En grænsemur i 2020? Tvivler på det

Megaprojekter bliver sjældent, hvis nogensinde, afsluttet til tiden.

Et Donald Trump-kampagneklistermærke er vist knyttet til et amerikansk toldskilt på grænsehegnet mellem Mexico og USA nær Calexico, Californien.(Mike Blake / Reuters)

Opførelsen af ​​en massiv mur langs grænsen mellem USA og Mexico er et af præsident Donald Trumps centrale kampagneløfter. Og det er et løfte, han har tænkt sig at holde.



Inden for få dage efter at have aflagt embedsed i januar, begyndte Trump at lægge grunden til opførelsen af ​​en række mure og hegn, der ville strække sig over omkring 1.250 miles langs grænsen. Mandag udsendte Department of Homeland Security et notat beskriver sin forpligtelse til at begynde planlægning, design, konstruktion og vedligeholdelse af en mur for at afskrække og forhindre ulovlig indrejse i USA. Notatet følger en bekendtgørelse hvor Trump opfordrede til murens øjeblikkelige opførelse.

Men hvor umiddelbart kan Trumps mur bygges?

Et af de seneste skøn, fra en intern rapport fra Department of Homeland Security opnået af Reuters , er, at muren vil tage tre et halvt år at bygge. Agenturet sigter mod at forsegle grænsen i tre faser af opførelsen af ​​hegn og mure, og afslutte sit arbejde inden udgangen af ​​2020, Reuters rapporteret.

Men det skøn er næsten helt sikkert for ambitiøst, og det af nogle få grunde. Først og fremmest er der det faktum, at kongressen stadig skal godkende hovedparten af ​​pengene til et projekt, der sandsynligvis vil koste titusindvis af milliarder af dollars , ifølge flere skøn.

Selv hvis lovgiverne godkendte den slags kontanter i denne uge, ville muren næsten helt sikkert ikke være færdig ved udgangen af ​​Trumps første periode - eller endda en potentiel anden periode. Jernloven om infrastrukturelle megaprojekter, ifølge et papir af Bent Flyvbjerg offentliggjort i Projektledelsesjournal i 2014, er, at de vil gå over budgettet, over tid, igen og igen.

Dette er åbenlyst tilfældet i projekter, hvor alt, hvad der kan gå galt, tilsyneladende gør det (tænk: Bostons berygtede Big Dig motorvejsprojekt). Men selv for velforvaltede megaprojekter ser det ud til at opbygningen af ​​større infrastruktur altid tager længere tid, end skøn antyder. Nogle gange er det, fordi et tidsestimat kun vedrører den faktiske konstruktion - ikke tiden op til det, siger Andrew Natsios, direktør for Scowcroft Institute of International Affairs ved Texas A&M University.

Natsios er en ekspert i offentlige finanser, der blev hyret til at redde Big Dig-projektet efter katastrofale omkostningsoverskridelser. Han har også ry for at være nærig. (Bevis for hans nøjsomhed, New York Times rapporteret i 2000 , blev vist i et mødelokale på hans kontor på det tidspunkt: et rødt skilt med det simple ord 'Nej') Natsios fortalte mig, at han ikke har studeret væggen, specifikt, men at den sandsynligvis vil stå over for de samme slags af udfordringer, som ethvert megaprojekt støder på.

Noget af muren skal bygges på privat ejendom, og ejerne kan udfordre den føderale regerings overtagelse af jorden, skrev han i en e-mail. Politik forlængede byggeriet af Big Dig i Boston i årevis på grund af utallige stridigheder. Det vil sandsynligvis være tilfældet i opførelsen af ​​muren på den amerikanske grænse til Mexico.

Når det er sagt, er der nogle aspekter af projektet, der gør det nemmere at holde sig til en tidsplan. Det, at muren skal bygges på åbent land i stedet for i et byområde, er enormt nyttigt, fortalte Natsios. At bygge på jord, hvor der er eksisterende bygninger, i byområder, tager meget længere tid, sagde han.

Dermed ikke sagt, at det bliver nemt. Grænsen giver enorme topografiske udfordringer for byggeriet, mener analytikere hos analysefirmaet AllianceBernstein skrev i en rapport sidste år. Den løber gennem afsidesliggende ørken i Arizona, over forrevne bjerge i New Mexico og, i to tredjedele af sin længde, langs floder... Disse vanskeligheder blev illustreret under opførelsen af ​​det eksisterende hegn, som var plaget af forsinkelser, stigende omkostninger og stridigheder med private grundejere.

Overløbsmodeller viser, at forsinkelser af større infrastrukturprojekter ofte medfører flere forsinkelser. Dette er et let begreb at forstå, men svært at kvantificere. Potentialet for at miste produktivitet, når arbejdet glider fra dens oprindelige plan, er almindeligt forstået, men overvejes sjældent eksplicit i planlægning og estimering, skrev Stephen Grey, ekspert i usikkerhedsmodeller, i et papir fra 2010 om risikostyring. Det rejser hypotesen om, at nogle projekter mister kontrollen over deres tidsplan, fordi der ikke blev brugt tilstrækkelig indsats på at forstå effekten af ​​små afvigelser fra planen – og til at forberede sig på at forhindre, at den sneboldes ind i et progressivt fald.

Jo større projektet er, jo værre kan denne sneboldeffekt være. Og over hele verden vokser infrastrukturprojekter i størrelse. Ikke alene er megaprojekter store, skrev Flyvbjerg, der er grundlægger af Major Program Management ved Oxford Universitys Saïd Business School, i sin 2014 papir , vokser de sig konstant stadig større i en lang historisk trend uden ende i sigte.

Alt imens er projektledere generelt forfærdelige til at udvikle nøjagtige planlægningsestimater - uanset om de er vildledende eller bare irrationelt optimistiske. Folk har en tendens til at tro, hvad de vil tro er sandt, Erik Angner, en filosof, der studerer rationalitet fortalte Wall Street Journal i 2010. Det er tænkeligt, at tilbudsgivere lyver. Men det er også tænkeligt, at de formåede at overbevise sig selv om, at de kan gøre det så billigt, som de siger, de kan.

Hvad dette betyder for Trumps grænsemur er usikkert. Men det understreger sandsynligheden for, at et af præsidentens centrale kampagneløfter ikke vil blive opfyldt ved udgangen af ​​hans præsidentperiode.