De bedste bøger, vi læste i 2017

Atlanterhavet s redaktører og skribenter deler deres yndlingstitler – nye, klassiske eller et sted midt imellem – fra et års læsning.

Katie Martin / Emily Jan / The Atlantic

Redaktørens note:Find alle Atlanterhavet 's Best of 2017-dækning her.

Bunk: The Rise of Hoaxes, Humbug, Plagiarists, Phonies, Post-Facts and Fake News af Kevin Young

Det er for dårligt det Køje , udgivet i sidste måned, havde den uheld at komme ud i en tid, hvor fup og løgne ikke længere er relevante - bare for sjov. Kevin Youngs rige historie med falskneri kunne i virkeligheden ikke være mere presserende: Dette er et øjeblik med dybt oparbejdet angst for selve sandhedens skæbne, et øjeblik hvor videnskab og fakta og empiri er truet af den samme vælg-din-egen- virkelighedsimpulser, der er blevet forkyndt af de kræfter, Young skitserer i sin undertitel.



Graywolf Press

Young er digter såvel som kritiker, forfatter og professor - han leder Schomburg Center for Research in Black Culture og blev for nylig poesiredaktør for New Yorkeren -og Køje er derfor dyb i sin forskning, dyb i sin indsigt og lyrisk i sin prosa. Det begynder med de bevingede mænd på månen historier offentliggjort i New York Sol , 1835-versionen af ​​fake-news-y clickbait, og tilbyder derfra en bred biografi om B.S., fra P.T. Barnums humbugs til de falske feer i Cottingley til nutidens velkendte falske: James Frey, Jayson Blair, Lance Armstrong, Rachel Dolezal. Mens detaljerne i denne kronik er åbenbarende i sig selv - Køje tilbyder næsten 500 siders dårskab at udforske - bogen er endnu mere overbevisende som et argument: at svindel, så sammenfiltret med stereotyper og systemiske løgne, er uløselige fra race, en falsk ting, der foregiver at være ægte. Som Young udtrykker det, i en af ​​de mange sætninger, jeg understregede og med margin-stjerner og vil blive ved med at tænke på i de kommende år: Hoaxen minder os ubehageligt om, at de historier, vi fortæller, ikke kun udtrykker selvets samfund. I stedet konstruerer de det.'

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Føl dig fri af Zadie Smith

- Megan Garber, personaleskribent


Syng, ubegravet, syng af Jesmyn Ward

De bedste bøger er som de bedste måltider. Efter det sidste ord må læseren hungre efter mere, en sensation, der altid eksisterer i opposition til værkets fylde. Så det er, at ved efterfølgende besøg på den samme entré, er det muligt at udvælge nye smagsvarianter og finesser hver gang, og at der i hver genlæsning af en fantastisk bog er nye bidder at fordøje og at glæde sig over.

Scribner

Tre ture gennem Jesmyn Ward's Syng, ubegravet, syng , Jeg synes, jeg stadig glæder mig og fordøjer stadig. På overfladen er bogen en prisbelønnet romanforfatters bud på vejromanen, en bildungsroman, der bruger en tur som sekstant til en karakters udvikling. Men Wards indsats er så meget mere end det. Det er en hvirvelvind, der formår at uddybe generationer af sort smerte og glæde i Mississippi-deltaet. Det er en hjemsøgt fortælling, der begiver sig ind i voodoo og spøgelsers rige. Hovedpersonen Jojos vækst gennem familiære traumer i det amerikanske sydstat er en historie, der giver genklang hos mig som sort sønderjyde. Men Syng, ubegravet, syng er også i store træk kendt for alle læsere på den måde, som de bedste coming-of-age-romaner er.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Pachinko af Min Jin Lee

— Vann R. Newkirk II , stabsskribent


Pigerne af Emma Cline

Kredit

Emma Clines roman handler ikke om Charles Manson og hans elektriske træk på piger. Det handler om de piger selv og deres elektriske træk, deres seksualitet og deres ønsker på et tidspunkt, hvor enhver form for kvindeanarki i forstaden var chokerende. En 14-årig Evie spionerer først Suzanne og hendes følge - alle unge tilhængere af en Manson-agtig figur ved navn Russell - i en park og genkender straks deres magt (slank og tankeløs som hajer, der bryder vandet). Men mere end anerkendelse er Evie forhekset: Hvordan kan hun være som Suzanne? Glem teenagetidens neuroser, glem at være smuk, glem sædvaner, glem teenagesexens famlende ritualer, glem lammende selvtvivl – i Suzanne ser Evie en måde at fravælge det hele; hun ser rent potentiale og vild frihed. Og hun beslutter sig for at gøre krav på noget af det for sig selv.

Den omvendte forventning her er spektakulær. Træd til side Manson/Russell – hvem er disse forbløffende piger? Mens romanen går i retning af de uundgåelige mord, skylles Evies af lidenskab for Suzanne crescendos. Så langsomt, ubønhørligt, forsvinder patinaen, og Suzanne og de andre afsløres i et mere kompliceret og farligt lys. Pigerne har byttet noget for al denne frihed, til det punkt, at frihed ikke er befriende - det er bare kaos. Evie mister Suzanne, men hendes liv vil for altid være sammenflettet med Russells - en varig fornærmelse.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Snestyrt af Neal Stephenson

— Sacha Zimmerman, seniorredaktør


Omrids af Rachel Cusk

Picador

Rachel Cusks roman Omrids er tryllebindende på en måde, der er svær at forklare: Det er ikke kun plottet, der er minimalt, og det er ikke kun prosaen, der er klar og præcis og levende uden pragt. Det er ikke engang, præcist, karaktererne: Fortælleren, en romanforfatter på en kort solorejse for at undervise på et sommerkursus i Athen, afslører meget lidt ud over de mest basale fakta om, hvordan hun kom til, hvor hun er. I stedet er romanen drevet af samtaler - af de detaljerede beretninger, som en række fremmede og bekendte giver fortælleren om deres liv, bekymringer, nylige fiaskoer og håb. Resultatet er noget helt igennem fordybende, et intimt portræt af mennesker, der snubler mod sandheder, der altid er næsten inden for rækkevidde.

