Beto O'Rourke greb en politisk tredje jernbane - og elektrificerede sin kampagne

Ved at besvare et spørgsmål, de fleste demokratiske politikere har nægtet at røre ved, har Texas-demokraten grebet ind i en magtfuld bevægelse.

beto

Erich Schlegel / Reuters

Om forfatteren:Jemele Hill er en medvirkende skribent på Atlanterhavet .



Der er få spørgsmål, demokratiske politikere har været mere tilbageholdende med at tage fat på end NFL-spillernes protester. Det bliver ikke talt om af kandidater og embedsmænd, for ingen ønsker at rode og gå på kompromis med evnen til at vinde et valg eller blive i embedet, fortalte Beto O'Rourke, demokraten, der stiller op til Senatet i Texas. mig. Det er også netop den ting, hvor det aldrig bliver bedre, hvis du ikke taler om det og ikke har den slags samtaler offentligt.

Da House Minority Leader Nancy Pelosi blev spurgt om en NFL-politik, der kræver, at alle spillere på banen skal stå for nationalsangen, bakkede hun hurtigere væk end Deion Sanders. Jeg elsker nationalsangen. Jeg elsker flaget, sagde Pelosi til CNN-ankeret Chris Cuomo på et tv-rådhus, som netværket var vært for i maj. Og jeg elsker det første ændringsforslag, og jeg vil bare lade det være.

Andre demokratiske politikere gik med den ol’ uenig-med-metoden-men-ikke-budskabet tilgang. Colin Kaepernick havde ret i at rejse spørgsmålet om raceforskel på vores gader, sagde repræsentant Michael Capuano i en debat i august. Han tog fejl, den måde han rejste spørgsmålet på... Det var måden, han sagde det på, der slukkede halvdelen af ​​Amerika, hvilket jeg ikke synes er produktivt.

Og så er der O'Rourke. I begyndelsen af ​​august blev han spurgt om protesterne på et forum. Der er normalt ikke meget af en fordel for hvide mænd i O'Rourkes position at vade ind i komplicerede racespørgsmål, meget mindre at tage et fast standpunkt.

Men i stedet for at undvige spørgsmålet, tacklede han det direkte og fremstillede det som en modig protest mod politiskyderier: Ikke-voldeligt, fredeligt, mens dette lands øjne ser disse kampe, tager de et knæ for at bringe vores opmærksomhed og vores fokus. til dette problem for at sikre, at vi løser det. Det er derfor, de gør det. Og jeg kan ikke komme i tanke om noget mere amerikansk end fredeligt at stå op eller tage et knæ for dine rettigheder, når som helst, hvor som helst og hvor som helst.

Ted Cruz, den republikanske magthaver, slog hurtigt til og ompakkede O'Rourkes kommentarer som en angrebsreklame. Men så skete der noget interessant. I stedet for selvdestruktion begyndte O'Rourkes kampagne at samle damp. Han fik en national profil og slæbte rekordhøje 38 millioner dollars ind i løbet af de seneste tre måneder. Han vinder måske ikke sit kapløb mod Cruz, men hans vilje til at sige, hvad andre demokratiske politikere ikke har, har gjort ham til en helt i en bevægelse, der stadig leder efter mestre - og kan vise andre demokratiske politikere, at der er mere at vinde end tabt fra at stå med Black Lives Matter.

Det, der blev signaturøjeblikket for hans kampagne, startede uden lovende, på et rådhus i Houston i august. Da O'Rourke blev spurgt om spillerprotesterne, var det ret tydeligt, hvordan spørgeren ville have ham til at svare:

Jeg kommer personligt fra en familie af veteraner. Du nævnte fodboldsæsonen tidligere. Jeg ville gerne vide, hvordan du personligt havde det med, hvor respektløst det er at have NFL-spillerne på knæ under nationalsangen. Jeg ville vide, om du fandt, at det var respektløst over for vores land, over for vores veteraner og nogen, der har relation til det. Jeg synes, det er utrolig frustrerende, at folk ser ud til at have det okay med det. Jeg vil bare gerne høre jeres input.

Jeg var forberedt på og besvarede spørgsmål om lærernes pensioneringssystem i Texas, om lærerløn, om højindsats/højtryksprøver, og dette spørgsmål kommer op om nationalsangen og hvad min holdning er til den, O'Rourke fortalte mig. Jeg havde ikke forventet det. Jeg gjorde bare det bedste, jeg kunne. Det kan være et meget svært emne at tale om.

I løbet af de næste fire minutter lagde O'Rourke ud en passioneret sag for hvorfor de NFL-spillere, der valgte at protestere under nationalsangen, i høj grad ærede Amerika. Han citerede repræsentanten John Lewis og de mange afroamerikanere, der døde i jagten på borgerrettigheder, som modeller for ægte patriotisme. O'Rourke fortalte sit publikum, at spillerprotesterne ikke handlede om manglende respekt for flaget, men de var et udtryk for voksende frustration over manglen på ansvarlighed for politiet, der dræber ubevæbnede sorte mennesker.

Nu dette , et digitalt nyhedsmedie, postede en video af udvekslingen, og den fik hurtigt 46 millioner visninger på webstedets Facebook-side. Berømtheder stod i kø for at rose O'Rourke; Ellen DeGeneres inviterede ham til hendes show.

Men O'Rourkes svar viste sig at være særligt resonant hos atleter. LeBron James hilste ham. Kaepernicks mor, Teresa; hans kæreste, Nessa Diab; og hans nære ven, Carolina Panthers sikkerhed Eric Reid - som tog et knæ sammen med Kaepernick, da de begge spillede for San Francisco 49ers - retweetede alle videoen med O'Rourkes kommentarer.

At se [Kaepernicks protest] og måske antage, at han betalte en pris for det, og det ville være slutningen på historien, og nu at se, at hans mod er blevet belønnet - ikke nødvendigvis gennem en kontrakt, men ved hans evne til at tjene som en eksempel for den form for mod, der er nødvendig for, at et demokrati kan fungere, sagde O'Rourke. I en tid, hvor alting er afstemningstestet og fokusgruppedrevet og pakket og produceret og sikkert til tv, er den slags mod undtagelsen, ikke reglen. Jeg er taknemmelig for, hvad han var villig til at gøre, og taknemmelig for, at han er en del af den nationale samtale.

Og mange sorte atleter er til gengæld taknemmelige for, hvad O'Rourke har gjort.

Jeg er generelt skeptisk, når det kommer til politikere, sagde den tidligere Houston Texans-runback Arian Foster, som stadig bor i Houston, og som nu to gange har optrådt med O'Rourke på kampagnesporet. Jeg siger ikke, at det er hans hensigt, men han var nødt til at vide, at det ville blive kontroversielt i Texas. Det klima, vi er i, er generelt, at hvis du tager en side i det spørgsmål, vil den ene side være dybt enig med dig, og den ene side vil være dybt uenig med dig.

Foster, der er vært for en podcast, nåede ud til både Cruz og O'Rourke. Kun O'Rourke svarede. Jeg ville møde manden bag al brummer, sagde Foster. Jeg ville vide: Er han noget lort?

Energien i hans kampagne handler ikke så meget om O'Rourke selv, erfarede Foster hurtigt, som om det, han har udnyttet – et dybt ønske blandt mange vælgere om en politiker, der er villig til at stå op for deres tro, i stedet for at undskylde for dem.