Boom, Baby!: 'Battleship' & 'What to Expect'

I dag gennemgår vi to kandidater til vores Mest kyniske film nogensinde lavet liste. Ens store, svimlende sjov, en er en kedelig udholdenhedskonkurrence. Det er ikke, hvad du forventer.

Denne artikel er fra vores partners arkiv .

Der er en sekvens af scener i begyndelsen af Slagskib , det støjende nye actionbillede fra instruktør Peter Berg, der er så latterligt, så åbenlyst absurd, at det måske bare er det mærkeligste, du vil se i biografen i år - og det har intet at gøre med slagskibe. I stedet er det Alex Hopper (Taylor Kitsch) og hans bror Stone (Alexander Skarsgård) på en snusket Hawaii-bar, der slår drinks tilbage i fejringen af ​​Alexs 26-års fødselsdag. 'Jeg elsker dig,' siger de alvorligt, men afslappet til hinanden, måske den første indikation på, at der er noget, der er lidt skævt ved denne film. Så, efter nogle mærkeligt seriøse diskussioner om, hvad det er for et fødselsdagsønske Alex skulle give på den lille cupcake-med-et-lys, som bror Stone har bragt til ham, får Alex øje på en sexet blond skive amerikansk æbletærte ved navn Samantha (Brooklyn Decker) kl. baren, og snubler op for at arbejde sit spil. Samantha forsøger at bestille en øl og, bizart nok, en kyllingeburrito - intet mere sexet end nogen alene på en bar, der bestiller en kyllingburrito midt om natten - men den sure bartender informerer hende om, at køkkenet er lukket. Alex forsøger at argumentere på Samanthas vegne, men den sure bartender vil ikke have det. I et forsøg på at vinde over denne jeans-shortsede slip af Americana, siger Alex, at du aldrig frygter, hvis hun giver ham fem minutter, vil han give hende en kylling burrito. Han løber over gaden til en dagligvarebutik, men den er lige lukket. Så i stedet for at vende tilbage i skamfuldt nederlag uden kyllingeburrito, bryder han ind i butikken og falder over det hele. Men han kommer ud, lige i tide til politiet når frem, som han løber fra. Han er fast besluttet på at give denne burrito til denne pige, og selvom han bliver smagt to gange, forbandet, hvis han ikke slår den i hånden på hende, lige før han besvimer. Hun svarer med et underholdt, tændt smil. Det virkede! Vi skar derefter til Stone og råbte ad en tømmermand Alex, der er nøgen i brusebadet ('Jeg elsker dig,' ekko i mit hoved). Stone har fået nok af Alex' tomfjolleri, og han proklamerer højlydt: 'Det er det, du slutter dig til mig i flåden!' Alex kigger op, chokeret, og så BAM, vi får vores titelkort: Slagskib . Det er en absolut morsom måde at begynde denne ofte underholdende film på. Tricket er at prøve at finde ud af, om nogen involveret forsøgte at være sjov.

Jeg vælger at tro, at skjult et eller andet sted i denne højlydte — jeg vil blive ved med at tale om, hvor høj denne film er, fordi den er så høj — larm af eksplosioner og robot-alien klirren er et par lure blink. Jeg så dem ikke ved første visning, fordi jeg ikke vidste at lede efter dem, men jeg er overbevist om, at de må være der. For der er ingen måde, denne film kan være et forsøg på seriøsitet. Det er bare for fjollet, for svimlende ophidset af det simple syn af ting, der eksploderer, til at være en ting, der seriøst er lavet af voksne. Så ja, jeg vælger at tro, at filmen er selvbevidst, at den er med på joken. Og i den ånd er det et vældigt sommereksplosion.



Alex følger virkelig sin bror ind i flåden, og ville det overraske dig at erfare, at selvom han er meget smart og dygtig, så er han en løs kanon? Han har for travlt med at komme i slagsmål og hænge ud med sin pige (kyllingeburrito, virker hver gang) til at bekymre sig om regler og komme til tiden og anden køje. Dette irriterer hans bror, og det gør admiral Shane (Liam Neeson) rasende, en streng og tårnhøj skikkelse, som tilfældigvis også er Samanthas far. Vil Alex nogensinde lære at tage ansvar og blive den officer, han har potentialet til at være? I slutningen af ​​billedet har du dit svar - denne film er virkelig Alex' historie, den handler om hans rejse.

