Udfordringen med at behandle 'svaghed'

Af årsager, der ikke er fuldt ud forstået, klarer nogle patienter det simpelthen dårligere end andre.

Byron/Flickr

To ældre patienter er indlagt på hospitalet. Begge har samme tilstand, måske lungebetændelse, måske hoftebrud. Begge er lige gamle. Og begge vil få mere eller mindre den samme lægehjælp. Forskellen er svær at udpege, men fra det øjeblik de kommer ind på hospitalet, kan en læge ofte fortælle, at den ene vil klare sig godt og den anden dårligt.



I lang tid manglede medicin et udtryk til at beskrive den patient, der ville klare sig dårligt, men nu har vi én: skrøbelighed. Skrøbelige patienter er ikke syge - de har ingen særlig diagnosticerbar sygdom. Men hvis de bliver syge eller kommer til skade, er de meget mere tilbøjelige til at klare sig dårligt end ikke-svage patienter. I en undersøgelse der fulgte en gruppe ældre patienter over syv år, var de skrøbelige mere end tre gange mere tilbøjelige til at dø end deres ikke-svage modparter.

Den præcise definition af skrøbelighed er stadig under udvikling, men de fleste skrøbelige mennesker deler en række fælles træk. Fem bredt accepteret funktioner er vægttab på mere end 10 pund i det sidste år, hyppig udmattelse, lavt aktivitetsniveau, langsom gang og dårlig grebsstyrke. Det syndrom blev først defineret af Dr. Linda Fried og kolleger hos Johns Hopkins i 2001.

En relativt lille sygdom kan kaste en svag patient ud i en nedadgående spiral, som nogle gange kan føre til døden.

Kirurgiske patienter der kun udviser to eller tre af disse karakteristika, har en meget højere risiko for dårlige resultater. De er dobbelt så tilbøjelige til at blive udsat for komplikationer fra operationer, tilbringer i gennemsnit 50 procent mere tid på hospitalet og er tre gange mere tilbøjelige til at blive udskrevet til et kvalificeret plejecenter i stedet for til deres hjem.

Det grundlæggende problem med skrøbelighed er en nedsat evne til at komme tilbage fra biologiske fornærmelser, såsom infektioner og skader. En relativt lille sygdom, som en ikke-svag ældre person let vil komme sig af, kan kaste en svag patient ud i en nedadgående spiral af yderligere sygdomme, som nogle gange fører til døden.

Overvej fru Smith, en uafhængig 85-årig patient, som stadig var mentalt skarp, men skrøbelig. Hun udviklede en urinvejsinfektion. En tilstand, som hos andre patienter ville have krævet lidt mere end antibiotika, fik hende til at blive på hospitalet, for ustabil til at gå, periodisk i vildrede og afhængig af andres pleje.

I det 19. århundrede skitserede den franske fysiolog Claude Bernard et begreb, der kom til at hedde homøostase , evnen til at opretholde en funktionel ligevægt – såsom konstant kropstemperatur og blodsukkerniveauer – på trods af ydre fornærmelser. Robust raske mennesker kan lide af sygdom og skader, men stadig bevare homeostase.

I modsætning hertil synes hjerte, lunger, nyrer, knoglemarv og andre biologiske systemer ikke at være i stand til at forblive stabile over for vanskeligheder i de skrøbelige. Selv en mindre sygdom eller skade kan få et system til at svigte, og når først det gør, trækker det ofte de andre ned med det.

Skrøbelighed repræsenterer en enorm udfordring for det amerikanske sundhedssystem. For det første er skrøbelighed stærkt forbundet med aldring, og antallet af ældre amerikanere stiger hurtigt. Det over 85 år forventes at blive næsten firedoblet i 2050, og blandt amerikanere i denne aldersgruppe , omkring fire ud af 10 er skrøbelige.

Skrøbelige mennesker lider ikke nødvendigvis af en enkelt sygdom. Som et resultat falder de ofte gennem sprækkerne.

Vores sundhedssystem er ikke veldesignet til at klare skrøbelighed. Det er organiseret omkring diagnosticering og behandling af bestemte sygdomme. Men svage mennesker lider ikke nødvendigvis af en enkelt sygdom. Som et resultat falder de ofte gennem sprækkerne.

En anden udfordring er manglen på læger med speciale i ældrepleje. Det American Geriatrics Society rapporterer, at USA har mindre end halvdelen af ​​de 17.000 geriatere, det har brug for i dag. I 2030 vil det nødvendige antal stige til 30.000.

Skrøbelighed er ikke nødvendigvis givet med alderdommen. Der er mange robuste 90-årige. Selvom vi endnu ikke helt forstår, hvad der gør én person skrøbelig og en anden person har det godt, kan det være muligt at reducere sværhedsgraden af ​​skrøbeligheden eller endda forhindre den helt ved at fremme det generelle helbred.

God ernæring spiller en vigtig rolle. Det betyder at spise en velafbalanceret, varieret kost, der indeholder tilstrækkelige mængder kalorier og protein. Når ældre venner og slægtninge bor alene, kan det hjælpe at tjekke deres spisemønstre og arrangere at dele måltider på en regelmæssig basis.

En anden nøglefaktor er motion. Kraftig fysisk aktivitet har gentagne gange vist sig at forbedre funktionen af ​​hjernen, det endokrine og immunsystem og skeletmuskulaturen. Selv bare det at tage daglige gåture kan være ret effektivt.

Endelig er det vigtigt at fremme psykologisk robusthed . Opbygning af relationer til andre og opdyrkning af et positivt, håbefuldt syn på livet spiller en stor rolle i at hjælpe mange ældre patienter med at forblive aktive og vitale.

For at reagere effektivt på udfordringen med skrøbelighed vil den traditionelle tilgang med at vente med at gribe ind, indtil ældre mennesker udvikler særlige sygdomme, ikke fungere. Men at fremme en mere robust sundhedstilstand gennem levevaner kan mindske sårbarheden. Aldring kan være uundgåelig, men skrøbelighed er det ikke.