Jeg er en sucker for narrative eksperimenter, og en, der kan lide at aflytte folk på busser, og formen af ​​denne bog - den er faktureret som en roman i 10 samtaler - var det, der fik mig til at tage den op. Det, der fik mig til at vende siden, var den tvang til empati, som Cusk så smukt fanger i sine karakterer og provokerer sine læsere. Omrids er en bog, der belyser det vedvarende behov, vi mennesker har for at afsløre os selv for hinanden, selvom den peger på de steder, hvor vores forståelse kommer til kort.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Den underjordiske jernbane af Colson Whitehead

— Rosa Inocencio Smith, assisterende redaktør


Smidt ud af Matthew Desmond

Selv i de mest øde områder af amerikanske byer var udsættelser tidligere sjældne, skriver Matthew Desmond i prologen til Smidt ud . De plejede at trække folkemængder.

krone

Sådan er det ikke for de mennesker, han følger gennem Milwaukee i de følgende kapitler. For dem er udsættelse blevet en alt for hyppig begivenhed, en del af den cyklus af umulige valg, der opstår som følge af fattigdom. Bogens lejere betaler 70 til 80 procent af deres indkomst for at bo i modbydelige, nedslidte boliger, tøvende med at bede om reparationer; de navigerer umulige retsdatoer og ubetalelige lagergebyrer; de undgår at ringe til politiet, så de ikke får generende citater; de befinder sig igen og igen uden hjem at vende tilbage til. I mellemtiden indvarsler deres udlejere en familie ud af et usselt lejemål bare for at indvarsle en ny og holde ferie i Caribien af ​​overskuddet.

Smidt ud tilbyder en kraftfuld beretning om forhold, der engang forårsagede optøjer og nu ikke engang forårsager opsigt, som både er en katastrofe og en forventet kendsgerning for alt for mange mennesker i amerikanske byer. Måneder efter at have vendt den sidste side, føler jeg stadig, at jeg ikke kan lægge den fra mig.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Lincoln i Bardo af George Saunders

- Annika Neklason, assisterende redaktør


Spørg Dust af John Fante

Spørg Dust huskes bedst som en kanonisk Los Angeles-roman - men dens appel rækker langt ud over enhver form for californisk regionalisme. Fante skriver semi-selvbiografisk gennem Arturo Bandini, en aspirant forfatter, der er kommet til Los Angeles i jagten på litterær storhed. Han bruger meget af romanen på at pine sig over sit arbejde, afværge fattigdom og sult (næppe) og længes efter en servitrice, der ikke vil have noget med ham at gøre. Standardpris for en forfatter, men bogen er omgivet af en humoristisk teenager vaklen; Bandini er optaget af ekstreme humørsvingninger om emner lige fra kærlighed til katolicisme til prostitution.

Her er du

Romanen er sjov og kortfattet, men den har en overdimensioneret vitalitet, der trodser dens narrative omfang. Tag denne vidunderlige passage, hvor Bandini vandrer under palmerne i Bunker Hill, i betragtning af Los Angeles' plads i sandet og menneskets ubetydelighed før naturen: Ørkenen var der altid, et tålmodigt hvidt dyr, der ventede på, at mænd skulle dø, for civilisationer at flimre og gå ind i mørket. Så forekom mænd mig modige, og jeg var stolt over at være regnet blandt dem. Al verdens ondskab virkede slet ikke ond, men uundgåelig og god og en del af den endeløse kamp for at holde ørkenen nede.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Mason & Dixon af Thomas Pynchon

- Kevin Vokl, redaktionsmedarbejder


Morderne af blomstermånen af David Grann

Når New Yorker skriver David Grann skriver noget - hvad som helst - du bør læse det. Uanset om han leder efter en tabt civilisation i Amazonas, jagter kæmpe blæksprutter eller undersøger den forfærdelige mulighed for, at staten Texas henrettede en uskyldig mand, så har Grann en sjælden gave til at pakke omhyggelig, dybtgående rapportering ind i pragtfuld prosa og tvangsudvikle en læseværdig fortælling. En lille hemmelighed også: Grann er en gammel ven - og han er lidt af en besættelse. Efter at have bidt ind i et emne, kan han ikke stoppe, før han har indtaget alt, hvad der er at vide om det. Dette er centralt for, hvordan han gør, hvad han gør.

Dobbeltdag

Granns seneste tilbud, Morderne af blomstermånen , er det medrivende produkt af mange års gravning i en af ​​dette lands mere uhyggelige episoder: mordet på snesevis af medlemmer af den indiske Osage-nation i det utæmmede Oklahoma i 1920'erne. Grann fortæller dette mordmysterium fra både Osage-ofrenes perspektiv og FBI-agenterne sendt ind for at efterforske. (Dette var tilbage, da det stadig unge bureau kæmpede for at blive et moderne retshåndhævende organ.) Undervejs, som han ofte gør, lader Grann læserne se ham på arbejde og blotlægge de møtrikker-og-bolte-rapporter, der kræves for at bringe denne historie til livet. Sæt dette øverst på din julelæsningsliste. Selv tak.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Mudderbundet af Hillary Jordan

— Michelle Cottle, medvirkende redaktør


De røde dele af Maggie Nelson

En smuk kvindes død, skrev Edgar Allan Poe i The Philosophy of Composition, er uden tvivl det mest poetiske emne i verden. Maggie Nelson indsætter dette citat midtvejs De røde dele , hendes beretning om at opleve retssagen mod en mand, der blev anklaget for at have myrdet hendes tante, Jane, flere årtier tidligere. Jane gik på jurastudiet, da hun blev skudt og kvalt i 1969, og efterforskningspolitiet antog, at hun var offer for en seriemorder, som efterfølgende blev anholdt. Men i 2004 involverede et DNA-match en anden mistænkt, hvilket tvang Janes familie til at forlige sig med hendes død igen.

