Bloddoping går tilbage til fremtiden

Højteknologiske præstationsforstærkere er nemme at opdage. Det er ikke tilfældet med den oprindelige dopingstrategi: genindsprøjtning af dit eget blod.

hoyt_blood_1200.jpg

Den tredobbelte Tour de France-mester Alberto Contador står nu over for det mulige tab af sin titel i 2010, efter at to mistænkelige stoffer dukkede op i hans system. Den ene er en forbudt muskelbygger og stofskifteaccelerator, hvis tilstedeværelse han tilskriver 'forbruget af plettet oksekød.' Det andet stof: plastik. Spor af et kemikalie kendt som blødgører, som er opdaget af en splinterny test, der afventer validering, tyder på, at han muligvis har opbevaret sit eget blod i IV-plastikposer, før det blev transfunderet, midt under Tour, tilbage i hans krop.* De antyder også det tågede blod. , er den konstant udviklende kunst for bloddoping vender tilbage, fuld cirkel, til sin rudimentære begyndelse i begyndelsen af ​​1970'erne.

Etymologien bag 'doping' er lige så sløret som dens oprindelse; navnet kan være afledt af 'dop', det afrikanske udtryk for en stimulerende drik af gærede drueskaller, der blev drukket før kamp af zulu-krigere. I sin moderne form involverer praksis dog ikke nødvendigvis nogen fremmede stoffer. World Anti-Doping Agency definerer det som 'brugen af ​​produkter, der forbedrer optagelsen, transporten eller leveringen af ​​ilt til blodet.' Det bedste sådant produkt er de røde blodlegemer, som bærer ilten, der omdanner glukose til energi. I den mest elementære form for doping øger atleter deres energieffektivitet ved at trække op til to liter blod ud, så kroppen kan genopbygge det tabte, og derefter, i konkurrenceugen, geninjicere deres lagrede røde blodlegemer. I det væsentlige får disse dopere fordelene ved streng træning i højden - hvor ilttynd luft får kroppen til at lave flere røde blodlegemer - med mindre rigor.



I distanceløbskredse anerkender folk vagt Forlad vira som dopingens gudfar. Den magre finne vandt 5K og 10K i de på hinanden følgende OL, men hans præstation i de mellemliggende år var så beskeden, at mange tilskuere, inklusive ABC's Erich Segal, anklagede ham for at have taget hans blod til legene. Midt i den kolde krigs rimfrost var Viren let at bagvaske. Han havde stubbeskæg, en lakonisk opførsel og et tvivlsomt regeringsjob som politimand i sin fødeby Myrskyl. Det socialistiske Finland virkede et skridt væk fra det kommunistiske Østtyskland, som havde sponsoreret et statsdækkende dopingprogram. Og Viren gjorde ikke meget for at rense sit navn. Da indignerede journalister spurgte ham om hans hemmelighed, skændte han 'rensdyrmælk'.

Siden da har han afvist dopinganklagerne. EN 1977 Sports Illustrated profil tilskriver sin olympiske succes til et træningsprogram på 150 miles om ugen, en uhyggelig naturlig hæmatokrit og en træner, der vidste, hvordan man toppede sine atleter. Vi ved, at hans holdkammerat Kaarlo Maaninka dopede sig (ikke fordi han blev fanget, men fordi han blev evangelisk og tilstod på pension), ligesom otte medlemmer af det amerikanske olympiske cykelhold i 1984 gjorde. Men vi ved intet om Virens påståede doping og lidt om transfusioner fra hans æra. To grunde: ingen testede for doping, før Den Internationale Olympiske Komité forbød det i 1985, og kort efter begyndte atleter at bruge noget andet.

I slutningen af ​​80'erne fandt forskere ved en californisk medicinalvirksomhed ud af, hvordan man masseproducerer erythropoietin (EPO), et hormon, der styrer produktionen af ​​røde blodlegemer. Syntetisk EPO blev udviklet til at hjælpe anæmiske kræftpatienter og blev en måde for atleter at dope sig uden at trække store mængder af deres eget blod. Sundhedsbekymringerne forblev de samme - blod blev lettere fortykket af for mange røde blodlegemer - men processen var renere og i lang tid umulig at spore. Ifølge Dr. Don Catlin, der driver Anti-Doping Sciences Institute, 'havde atleter, der misbrugte EPO, frie tøjler i over et årti.'

Den frihed blev tøjlet lige før OL i Sydney i 2000, da forskere ved det franske nationale antidopinglaboratorium fandt en måde at påvise høje niveauer af umodne røde blodlegemer, hvilket indikerer brugen af ​​syntetisk EPO.** Selvom atleter fortsatte med at undviger embedsmænd med useriøse former for hormonet, vendte dopere sig i stigende grad til at sprøjte andre menneskers blod ind i deres kroppe. Ofte var der komplikationer, mest berømt i 2003, da cyklisten Jesus Manzano næsten døde af en transfusion af en andens dårligt opbevarede blod. Et år senere udviklede et australsk team af forskere en måde at opdage blodoptagelserne på. Testen, der stammer fra hospitalernes metoder til at differentiere moder- og fosterblod, knuste højt profilerede cyklister som Tyler Hamilton og Alexander Vinokourov. Pludselig blev den mest pålidelige mulighed for dopere den ældste og enkleste: hold dig til dit eget blod.

Hvis du vil snyde, er der en behagelig renhed i tanken om at gøre det alene, uden supplerende stoffer eller pints fra kusiner. Jeg tænkte lidt over det (i ånden af ​​deltagende journalistik), før jeg indså, at viskositeten af ​​blod, der er for rige på røde blodlegemer, kan fremkalde hjerteanfald, slagtilfælde og emboli. Heldigvis er der alternativer. Alberto Salazar, som træner flere af de bedste amerikanske distanceløbere ved Nike Oregon Project, har fået sine atleter til at sove i højdetelte, en tæmmere, tæmmet måde at kunstigt forbedre ens røde blodlegemer. Nogle har afvist teltene som placebo, men de er forbudt i den olympiske landsby. Et forbud uden for disse mure virker dog for upraktisk til at håndhæve. Som amerikansk maratonløber sagde Ryan Hall til The New Yorker , 'Hvad vil du gøre, forbyde højde?'

På det moralske spektrum af præstationsfremmende metoder er disse telte på den accepterede side. Men her er spørgsmålet, de rejser: er doping med dit eget blod mindre etisk eller blot mindre sikkert? Og hvis der i en eller anden modig ny verden bliver en sikker metode til at maksimere dit antal røde blodlegemer uden at indføre fremmede stoffer tilgængelig i massevis, ville det være så forkert? Det er et langt ude forslag, og før det mytiske middel opstår, er det mere sandsynligt, at atleter finder en beholder til deres blod, som ikke efterlader plastikspor. Med et suk indrømmer Dr. Catlin, at de nok vil. Hvis det er tilfældet, bliver embedsmændene nødt til at udvikle en ny test, og det uendelige kapløb mellem bloddupere og deres laboratoriebelagte overfaldsmænd vil fortsætte. Lige nu har de kørt en omgang.

-------------------------------------------------- ----------------------------------------------------

* Oprindeligt antydede denne artikel, at den nye blødgøringstest er blevet valideret; det afventer validering, og derfor udgør de høje niveauer af kemikaliet i Contadors system på nuværende tidspunkt ikke en dopingovertrædelse.

** Artiklen hævdede oprindeligt, at testen kunne påvise røde blodlegemer produceret af kunstig EPO. Det opdagede faktisk høje niveauer af umodne røde blodlegemer, hvilket tyder på brug af det syntetiske hormon. Vi beklager fejlene.