fanget på et søm. Du er en deltager,' forklarer han. 'Jeg kan godt lide den idé i et kunstværk. Du læser med, og det er i ét register, så bliver det unødvendigt uforudsigeligt. I det normale liv sker der masser af uforudsigelige ting. Det er ikke altid behageligt, det er en provokation.' Det er også værd at bemærke, at det er en provokation fra et stillestående, uforanderligt objekt, en bog, skrevet af en forfatter, der ikke umiddelbart er klar (som han måske er på internettet) til at svare på dine spørgsmål, kritik og bekymringer. Måske på den måde er Greenmans provokationer mere som internettet, eller en måde at tillade internetlignende forbindelser i trykt materiale.

Selvfølgelig har Greenman også fået svar på sine bøger og på andet arbejde. Mens ved Miami New Times i de tidlige 90'ere blev han og musikredaktør Greg Baker utålmodige med at vente på den nye Springsteen-plade. De besluttede sig for blot at lave en som en lærke. De kaldte det Parkering Gratis og skrev en anmeldelse til det. Men AP samlede det op, som om det var lækket, og 'offentligheden var rasende', siger han. Springsteens folk var heller ikke begejstrede: 'Vi fik et telefonopkald fra deres PR-folk.'

I 2003'erne Superværre , skabte Greenman en falsk redaktør ved navn Laurence Onge, som hader sit arbejde og konstant siger, at Greenman ikke ved, han gør. Fra det Forord kommer denne visnende sætning fra Onge, 'Det er ikke for meget af en overdrivelse at sige, at uden min indgriben, ville bogen have været et væld af uforløste ideer, mindre en omhyggeligt samlet mosaik og mere en gallimaufry af farvestrålende fliser kastet sammen uden hensyn til fornuft eller rim.'

Hvorfor oprette en redaktør, der hader arbejdet med det forfatterskab, han 'redigerer'? Det er en måde at påpege det underlige i ting, der betragtes som simple, accepterede sandheder. En måde at give læseren mulighed for at få et andet forhold til bogen end det forventede. Og måske endda en måde at få Greenman væk fra krogen for enhver kritik - hvis redaktøren allerede siger det, hvad er en ulykkelig læser at klage over? 'Jokes som disse er en påskeæggejagt,' siger han. 'Det er ikke sådan, at jeg prøver at være uransagelig, men jeg prøver at stille spørgsmål uden at svare på dem - 'Er det ikke mærkeligt, at forfattere har folk som redaktører?' - Ja, det er mærkeligt, og her er et eksempel.'Også i Superværre, der er en kampscene mellem to mænd med samme navn , se ovenfor, hvilket giver mening for et par sætninger, indtil 'du begynder at indse, at dette ikke kan følges, den eneste taber er mig,' forklarer Greenman. 'Det er en øvelse, hvis funktion er at forværre. Hvor vilkårligt er det, at vi har forskellige navne?'

Ikke alle forstår påskeæggejagten. Nogle mennesker bliver sure. Andre er forvirrede:

Af e-mails som den, siger Greenman, at han ikke er helt sikker på, hvordan han skal reagere. 'Jeg kan ikke se, om de nogle gange bare afviser mig - tager noget, jeg har gjort, som en måde at skubbe på konvolutten og skubbe den endnu mere.'

I marts 2013 skrev Greenman et stykke i New York Times med titlen 'True Lies. 'Det var en reaktion på gruppesøgsmål mod Lance Armstrong for 'svig og falsk reklame' i hans erindringer, der kom i kølvandet på cyklistens dopingtilståelse. Greenman hævder, at han anlægger sag mod 'udgiverne af mere end tusinde romaner', fordi disse bøger 'markedsføres som fiktion, når de åbenlyst indeholder elementer af sandhed.' Det er et fint stykke satire, men i dette tilfælde var joken også på Greenman. Han erfarede, at stykket blev undervist i en engelsk klasse fra AP, og der, første gang, forstod en række af børnene det ikke som satire. I elevernes sind blev der skabt en ny historie: 'Ben Greenman er sådan en nar, New York Times udgivet dette stykke af denne fyr, der er en forfatter, der ikke engang ved det her. I verden skal vi forholde os til misforståelser lige så meget, som vi forstår,« siger han. 'På en underlig måde, hvem er jeg til at sige, at de tager fejl?'

Måske kommer provokationerne i sidste ende ved forfatterens følelse af ubehag over hans egen rolle i skabelsen. 'Jeg finder på noget og beder folk på et eller andet niveau om at tro på mig, og det er mærkeligt,' siger han. Da han underviste i gymnasiet, fortæller han, blev han berørt af et eksperiment, hvor han delte en novelle ud, som sine elever kunne læse, og derefter spurgte dem, hvad den handlede om. Han ville kursivere en linje - han skrev denne historie året for sin mors død - og det blev det umiddelbare, universelle fokus. 'Alt, de kunne gøre, var at se det stykke gennem det prisme. Jeg tænkte, det er virkelig mærkeligt og foruroligende. Du tænker på, hvor lidt alle de andre ord vejer«.

Nu, med Questlove-bogen, væver Greenman sin subversive stil ind i faglitteratur. 'Hele den bog er bygget på den måde - intern dialog, stemmer, der udfordrer fortællingen, optrævler den måde, en erindringsbog fungerer på,' forklarer han. Kapitel 1 i bogen, f.eks. begynder med en samtalemellem karaktererne af Ahmir (Questlove) Thompson og Rich Nichols, Thompsons co-manager, hvor de dissekerer selve ideen om en erindringsbog:

Så hvad skal det være, Ahmir ?

At huske.

Fanden betyder det?

Ved du ikke hvad memoirer betyder?? En livshistorie, fortalt af den person, der levede den.

Jeg ved hvad ordet erindringsbog midler. Men hvad med ideen? Hvad betyder det for dig?

Nå, det afhænger af. Denne bog burde være anderledes. Jeg vil ikke have, at det skal være din gennemsnitlige bog.

Uanset emnet, 'strukturelt set er det hele provokation', siger Greenman. 'Jeg vil gerne blive ved med at stille disse spørgsmål på måder, der ikke er lette at besvare eller behagelige for mig. I det overordnede projekt håber jeg, at jeg har sko på hænderne.Nogle gange tror jeg, der er noget galt med mig.En gang en regelbrud, altid en regelbrud.

Denne artikel er fra vores partners arkiv Tråden .