Fri presse

Nelson er en lyrisk forfatter, men en kirurgisk kritiker, og hendes mål i De røde dele svinger fra en kultur, der er kynisk fikseret på unge, smukke hvide kvinders død til sig selv. Bogens mest brændende øjeblikke overvejer dog, hvor skrøbelig sikkerhed er for kvinder, og hvor let det går i stykker, og den mærkelige frihed, der kan komme af ikke bare at acceptere, men også eje fare. Så længe jeg kan huske, har det her været en af ​​mine yndlingsfølelser, skriver hun, ved at gå til et jernbanespor, fuld og i mørke. At være alene i offentligheden, vandre om natten eller ligge tæt på jorden, anonym, usynlig, svævende. … At gøre dit krav på det offentlige rum, selvom du føler, at du forsvinder ind i dets vidder, ind i det sublime. At øve sig til døden ved at føle sig helt tom, men på en eller anden måde stadig i live.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Syng, ubegravet, syng af Jesmyn Ward

— Sophie Gilbert, stabsskribent


En amerikansk tragedie af Theodore Dreiser

De politiske, kulturelle og økonomiske forvrængninger i Amerika omkring 2017 har givet mig en umættelig hunger efter kronikker om, hvordan landet klarede sig under dets tidligere udsvævende og utilfredse forgyldte tidsalder. Så i år har jeg læst mig vej (eller lyttet, via Audible) gennem Theodore Dreisers værker— Søster Carrie , Det finansielle og dens efterfølger Titanen , Jennie Gerhardt , og så det tunge, fabelagtige mesterværk En amerikansk tragedie .

Bogmærke

Ligesom alt Dreiser skrev, Tragedie er for lang samlet (omkring 900 sider), og sætning for sætning er fuld af mærkelige og klodsede udtryk. Det ekstreme syn på bogen (og forfatteren) var den berømte kritiker Edmund Wilsons, i en anmeldelse: Han skriver så dårligt, at det næsten er umuligt at læse ham. Men pjusket i Dreisers prosa understreger på en måde den enorme kraft i hans sociale og moralske fantasi. Dramaet om den fejlbehæftede, drømmende, gribende og helt amerikanske antihelt i bogen, Clyde Griffiths, har forblevet mig, siden jeg første gang fik til opgave at læse den på gymnasieengelsk, og det er mere overbevisende ved geneksponering.

Klasse og ambitioner, muligheder og uretfærdighed, seksuel lidenskab og seksuel ulighed, kriminalitet og straf, religiøs oprigtighed og hykleri – disse og andre store temaer i det nationale liv går igennem en jolie-laide version af den store amerikanske roman. Jeg fortryder ikke et minut, jeg brugte med denne bog.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: The Gilded Age: A Tale of Today af Mark Twain og Charles Dudley Warner

— James Fallows, national korrespondent


Klistrede fingre af Joe Hagan

Jann Wenner blev født samme år som Donald Trump, og Joe Hagans fabelagtigt respektløse biografi om Rullende sten grundlægger (og erklæret demokrat) hævder, at Wenners absurde selvtillid og bundløse behov for bekræftelse er ligesom præsidentens. Hagans endnu mere visnende påstand er dog, at Wenners image-drevne, moralsk ambivalente kulturelle entreprenørskab var med til at skabe betingelserne for Trumps fremgang. Dette er en af ​​mange analytiske provokationer i, hvad der allerede ville have været en sprudlende bog, takket være rapporterede godbidder om Wenner, der kigger på det nøgne Allman Brothers Band og opretholder en ensidig jaloux rivalisering med Paul Simon.

knap

Underholdende og ufortrødent, Hagans fortæl-all afslører ikke så meget myten om rock and roll som spotlight, hvordan den frigørelse, den tilbød, også muliggjorde meget regressiv adfærd. På hver side finder du forudsigelser af vores nuværende tids mere deprimerende fænomener. Seksuel chikane på mediekontoret? Vendetta-afgørende forklædt som sandhedsfortælling? Social omvæltning defanged og videresolgt, corporation-style? Journalistisk derring-do klappet af dets finansiører og derefter udnyttet? Bonos fortsatte allestedsnærværelse virker som en midaldrende hvide mænds sammensværgelse ? Alt sammen på Wenners klæbrige fingre.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: 33 omdrejninger i minuttet af Dorian Lynskey

— Spencer Kornhaber, stabsskribent


Recitation af Bae Suah

Der er noget lækkert dristig over en roman med et gabende hul i midten. I Bae Suah's Recitation , et slående og ambitiøst værk, der blev offentliggjort i USA i år, er hullet, at den person, der ser ud til at være dens hovedperson, en peripatetisk rejsende ved navn Kyung-hee, måske i sidste ende slet ikke eksisterer. Læsere får et glimt af Kyung-hee gennem øjnene på en gruppe sydkoreanske udstationerede: Bogen åbner med disse uidentificerede fortællere, der fortæller om deres minder om at møde og snakke med hende, og rapportere om dialog, der til gengæld er verdslig og esoterisk. Men Recitation tager det slægtskab, som expats så ofte føler ved at møde mennesker fra samme land eller by (et falmet sted, skriver Bae, hvis præcise placering er blevet usikker med tiden) og forvandler det til noget mærkeligt og nyt. Gradvist introducerer Bae perspektivskred, hvilket gør læseren mindre og mindre sikker på, hvem der taler, og hvis historie egentlig bliver fortalt.

