The Blind Spot of Beyoncés Lion King Soundtrack

Sangerens musikalske akkompagnement til det nye CGI-genindspilning forsømmer at inkludere kunstnere fra regionen, der inspirerede filmen - et mærkeligt fald i fortælletroskab.

Disney

Tirsdag aften lavede Beyoncé en fed, sentimental dedikation. Taler med ABC News' Robin Roberts under et særligt program, der blev sendt forud for det nye Løve konge s udgivelse forklarede sangerinden motivationerne bag det opsamlingsalbum, hun executive-producerede som et akkompagnement til filmen. Dette soundtrack er et kærlighedsbrev til Afrika, og jeg ville sikre mig, at vi fandt det bedste talent fra Afrika, og ikke bare bruge nogle af lydene og lavede min fortolkning af det, sagde hun, Løvernes Konge: Gaven . Jeg ønskede, at det skulle være autentisk for det, der er smukt ved musikken i Afrika.



Under Roberts-specialen havde Beyoncé også premiere på videoen til hendes nye sang Spirit, som afspilles under filmen og er inkluderet på albummet. Spirit begynder med en swahili-sang, der oversættes til Længe leve kongen. (Sangen optræder også på filmens officielle soundtrack, som ellers ligner 1994-versionen.) Musikvideoen er en ikke overraskende imponerende produktion: Beyoncé spænder de inspirerende tekster med gospel-agtig intensitet, mens hun står flankeret af upåklageligt stylede dansere. Alt, på klassisk Knowles-manér, er præcist. Baggrunden er til gengæld frodig og tør; Beyoncé er afbilledet både nær et vandfald og i ørkenen. Sidstnævnte landskab er naturligvis en velkendt visuel cue for værker produceret på (eller inspireret af) kontinentet. Det er svært at se Spirit og ikke umiddelbart huske f.eks. Janet Jacksons musikvideo fra 1997 til Sammen igen .

Ånden er Gaven 's sidste nummer. Resten af ​​albummet, som blev udgivet i dag, udfolder sig i det, Beyoncé kaldte et lydbillede, på ofte algoritmisk-tilsyneladende måde. Gaven rejser fra Nigeria til Ghana til Cameroun og ned til Sydafrika – og byder på numre fra kunstnere som WizKid, Tiwa Savage, Mr. Eazi og Shatta Wale. Disse transnationale samarbejder er vigtige: De forbinder musikere fra disse lande med afroamerikanske stjerner (og lyttere) - blandt dem Beyoncés Løve konge medskuespiller Donald Glover (som hans musikalske alter ego, Childish Gambino), Jay-Z, Tierra Whack, Pharrell Williams og Beyoncé selv.

Selv når de afbrydes af mellemspil indtalt af Billy Eichner og Seth Rogen (som spiller Timon og Pumbaa i filmen), fungerer disse samarbejder som både soniske forbindelser og bredere bekræftelser af båndene mellem sorte mennesker på tværs af kontinenter (et hyppigt emne af interesse for Beyoncé) . Numrene i sig selv er percussion-tunge, med masser af ambient lyde beregnet til at fremkalde junglen; ofte river dette ikke for intenst. Fremtrædende personer som Don't Jealous Me (dens frække titel en sætning, som mange engelsktalende afrikanere kender) inkorporerer endda deres kunstneres modersmål - i dette tilfælde Lord Afrixanas ghanesiske Twi.

Nogle sange, især NILE, registrerer sig som alt for romantiske, nogle gange til nedladende. Sammen synger Beyonce og Kendrick Lamar det usandsynlige omkvæd: En gang tog jeg en svømmetur i Nilen / Jeg svømmede hele vejen, jeg vendte mig ikke om / Mand, jeg sværger / Det fik mig til at slappe af, da jeg kom ned. Det er et mærkeligt billede, mærkeligt skilt fra virkeligheden i livet på kontinentet. Nilen løber trods alt gennem Sudan, som stadig oplever et turbulent politisk oprør. Hvad der dog er mere bemærkelsesværdigt, er, hvad albummet mangler - nemlig selv en enkelt sang fra en østafrikansk kunstner, på trods af kenyanske musikeres fremtræden som f.eks. Victoria Kimani og Nyashinski og tanzanianere såsom Diamond Platnumz (hvis kaldenavn helt bogstaveligt er Simba). I betragtning af Beyoncés beviste evne til at producere omhyggeligt arbejde, er det mærkeligt, at hendes kærlighedsbrev til Afrika ser ud til at have udeladt den region, hvorfra Løvernes Konge trækker størstedelen af ​​dets visuelle signaler.

Selvfølgelig, Løvernes Konge er en fiktiv fortælling. Men både den originale film og det nye genindspilning er stærkt inspireret af Østafrikas geografi og kulturelle kendetegn, et faktum, der ikke er gået ubemærket hen af ​​fans og musikelskere fra regionen. Den kenyansk-fødte Ivy Awino, der fungerer som Dallas Mavericks' officielle DJ under navnet Poizon Ivy , blev overrasket, da hun så det første gang Gaven 's trackliste. Det er ikke ualmindeligt, at denne film var inspireret af sletterne og landskabet og dyrelivet og parkerne i Kenya, fortalte hun mig tidligere på ugen, med henvisning til Hell's Gate National Park nær Lake Naivasha og Maasai Mara National Reserve, som er sammenhængende med Tanzanias berømte Serengeti National Park. Jeg tænkte bare, at det ville være logisk at inkludere musik fra den del af verden.