Nå, nej, det handler mest om de rumvæsener, der styrter ned på Jorden, ødelægger Hong Kong og opretter en slags invasionsbaselejr ude i Stillehavet. Og ville du ikke vide det, det sker samme dag, som Alex, Stone, Admiral Shane og banden er ude at lave flådeøvelser med en flok andre flåder fra andre lande. Det er Navy Field Day, og rumvæsnerne måtte komme og ødelægge det! Det er, da vores helte første gang støder på rumvæsnernes svævende krigsskibe, at Explode-O-Meter begynder at gå ud af hitlisterne. Destroyerne og slagskibene har deres kanoner og kanoner og andet, mens rumvæsnerne har, hvad der i bund og grund svarer til dybdeladninger fra luften, og når du sætter alt det sammen, oh boy, larmer det meget. Teatersæde-raslende støj. Afstivning Maxell fyr støj. Og det er spændende. Med hvert boom blev jeg rykket tilbage ind i mine actionfilm-besatte tidlige teenageår, visceralt henrykt over al denne lyd og lys, og kæmpede mod trangen til at juble, hver gang en shell fra en af ​​vores, uh deres , både kom i kontakt med et fremmed fartøj. (Nogle i mit publikum havde mindre succes med at undertrykke jubelen.) Der er intet tankevækkende eller nuanceret eller subtilt ved noget af dette. Det er en to-timers fyrværkerifinale den 4. juli, og det har den ingen skam over. Det er det, der gør filmen sjov, dens fuldstændig uundskyldende appel til det simple faktum, at vi godt kan lide, når tingene buldrer. 'Vil du have boom? Her er boom.' Ha! Smid en kylling burrito og jeg er solgt.

Rumvæsenerne har også store rullende barberknive, som de bruger til at ødelægge ting på land, og de laver høje metalliske klynker, som er mindre behagelige at høre, men det er sådan set meningen. Det er skurkenes lyde! Ryst af frygt. Og for at du ikke tror, ​​at det hele er noget Transformere -agtigt rod af maskiner, vi kommer faktisk til at se de rumvæsner, høje menneskelige væsner, der bærer Exosquad jakkesæt og invaderer Jorden for... Nåh, det finder vi aldrig rigtig ud af. Jeg formoder, at dovne tvetydigheder kunne give nogle problemer, men jeg havde for travlt med at vente på den næste række eksplosioner til at bekymre mig. Heldigvis skulle jeg ikke vente længe. Alex og hans besætning bliver hurtigt adskilt fra flåden og tvinges til selv at tage imod rumvæsnerne, og resten af ​​filmen er en frem og tilbage salve af ildkraft, som Berg filmer med susende, kinetisk inderlighed. Den måde, filmen inkorporerer det præcise gitter på brætspillet, som denne film er 'baseret på', er både genial og uroligt dum - uopdagelig af radar, de fremmede skibe kan kun spores ved hjælp af aflæsninger fra vandfortrængningsbøjer, der er arrangeret på tværs af havet i , yup, et gitter — og du er nødt til at beundre manuskriptforfatterne Erich og Jon Hoeber ('Jeg elsker dig...') for at være ballade nok til at erkende den iboende absurditet i overhovedet at forsøge at 'tilpasse' dette brætspil til en film .

De fleste af de medvirkende ser ud til at være med i dette eksperiment i id. Kitsch, med sin latterlige bi-stikkede skønhed og hæse, men sunde canadiske twang, er overraskende nok mest tiltalende, ikke når han ser intens og fokuseret ud, men når han er fjollet og uduelig. Han ser ud til at gøre grin med den dygtige bad boy-aktørkarakter, der ofte er i centrum for disse film, og han gør et godt stykke arbejde med det. (Igen, jeg tager det her på tro. Det er alt sammen med vilje, det er alt sammen med vilje...) Af en eller anden grund virker Skarsgård langt mere svensk i dette, end han nogensinde gør på Ægte blod , men det tilføjer blot filmens samling af overraskende og dejlige små bidder af underlighed. Popstjerneeksplosionen Rihanna får sin spillefilmsdebut som en hård våbentekniker (eller sådan noget), og undgår at gøre sig selv forlegen. Hun kommer endda til at levere filmens mest tilfredsstillende replik efter 'I love you', en ophidsende 'Mahalo, fandme', som til sidst er præget af, ja, en eksplosion. Decker får sin egen lille forretning, der involverer en handicappet dyrlæge og en skæv nørd - det var rart af dem at give hende noget at lave - men jeg frygter, at hun er en af ​​dem, der tog det her lidt for seriøst. Der er en beslutsomhed i hendes ansigt, en følelse af 'OK, jeg er virkelig nødt til at sælge det her', som står i en uhyggelig kontrast til resten af ​​det afslappede, der lader det hele hænge ud besætningen. Kom nu, Brooklyn! Slap af, spis en burrito.

Slagskib kommer ikke på nogen top ti-lister i år, den vil formentlig ikke engang blive husket inden sommerens afslutning. Men det er den mest uventede sjov, jeg har haft i biografen i denne sæson. Det er bold-out tåbelighed og flag-viftende hooey, men jeg forlod teatret grinende som et barn. Jeg formoder, at mange mennesker vil hade denne film, fræk og højlydt som den er, men, Slagskib ? Jeg elsker dig.

*****

Efter at have besejret rumvæsnerne flyttede Brooklyn Decker til Atlanta, fik en sydstatslig accent, giftede sig med Dennis Quaid og blev gravid. Ja, fru Decker holder en weekend med dobbelt vagt, og optræder i begge Slagskib og den dumpe nye komedie Hvad kan du forvente, når du forventer . Hun er ikke særlig fremtrædende i Hvad kan man forvente , hvilket er en skam, fordi hun faktisk viser nogle komiske evner i sin håndfuld scener. Ah godt!