Deep Vellum Publishing

Det er bemærkelsesværdigt, at den tysk-baserede Bae er oversætter af bøger af Robert Walser, Fernando Pessoa og W.G. Sebald, fordi hun helt klart hører hjemme i denne kohorte af eksperimenterende forfattere, der rykkede på grænserne for tid og hukommelse. Hun hiver i erindringernes upålidelighed, den evige mærkelighed ved at gå minutter og år, frustrationen over at længsel efter noget, der ikke kan vendes tilbage til. Da fortællerne til sidst vender hjem og prøver at slå op Kyung-hee, Recitation fremfører sit mest fængslende argument: at erindringens rige er lige så ophobet og støvet og ægte som bygningerne i byen, hvor du voksede op. Og samtidig, at de mest konkrete forestillinger - stedet - kan være lige så surrealistiske som sindets største fantasier.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: På et ensomt sted af Dorothy Hughes

- Jane Yong Kim, seniorredaktør


Inkarnationer af Sunil Khilnani

Farrar, Straus og Giroux

For næsten 20 år siden skrev Sunil Khilnani Idéen om Indien , en vedvarende meditation over, hvad der dengang var og nu er verdens mest folkerige demokrati. Jeg har ikke læst den bog, men dens ry fik mig til at købe en ny af Khilnani, en historie fra Indien fortalt gennem 50 korte essays om personer, der har defineret menneskelivet på subkontinentet gennem 2.500 år. Der er de obligatoriske, men friske, vurderinger af figurer som Buddha og Ghandi, men også udforskninger af kunstnere som Amrita Sher-Gil, der arbejdede i 1930'erne med at male intime, farvestrålende selvportrætter, som hun stirrer ud af, som om mod fremtiden. Et andet essay tager fat på arven fra Basava, en mystisk digter fra det 12. århundrede, der brugte sine evner med sprog til at sprede den radikale idé om, at mennesker er lige på tværs af kaste. Khilnani viser os disse mennesker i bevægelse i større verdener. Hvert af hans kunstfærdige, komprimerede essays taler til de andre og antyder usynlige historiske væv mellem dem. Khilnani anvender sin prismatiske teknik i et øjeblik, hvor Indiens dominerende politiske kræfter skubber til en meget enklere historie om dets historie, et øjeblik, hvor selv Taj Mahal betragtes som en krænkelse af hindunationalister. Inkarnationer er et korrektiv, en påmindelse om, hvor mange slags liv, der er blevet levet på subkontinentet, siden civilisationen slog rod i Indusdalen. Som et vis-ikke-fortæl-forsvar for pluralisme opnår bogen tidligt en stille, stabil kraft og giver aldrig op.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Mindre af Andrew Sean Greer

— Ross Andersen, seniorredaktør


For meget og ikke humøret af Durga Chew-Bose

Durga Chew-Boses samling af personlige essays For meget og ikke humøret bør overvejes og nydes - dens linjer læses og genlæses, understreges og vendes tilbage til. Du kan, som jeg gjorde, finde dig selv i at overveje halvdelen af ​​bogen på en strålende lys lørdag eftermiddag, spredt ud over det solnedsænkede hjørne af en grå IKEA-sofa. Så et kort afsnit, på en to-top, venter på, at en ven ankommer til morgenmad. Senest nød jeg kapitler i toget hjem fra arbejde, og kiggede først op, da køresygen endelig tog over, og indså, at jeg havde misset mit stop.

FSG originaler

Samlingen inviterer læseren på en intim, bugtende rejse, der væver dyb popkulturel viden, minder om immigrantfamilien og en storhjertet undersøgelse af selvet sammen. Flygtige følelser – førstekærlighedsdunst, førsteklasses venskab, førstegenerations déjà vu – observeres og omhyggeligt detaljerede. I en tid med særlig uro og mistillid tilskynder Chew-Boses ord læserne til at lægge mærke til, til at overveje og måske interagere med den omgivende verdens banalitet og undren.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Fremkomsten af ​​det asiatiske Amerika af Erika Lee

— Emily Jan, associeret redaktør


Steve Jobs af Walter Isaacson

Simon & Schuster

Jeg har en iPhone og kan komme uden om en fejlmeddelelse eller to, men jeg er ikke, hvad man vil kalde en nørd. Så da jeg kom til kuglen på min læseudfordring, der sagde læs en bog om teknologi, valgte jeg en, som jeg troede ville tage mig så langt væk fra teknologien som muligt: ​​en biografi. Men blot et par kapitler i Isaacsons mesterværk var jeg fuldstændig opslugt af eventyret om tidlig databehandling. Jeg blev født i 1986, og pinligt nok havde jeg stort set antaget, at personlige computere spirede op ved siden af ​​mig. Jeg lærte i stedet, at Macintosh blev udgivet to år før, jeg overhovedet blev født. Snart lykkedes det mig at arbejde denne bog ind i hverdagssamtaler. En ven ville nævne det nye Lizzo-album. Jeg ville svare: Vidste du, at iTunes Store fuldstændig ændrede måden, sange og album markedsføres på? Den værste del af denne bog er den samme som med enhver biografi om et liv, der er afkortet: Nu hvor jeg forstår Steve Jobs utrolige vision og præstationer, er jeg så meget desto mere ked af hans tidlige afgang.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Start op af Doree Shafrir

- Caitlin Frazier, seniorredaktør


Skæbner og raseri af Lauren Groff

Du kan ikke lige læse Skæbner og raseri , selvom du kan prøve. Lauren Groffs tredje roman er noget, man sluger. Det er en bog, der annullerer planer, af den slags, der opløser tid og virkelighed med så sjældent og vedholdende momentum, at det er svært at vide, hvilken kraft man skal undres over – det sneboldagtige plot! Den forbløffende struktur! Den blændende prosa! (Min kollega Ross Andersen, som anbefalede det til mig, fortalte om sin oplevelse med at læse de første 100 sider som skudt ud af en æstetisk kanon.)