Løvernes Konge: Gaven lyder, trods al dens afspilningsværdi, som om den mangler noget. I dette deler det et uheldigt bånd med et andet nyligt afrikansk-inspireret soundtrack. Black Panther: Albummet blev produceret og kurateret af Kendrick Lamar, sammen med Top Dawg Entertainment label-lederen Anthony Top Dawg Tiffith, som en slags playliste for fiktiv østafrikansk nation Wakanda . Selvom det er fuldkommen underholdende og meget stream-venligt, Black Panther: Albummet fumlede en chance for at parre filmens skelsættende grænseoverskridende med lyde, der matchede dens pan-afrikanske ambition. Opsamlingsalbummet var i virkeligheden en Kendrick Lamar-plade med nogle sydafrikansk-støvede mellemspil. Som forfatteren Lawrence Burney bemærkede i Vice 's Noisey på tidspunktet for udgivelsen Sort musik har altid været mere end det, der lige bliver lavet i USA, og lige nu låner meget af amerikansk populærmusik fra sorte kunstnere uden for dets grænser. Så for en mere præcis skildring af i dag , Sort panter 's soundtrack burde have afspejlet den virkelighed.

Ja, Black Panther: Albummet og Løvernes Konge: Gaven gå glip af sjældne muligheder for at fremvise et bredere udsnit af afrikansk (og afrikansk diasporisk) musik med Marvel og Disneys massive publikum. Begge projekter er et produkt af massive underholdningskonglomerater; Disney er ingen lille butik, og hverken Beyoncé eller Kendrick Lamar er en indie-kunstner. Det er derfor samtidig forståeligt og særligt skuffende, at disse produktioner registreres som ufuldstændige - eller, værre endnu, synes at ofre regional narrativ troskab for kommerciel appel. At Hakuna Matata forbliver den eneste anden swahili-drevne sang på begges soundtrack Løvernes Konge , en film, der foregår i en fiktiv udgave af Serengeti - på trods af at swahili er lingua franca i Østafrika - er svær at rationalisere.

Til dels forklares disse lineups af, at kunstnerne på begge plader, som kommer fra Nigeria og andre vestafrikanske nationer, allerede er superstjerner i deres lande og udenfor. Det er afgørende, at de stort set synger på engelsk, og deres musik er let at forstå af lyttere på amerikanske markeder. Afrobeats-som Gaven falder ind under og som som et mærke ofte er fejlagtigt brugt til at beskrive flere forskellige genrer der er dukket op på kontinentet – har opnået crossover-succes i USA gennem musik af kunstnere som Davido, Burna Boy, Mr. Eazi og Tiwa Savage. Det har også sydafrikansk housemusik; kunstnere som Black Coffee og Busiswa har etableret internationale fanbaser. Det er både kommercielt rimeligt og en enorm velsignelse for deres hjemmemarkeder, at kunstnere af samme slags er til stede på Disney-associerede produktioner.

Alligevel er det stadig svært for dem, der har tilknytning til lande som Kenya, Tanzania og Uganda, at retfærdiggøre udeladelsen af ​​deres kunstneres musik. Det der svier allermest er når tæppet sigt Afrika er kastet over et helt værk, men repræsentationen stemmer ikke overens. Jeg tror på ingen måde, at det var med vilje, og jeg tror, ​​at gestussen [ved at lave dette soundtrack] var yderst tiltrængt og meget velkommen i den forstand, at denne mulighed nu har åbnet døren for disse kunstnere og de steder, de' re fra og de mennesker, der ser op til dem, sagde Awino. Men det har også været et meget øjenåbnende øjeblik at se, hvordan resten af ​​verden ser på, hvad der foregår musikalsk derhjemme.

For at hjælpe med at bekæmpe komparativ usynlighed af østafrikansk, og især kenyansk, musik , Awino og andre industriinsidere har for nylig taget en lang række forskellige initiativer. Det Kelele Sessions for eksempel er ugentlige møder, der afholdes i Nairobis Supersonic Africa, en lydproduktionsfacilitet. Hver session begynder med en kunstner, producer eller DJ, der spiller ny eller ikke-udgivet musik for andre deltagere, som giver feedback. Serien, der har fået sit navn fra det swahiliske ord for støj, fungerer også som en brainstorm for måder at skubbe den hjemmelavede musikindustri fremad. Awino bemærker, at mens den Løve konge dustup er uheldigt, det har inspireret hende til at fortsætte med at presse på for den musik, hun og hendes kolleger holder mest af – også selvom Disney ikke gør det. Vi er nødt til at forpligte os til vores land … uanset om det er evangelium, om det er det bande , om det er kapuka , hip-hop, rock, pop, R&B, Afro-fusion, Afro-pop, sukkerrør , hun sagde. Det er på høje tid, at vi simpelthen begynder at tage ejerskab og omfavne det, der er vores, som vores.