Dette er en ensemblefilm i stil med Valentins Dag , men de vigtigste karakterer spilles af Jennifer Lopez (hun adopterer), Elizabeth Banks (hun vil have den perfekte graviditet), Cameron Diaz (hun er vært Den største taber og blev gravid med hende Dans med stjernerne partner), og Anna Kendrick (hun blev gravid fra et one-night stand). De forskellige mænd i deres liv (henholdsvis Rodrigo Santoro, Nick Falcone, Matthew Morrison og Chace Crawford) medvirker selvfølgelig, det samme gør skøre bedste venner (Rebel Wilson, Wendi McLendon-Covey, begge gode, begge misbrugte) og en fars gruppe, som omfatter Chris Rock og Thomas Lennon. (Drenge, hvad laver I her? Jeg ved, I har munde at mætte, men kom nu.) Så der er allerede ret fuldt hus, og I vil føje babyer til det??

Filmen begynder faktisk ikke så dårligt. Der er en spikiness ved humoren, som du absolut ikke finder i den forfærdelige Romantic Joke Machine 3000-manuskript Valentins Dag og Nytårsaften . Karaktererne er idiosynkratiske, nogle af vittighederne lander med et tilfredsstillende ping, og alle skuespillerne er spille- og udtryksfulde. Sikker på, at de alle har dumme 'filmjobs' - J.Lo arbejder i akvariet med at fotografere hvaler, den fertilitetsudfordrede Banks ejer, hvad ellers, en butik med babyartikler, Diaz laver det, der er nævnt ovenfor, og Kendrick driver en food truck - og de forskellige plotliner al handel med deres rimelige andel af klichéer, men jeg ved ikke, noget om de første tredive minutter af Hvad kan man forvente begyndte at vinde mig.

Men så fortsatte det, og det gik og gik. Klokker ind på næsten to timer, Hvad kan man forvente føles som at bære en baby til fuld termin. Først er du spændt, så begynder det at blive ubehageligt, til sidst skriger du af smerte af den langvarige smerte. Lopez' historie fordyber sig i et morads af 'Han er måske ikke klar'-virksomhed, der er kedeligt og gennemtrængt territorium. Diaz' ​​plot hænger aldrig sammen - hvem fanden bekymrer sig om babyen bliver omskåret, hvilket er den største konflikt, hun har med Morrison, for ikke at nævne det faktum, at Matthew Morrison taler om sex og penis er dybt ubehagelig. Kendrick, der pludselig og på magisk vis finder sig selv i et forhold med den fyr, der, øh, slog hende op, er fantastisk som altid, men hendes historie bliver ret hurtigt ret trist, og hun får ingen støtte fra den tomme smukke Chace Crawford. Og Banks, den dygtige komiker hun måtte være, er efter min optælling tvunget til at lave fire vittigheder om at tisse i hendes bukser efterfulgt af en prut-støj og en hæmorider. At diskutere graviditetens grimme fysiske realiteter er nok en god og nødvendig ting at gøre, men at samle det hele på én karakter og så gå ha ha er, jeg ved det ikke, lidt halt.

Filmens forsøg på at kaste en knogle til fyrene er næsten lige så voldsomt markedsføringsorienterede som de købte og betalte referencer til Delta Airlines og dvælende tak-giv-os-skattepausen-turismestyrelsen-godkendte billeder af Atlanta. Når din kone siger, at du bare kigger på huse, køber du et hus. (Implikationen er, at det er mandens penge, de bruger.) Hvis din kone giver barnet et frugtagtigt navn som Henri, skal du bare kalde ham Henry i hemmelighed. Det er alt den slags ting. Lennon, Rock og andre far grouper Rob Huebel er langt klogere end dette materiale, og de er i stand til at pudse det op lidt, men det falder for det meste hårdt og fladt. (Jeg vil dog indrømme, at jeg griner af en tilbagevendende joke om en af ​​Rocks skadesudsatte sønner.) Dette er bare ikke en film for fyre, og jeg er heller ikke sikker på, at det er en film for damer. Det, der begynder lidt vittigt, lidt lyst, bliver ret hurtigt til en parade af grådige klichéer og halvdårlige floskler. For en to-timers film, der handler om graviditet, er den eneste indsigt, filmen i sidste ende har, 'Babyer er søde.' Åh, okay. Tak?

stadig, Hvad kan man forvente er væsentligt bedre end sine ensemble romcom-kammerater. Lad os kreditere det medvirkende. Der er ikke nogen Kutcher eller Biel i sigte her, og det er nok den eneste grund til, at denne film fungerer en sjælden gang, den gør. Bemærk, Garry Marshall. Slip dit lille repertoirehold for Arbor Day eller hvad som helst og hyr denne bande. Sammenlignet med Ashton og Jessica vil disse folk levere.

Denne artikel er fra vores partners arkiv Tråden .