Skæbner og raseri er historien om et ægteskab og dets mytologier, fortalt i halvdele, først af manden, Lotto, og siden af ​​hustruen Mathilde. Det er et mesterværk af splintrende perspektiver, følelsesmæssigt crescendo og eksistentialisme – hver bid er det epos, dets titel antyder. (Tragedie, komedie. Det hele er et spørgsmål om vision, siger en fortællers parentes til side, lige før Lottos afsnit slutter, og Mathildes begynder.) Romanen er også et puslespil, der bliver mere komplekst, selvom det bliver mere tydeligt. Hvis den første halvdel er en samlende storm, er den anden et regnskyl. Det er ikke kun, at Groff fordyber læseren i den verden, hun så levende skaber, det er også, at hun skaber et fuldt liv – to fulde liv – som læseren kan opleve. Effekten er desorienterende og kalejdoskopisk.

Riverhead bøger

Sætning for sætning, side for side, Skæbner og raseri tilbyder en ærefrygtindgydende udsigt over livets på én gang fejende og intime teksturer. Igen og igen påpeger Groff det ekstraordinære i det verdslige – hvordan hvert millisekund er meningsfuldt, når man undersøger det, og hvor sjældent to mennesker når frem til den samme betydning. Denne indsigt viser sig at være mere mørk, end den er deprimerende: Der er raseri og manipulation lige under overfladen af ​​så mange scener, kun synliggjort efterhånden som bogen udfolder sig, og på måder, der til tider er virkelig chokerende. I betragtning af alt dette blev jeg overrasket over, at romanen – eller følelsen efterladt af den – ikke var mere melankolsk.

Skæbner og raseri ender med at blive en meditation i, hvor lidt vi rent faktisk kontrollerer, og en påmindelse om, at ethvert liv, selv et langt og lykkeligt et, forsvinder alt for hurtigt. En yndlingslinje beskriver Lotto, der smyger sig i en almindelig form for glæde, men det kunne lige så godt være en elegi for oplevelsen af ​​at læse romanen: Lykken strakte vingerne ud og gav et par klap.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Amerikansk krig af Omar El Akkad

— Adrienne LaFrance, redaktør


Langt fra træet af Andrew Solomon

Scribner

Det, jeg beundrer mest i skrift, er nuanceret empati: en forfatters evne til at transformere en idé eller krop eller oplevelse, der kan virke fremmed, til noget relateret og menneskeligt. Andrew Solomon har mestret denne færdighed. Hans mission i Langt fra træet bygger broer til liv, der er utænkelige for de fleste mennesker (f.eks. forældre til en teenager seksualforbryder eller pasning af et barn med flere svære handicap) og guider læserne ind i disse verdener. Mangfoldigheden og bredden af ​​de emner, han dækker, er utrolig; hvert kapitel kan være flere avishistorier. Men ved at påtage sig et så ambitiøst projekt, samlet over et årti eller mere, er Solomon i stand til at vise lighederne mellem disse ekstraordinære liv - og hvor almindelige ekstraordinære liv er.

Jeg vil anbefale denne bog til alle, der er interesseret i handicapstudier, mental sundhed, strafferet, abortdebatten eller køn og seksualitet, for blot at nævne nogle få af de mange temaer, som Solomon udforsker. Denne liste er i sig selv et vidnesbyrd om Langt fra træet s niveau af kompleksitet og indsigt.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Velsignet af Kate Bowler

— Emma Green, personaleskribent


Afslut vest af Mohsin Hamid

Et par sider inde Afslut vest , scenen er denne: En kvinde sover alene hjemme, hendes mand væk og hendes husalarm deaktiveret, da en fremmed mand dukker op i hendes skabsdør. Han går ind i hendes soveværelse og vrider sig på gulvet. En læser kan krympe sig, frygtet, at volden følger efter. Men manden går lige så hurtigt, som han ankom, og glider ud af et vindue på gaden nedenfor.

Riverhead bøger

Det er første gang, læserne møder de magiske døre, der bevæger karakterer gennem Mohsin Hamids roman. Bogen handler for det meste om et ungt par, Saeed og Nadia, som begynder at se hinanden, mens deres by er på kanten af ​​krig. Deres intimitet accelereres, efterhånden som parret bliver flygtninge og bevæger sig rundt i en konfliktfyldt verden.

Det er praktisk talt påkrævet, at enhver anmeldelse af denne bog nævner, at den er på tide (og det er den), men den er også dybt bevægende. På lidt over 200 sider er Hamids historie en hurtig læsning, men du vil gerne udelukke noget tid til at behandle den, når du er færdig. Dette er en bog, jeg vil fortsætte med at anbefale til venner og familie uanset deres læsevaner: De fleste læsere vil gå derfra med deres hjerter en smule knust.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Historie af Elsa Morante

— Caroline Mimbs Nyce, associeret redaktør


Udsalget af Paul Beatty

Det kan være svært at tro, det kommer fra en sort mand, men jeg har aldrig stjålet noget. Sådan begynder Paul Beattys roman Udsalget , og så begynder læserens rejse ind i en af ​​de mest ubehageligt sjove satirer, jeg har læst om race i Amerika. Taleren for den linje er den titulære sellout, som i øjeblikket står over for Højesteret for at have begået en forbrydelse, hvor han, som han udtrykker det, hviskede 'Racisme' i en post-racistisk verden: Han forsøger at genetablere sin hjemby Dickens ved at bringe slaveri og segregation tilbage, som han håber vil minde dens indbyggere og naboer om byens identitet og begrænse de snigende virkninger af gentrificering. (Hans efternavn er Mig, selve sagen har en passende overskrift Mig v. Amerikas Forenede Stater .)

Picador

Bogen kredser om fortælleren, hvis indsats bliver modtaget med varierende grader af misbilligelse (og overraskende nok en vis godkendelse) fra dem omkring ham. De sammenflettede historier om Dickens og fortælleren er centreret omkring race, men de fremtvinger også kontemplation over mere generelt, hvad det vil sige at eksistere, og i hvilket omfang ens eksistens er afhængig af eksterne aktører. At en roman, der omhandler disse vægtige emner – sammen med dem om politibrutalitet og anstrengte familieforhold – samtidig kan være så humoristisk, er et vidnesbyrd om Beattys prosa, som er ubesværet lethjertet og samtidig bærer på en implicit byrde, man ikke kan ryste af sig. efter at have vendt den sidste side.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Frisk klage af Jeffrey Eugenides

- Tori Latham, redaktionsassistent


Kald mig ved dit navn af André Aciman

I Eros den Bittersøde , skriver digteren Anne Carson, Desire moves. Eros er et verbum. Måske illustrerer ingen roman denne idé bedre end Kald mig ved dit navn , André Acimans beretning om den første kærlighed, som den udspiller sig mellem Elio, 17, og Oliver, en 24-årig postdoc, der kommer til at bo hos Elio og hans familie på den italienske riviera en sommer.

Picador

Jeg besluttede at læse Kald mig ved dit navn før han så filmatiseringen, som debuterede i efteråret til stor anerkendelse. Det var det rigtige valg. Som fortalt af Elio, er Acimans roman så øm og spændende, at den næsten er smertefuld - meget ligesom selve oplevelsen af ​​den første kærlighed. Aciman matcher intensiteten af ​​Elio og Olivers følelsesmæssige bånd med levende beskrivelser af deres fysiske forhold, som er understøttet af en tiltrækning, der er stærk nok til at forvandle det banale (en fersken, et par badebukser) til objekter af erotisk hengivenhed.

Det er dog klart fra begyndelsen, at denne skæbnesvangre, idylliske sommer med tiden vil komme til en ende. Som Elio bemærker omkring 15 år senere, efter parret kortvarigt er blevet genforenet, kan de to af dem aldrig fortryde det, aldrig afskrive det, aldrig opleve det eller genopleve det. Heldigvis for os, kan en god bog dog altid genlæses.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: For meget og ikke humøret af Durga Chew-Bose

— Sarah Elizabeth Adler, redaktionsstipendiat


Efterår af Ali Smith

Det var den værste af tider, det var den værste af tider, Ali Smiths Efterår begynder. Igen.

Det eneste ord - igen -fortæller dig, hvad du har brug for at vide om Smiths historie om historisk kaos og kontinuitet og venskab mellem generationerne. Set i post-Brexit England (ja, det er muligt at skrive en store roman så hurtigt), Efterår centrerer sig om Elisabeth, en 32-årig kunsthistorielektor, og hundredåringen Daniel, som nærmer sig slutningen af ​​sit liv på et plejehjem. Som barn boede Elisabeth ved siden af ​​Daniel, som prægede hendes forståelse af verden. Engang en livlig samtalepartner, er han nu en sovende Sokrates.

Pantheon

Mens Daniel driver ind og ud af bevidstheden og Elisabeth læser Fagre nye verden ved hans seng, synes Storbritannien selv fortabt i et virvar af meget forskellige versioner af virkeligheden. Overalt i landet, skriver Smith, følte folk, at de virkelig havde tabt. Over hele landet følte folk, at de virkelig havde vundet. Over hele landet følte folk, at de havde gjort det rigtige, og andre havde gjort det forkerte. Lyder det bekendt? I et år, hvor nyhederne ikke sjældent så ud til at være mærkeligere end fiktion, viste læsning af skønlitteratur inspireret af nyhederne sig underligt trøstende. Smiths fantastiske forfatterskab og hendes egen sans for kunstens rolle i historien gør denne hurtige læsning intet mindre end spændende.

(Bonus: Par denne bog med Afslut vest , som min kollega Caroline Mimbs Nyce har skrevet om her. Begge romaner spørger, hvad det vil sige at være et ungt menneske i en verden med skiftende grænser, og deres meditationer over nationalitet og tilhørsforhold får en ny dimension i dialog med hinanden.)

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: En kort historie om syv drab af Marlon James

— Amy Weiss-Meyer, associeret redaktør


Præstefar af Patricia Lockwood

I modsætning til de fleste katolske fædre med hovedstad F, er far Greg Lockwood også far med små bogstaver; han fik en særlig dispensation fra paven til at konvertere efter allerede at have fået børn. Hans datter er den sindssygt morsom digter Patricia Lockwood. (Bedt om at beskrive, hvad katolikker tror, ​​reciterer hun: Først og fremmest blod. BLOD. For det andet, torne. For det tredje, læg snavs på din pande. Gør det lige nu.) Præstefar er Lockwoods erindringer om opvæksten som barn af en præst, og hvad der skete, da hun som voksen flyttede tilbage til præstegården med sine forældre: hendes far, den guitarmakulerende præst, der aldrig går i bukser, og hendes mor, som er besat af utallige bylegende farer. (Også bor seminaristen hos dem, der mener, at en præst burde lugte SÅ grimt for at holde kvinder væk.)

Riverhead bøger

Men det faktum, at livet har velsignet Lockwood med sådan en perfekt elevator-pitch til hendes bog, er blot prikken over i'et. Den store glæde ved denne historie er, hvordan hun fortæller den. Det er den sjoveste bog, jeg har læst i år, og også den smukkeste. Til jul, for eksempel, drikker Patricia sig fuld med sin mand og seminaristen på martinier, der smager som at blive smidt gennem et vindue. Hun og seminaristen snubler udenfor i sneen, deres fodspor væver sig sammen, og hun laver en det var dengang, jeg bar dig joke. Og så: Jeg tænker sløret på, hvordan former er skæbne: hvordan regnen er bestemt til sine strømme og sneen til sine drivere, og digtene til deres skær og mig til digtene.

Ingen behersker det engelske sprog som Lockwood. Hendes skrift er en boomerang – den har en fjollet form, og den suser let forbi, men den lyner tilbage til dig og slår dig i ansigtet.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Kemi af Weike Wang

- Julie Beck, senior associeret redaktør


Politiske fiktioner af Joan Didion

Denne sommer, før jeg flyttede til Washington, D.C., og midt i et særligt belastet politisk øjeblik, vendte jeg mig til Joan Didions forfatterskab i håb om, at det ville give mig en vis vejledning, som det altid lader til at gøre. Politiske fiktioner , en af ​​hendes eneste essaysamlinger, jeg endnu ikke havde læst, viste sig at være overraskende relevant. I sin introduktion indrømmer Didion, at hun blev smigret, da redaktøren Robert Silvers henvendte sig til hende i 1988 for at skrive om det kommende præsidentvalg, en alvorlig historie; ingen havde nogensinde spurgt om hendes mening om en før.

Årgang

Men de alvorlige historier, der følger - om emner lige fra Bill Clintons upassende til medfølende konservatisme - er på ingen måde afvigelser fra Didions sædvanlige essays. I Insider Baseball, hendes første arbejde med politisk journalistik, skriver hun i første person og åbner stykket med at sige, at efter at have set de nationale konventioner i 1988, indså hun, at det ikke var tilfældigt, at de mennesker, som jeg havde foretrukket at tilbringe sammen med tiden i gymnasiet havde i det hele taget hængt ud på tankstationer.

I sidste ende er det hendes usvigelige opmærksomhed på sproget (et essay indeholder en siderlang nærlæsning af Newt Gingrichs taler), der gør samlingen indbegrebet af Didion. Og denne tilgang blotlægger sandheden, der altid lurer i politik: Washingtons verden er mere en historie, en funktion af sproget, end noget andet. I dagens politiske verden, fyldt med tweets og alternative fakta og falske nyheder, kunne ingen afsløring være så relevant.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Præstefar af Patricia Lockwood

— Lena Felton, redaktionsmedarbejder


Barkskins af Annie Proulx

I et år, der spildte nyhedsbegivenheder som edderkopper fra en knust sæk, Barkskins lignede en flugt for mig: et klassisk familieepos i flere generationer. I stedet fik jeg en 700-siders dunk-tank af en roman, der katalogiserer tre århundreder med spyt, rædsler, jalousier og småforbrydelser, som om jeg ville sige, Det er Amerika. Hvad havde du forventet? Proulx leger med tiden som spartelmasse og krydser kloden i én sætning, før han tilbringer år og sider over et firmas forhandlingsbord. Og kroppen tæller! Folk dør næsten lige så snart de bliver introduceret, de fleste på måder, du har hørt om, og nogle på måder, du ikke har. (Nogle få er røde sild: En karakter klagede over en ildevarslende hoste og døde i et skibsforlis en side eller to senere.)

Scribner

I modsætning til Moby-Dick , en uundgåelig sammenligning for dens blanding af spiritualitet og forretning, Proulx' historie om to skovhugstfamilier tilbyder sin troskab på forhånd (pro-træer). Lige fra starten stiller epigrafen to ideologier op mod hinanden, den kristne kapitalismes åbenlyse skæbne versus et spørgsmål fra filosoffen George Santayana: Hvorfor skulle tingene ikke stort set være absurde, forgæves og forbigående? De er så, og vi er så, og de og vi går meget godt sammen. For Proulx er begivenhederne mindre som en klap af sommerfuglevinger gennem historien og mere som en kølle over baghovedet. Intet startede ingen steder; alt har konsekvenser. Man kan kun vente på dem.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Byport, åben op af Bei Dao

- Steven Johnson, redaktionsassistent


Idioten af Elif Batuman

Penguin Press

Elif Batumans Idioten er ikke en bog, du læser for plottet. Dens fortæller er en førsteårsstuderende fra Harvard ved navn Selin, der ligesom Batuman er tyrkisk-amerikaner og er forelsket i en ældre ungarsk matematikelev ved navn Ivan. Men det er Selins stemme og skæve observationer, snarere end hendes forsøg på at vinde over Ivan, der adskiller denne bog. I sine interaktioner med andre elever, lærere, familiemedlemmer og fremmede i det ungarske landskab, hvor hun tilbringer den sidste tredjedel af bogen, udviser Selin et unikt – og morsomt kræsne – verdensbillede. Når hun går på en klub og hører en sang, hvis tekst udelukkende består af Jeg savner dig, ligesom ørkenerne savner regnen, spørger hun: Hvorfor ville en ørken savne regn? Hvorfor var det ikke okay, at en ørken var en ørken? På spørgsmålet om, hvad hun havde med til værtsfamilier i et udvekslingsprogram, hun deltager i i Ungarn, svarer hun, jeg er bange for, at jeg ved et uheld kommer til at spise det hele, før jeg når dertil, sagde jeg og fulgte reglen om, at man skulle foregive at have det her. problem, hvor du ikke kunne modstå chokolade.

Selin, der gerne vil være forfatter, studerer russisk og lingvistik, og alligevel synes han ikke at finde en måde at kommunikere med andre mennesker på, hvilket ender med at blive sjovt, snarere end trist. Så mange romaner, jeg læste i år, var tunge og fyldt med sorg (tak for ingenting, Min absolutte skat ) - Idioten var en god påmindelse om, at fiktion kan være legende og smart og lidt absurd.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Moonglow af Michael Chabon

— Alana Semuels, medarbejderskribent


Menneskelige handlinger af Han Kang

Enhver, der har læst Han Kangs Vegetaren vil være i det mindste noget forberedt på volden i forfatterens roman Menneskelige handlinger . I begge værker lokker Han læseren til at stirre længe og hårdt på kroppe, der har kendt brutalitet, i fysiske og psykologiske former. Og selvom hendes ord kan chokere og til tider give kvalme, optræder Hans kropslige undersøgelser i tjeneste for et mindre forfærdeligt mål: at stjæle et glimt af de blidere, mere robuste ting, der ikke har nogen form - sjælen.

Hogarth

Sjælens vedholdenhed er central for Menneskelige handlinger , som kredser om de studerendes protester, der greb den sydkoreanske by Gwangju i 1980, hvilket førte til, at regeringstropper dræbte snesevis af civile. Hvert kapitel er fortalt fra et andet perspektiv og foregår i et andet år, der strækker sig til 2013. Han begynder med en teenagedreng, som frivilligt søger over ofrenes uafhentede, nedbrydende kroppe. Så kommer drengens døde ven, der fortæller som en ånd fanget ved siden af ​​hans lig. Andre overlevende følger: en bogredaktør, en tidligere fabrikspige, en tidligere fange, et offers mor. De fleste forsøger at gøre det umulige arbejde at ville glemme, men at skulle huske.

I denne smukke og svære roman hylder Han dem, der blev slagtet af deres egen regering, og de efterladte (hun er selv fra Gwangju). Men selv når man tænker på den grimme kendsgerning af kroppens sårbarhed – over for kugler, til bajonetter, til køller, til skyld og sorg – holder forfatteren en pause for at kigge på den flagrende bevingede ting, der, i det mindste for en tid, besjæler os alle.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Mødrene af Brit Bennett

— Lenika Cruz, associeret redaktør


I Dyrenes Have af Erik Larson

Erik Larson fortæller historien om William E. Dodds år i Berlin som den første amerikanske ambassadør for Hitlers nazistiske regime i Tyskland i 1933. I betragtning af emnet er det ikke svært at se, hvorfor Barnes & Noble placerede denne bog fra 2011 fremtrædende i sin New York boghandlere i de første måneder af 2017, hvor de blåste lommer i USA så ud til at være i en tilstand af næsten panik over truslen om et spædt autokrati derhjemme.

krone

Alligevel uafhængig af enhver sammenligning med nutiden, I Dyrenes Have er medrivende historie. Dens omdrejningspunkt er meget bredere end Dodd; den ser på, hvordan hele hans familie og Roosevelt-administrationen - dengang lige så ny på magten som nazisterne i Tyskland - så Hitlers magtkonsolidering og forfølgelse af jøderne med voksende uro. En familie, der først så med skepsis på alvorlige advarsler om Hitler, kom i løbet af flere måneder til at se, at de var mere end berettigede. Larson gør et fremragende stykke arbejde med at sidestille Dodd-familiens fascinerende personlige historie med Roosevelt-administrationens delikate bestræbelser på diplomati i en tid, hvor krigsudbruddet stadig var år væk.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: I dag vil være anderledes af Maria Semple

— Russell Berman, senior associeret redaktør


Topiarys kunst af Jan Wagner

Topiarys kunst er en digtsamling af ubeskrivelig undren. Hvert digt er en kraft i sig selv, der fremkalder ærbødighed for de mest almindelige dyr og husholdningsgenstande. Jan Wagners lyse udbrud af nogle gange surrealistiske, nogle gange ligesom det er billedsprog, bliver aldrig hængende for længe, ​​men bryder ud i det nye med ynde og klarhed. Hver metafor er chokerende i sin åbenbaring, men kræver dog svar, men selvfølgelig! Selvfølgelig er en elgs gevir mesterens hænder, der griber præmiepokalen. Selvfølgelig er koi et firmament af mønter. Disse digte beder om, at verden genopdages, så læserne ikke overser det, der her skal bemærkes.

Milkweed Editions

Den formelle tilbageholdenhed i disse digte, med deres bløde enderim, underminerer aldrig den ømhed, som hver er mættet med. Faktisk gør kontrasten mellem åbenheden i Wagners ord og den stramme tilslutning til formen kun hinanden smukkere. David Keplingers omhu med at oversætte disse fra det originale tyske kræver aldrig at blive følt, og alligevel er uundgåelig. Topiarys kunst vil blive ved med dig længe efter, at dens digte er blevet grundigt fortæret.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: Blud af Rachel McKibbens

— Jordan Bissell, redaktionsstipendiat


Turnerhuset af Angela Flournoy

Houghton Mifflin Harcourt

I sin debutroman følger Angela Flournoy en familie i deres hjem i Detroit på tre generationer. Huset på Yarrow Street har set 13 Turner-børn vokse op, miste en far, og nu er en mor, der lider af kræft, tvunget til at flytte ud af det forfaldne kvarter. Turners søskende skal beslutte sig for, hvad de skal gøre med familiens hjem, som nu kun er et stykke værd af det, der skylder deres realkreditlån. Turnerhuset handler i én forstand om Detroits historie, fra den store migration gennem hvid flugt og tidlig gentrificering. Ud over det handler det om en familie, der forhandler om måder, som dens medlemmer har hjemsøgt hinanden på, og bestemmer, hvordan de hemmeligheder, de har holdt på, vil påvirke deres fremtid. Cha-Cha (den ældste af Turner-børnene) beskæftiger sig med det tvivlsomme gensyn af et spøgelse fra sin ungdom. Lelah (den yngste) kæmper med en ludomani, der bryder hendes forhold til sin datter og efterlader hende uden penge.

Ved slutningen af ​​romanen ender begge søskende tilbage på Yarrow Street og overvejer de bånd, som huset skabte, og dem, det rev fra hinanden. Jeg gik væk og følte, at jeg havde lært denne familie at kende såvel som enhver ægte familie, med alle historiens komplikationer og de kompromiser, der blev indgået i navnet på at komme sammen.

Bog, jeg håber at læse inden 2018 ankommer: En uvenlighed af spøgelser af Rivers Solomon

— Adrienne Green, assisterende redaktør


Find denne liste på Goodreads her .