Til forsvar for Iowas mad

Ja, frikadeller, gryderetter og andre hyggemåltider kan findes i kirkekældre i alle Iowas 99 amter, men dette er en stat, der kender sin mad og vin.

IowaFood-SS-Post.jpg

Da jeg læste Stephen Blooms afretningslag mod vores gensidigt adopterede hjemstat, blev jeg, som mange Iowanere (inklusive hans chef ved University of Iowa), fornærmet. Jeg kunne ikke finde ud af, hvilket aspekt der generede mig mere. Min verden kredser om mad, og Bloom ser ud til at have hentet sine oplysninger om, hvad vi spiser i Iowa fra en high school-produktion af Musikmanden .

Comfort food regerer. Kødkaffe og svinekoteletter er konge. Gryderetter (tun eller tatertots på dåse) og Jell-O-forme (hytteost med dåse pærer eller ananas) er hvad man skal tage med til bryllupsreceptioner og begravelser. Alle elsker Rød Waldorf-kage. Hjorte (dræbt med en riffel er godt, med bue-og-pil bedre) og håndplukkede morkler er delikatesser, familier værdsætter.



Jeg mener ikke at påstå, at disse retter ikke kan findes i lutherske kirkekældre i alle 99 amter, selvom han tager fejl i, at hytteost er i Jell-O-forme (hytteosten serveres dåsepærerne, eller oftere på ferskner), og selvom jeg som professionel restaurant i 32 år aldrig har hørt om 'Red Waldorf-kage', og det har min femte-generations Iowan-kone heller ikke gjort. Vi tror, ​​han må mene rød fløjlskage, hvilket er almindeligt, dog ikke nær så almindeligt som de pragtfulde tærter, der bages her. Al denne mad kan virkelig være 'trøstende', men som i så mange andre dele af hans diatribe, vælger Bloom et par små eksempler på noget, han har set her, og konkluderer, at det skal være sådan for alle på tværs af staten.

Morklerne, han nævner, er ganske gode, og Iowa er et af de bedste steder i Amerika at jage efter dem, hvis du er så tilbøjelig til, men det er også et fantastisk sted at jage efter porcini, høns i skoven, gedeskæg, koraller, puffballs og østerssvampe.

New Jersey, hvor Bloom er opvokset, havde tre James Beard Award semifinalister i år. Iowa, med en tredjedel af befolkningen i New Jersey, havde fire. New Jersey kan prale af tre kapitler af Langsom mad . Iowa har otte, inklusive landets første high school kapitel. Iowa har også flere landmændsmarkeder pr. indbygger end nogen stat i landet. Iowa er hjemsted for Leopold Center for Bæredygtigt Landbrug , det Seed Savers Exchange , og Praktiske bønder i Iowa . Vi har prisvindende mikrobryggerier, destillerier og sidste år Cedar Ridge Winery høstet Iowas første 90 score fra Vintilskuer magasin.

Ligesom Bloom flyttede jeg hertil for 20 år siden fra et job som underviser på New England Culinary Institute. I modsætning til ham er jeg dog kommet til at elske mit adopterede hjem og har næsten ikke set andet end forbedringer i Iowas madscene i løbet af disse årtier. Ja, folk kan stadig lide deres svinekød, men det kommer nu sandsynligvis fra Niman Ranch (også en Iowa-original) eller fra en CSA drevet af en af ​​Iowas mange unge, kommende økologiske landmænd i stedet for et svineparti. Det vil sandsynligvis også blive serveret, som det var i min restaurant i går aftes, skorpet med spidskommen og pyntet med en syltet kirsebærkompot og hus-syltet chili. Bloom har spist på min restaurant mere end én gang, og sandsynligvis på mange af de andre gode restauranter i Iowa City og i mindre byer som f.eks. Washington og Mt. Vernon og Oxford. Han var endda med til at skrive en bog om Oxford, så jeg er sikker på, at han ved det Augusta , og ved, at mad i Iowa er så meget mere end kødbrød, svinekoteletter og gryderetter.

Jeg jager ikke. Intet imod det, bare ikke min ting. Det er NASCAR heller ikke. Ja, mange Iowanere nyder begge dele, men det er sandt næsten overalt uden for Manhattan og Berkeley. Min nabo på den anden side af gaden er dog en jæger, og det, han fandt mest nedslående ved artiklen, var, at Bloom foreslog at jage kalkun med en riffel, hvilket er ulovligt (og mere end lidt tåbeligt).

Pointen med hans historie, tror jeg, skulle handle om Iowa Caucuses, en begivenhed jeg deltager i med energi hver cyklus. Jeg har aldrig set mad serveret på nogen af ​​de syv, jeg har deltaget i, endsige den billetpris, han beskrev, men det er måske en republikansk ting.

Han nævner det ikke, men mon ikke Bloom nogensinde har deltaget i RAGBRAI -- den ældste, længste og største ikke-konkurrencedygtige cykeltur i verden. Og du gættede rigtigt, det er i Iowa. Det er muligvis også den eneste måde at køre 475 miles på og tage på i vægt, men det er fordi maden er så god. Jeg plejede at være rytter, men jeg laver nu mad til et af holdene, og laver et frisk måltid af lokale råvarer indkøbt fra intelligente landmænd - hver med alle deres tænder og cifre - undervejs, ved hvert stop langs de syv- dagstur fra Missouri-floden til det, han kalder de 'skuzzy river towns' i Mississippi. Hvis han skulle køre med os, ville han måske få et andet, langt mere positivt (og mere præcist) billede af Iowa, dets folk og dets mad.

På en sådan tur kørte en gruppe New Yorkere, en af ​​dem en nybegynder, ud af byen den første dag. De forklarede, med deres tykke Brooklyn-accenter, nogle ting, han havde brug for at vide, til nybegynderen i gruppen. Det, der stak ud, var en advarsel: 'Der er noget', jeg vil fortælle dig om disse Iowans. De smiler og vinker meget. Det gør de ikke betyde intet ved det.'

Sagen er dog, at vi mener noget med det, uanset om det er på den tur, eller fra verandaen eller endda sæderne i vores pickup-trucks. Vi mener, at vi holder af mennesker, og vi ønsker, at de skal være trygge og glade. Vi vil også gerne have dem godt fodret, og vi gør det rigtig godt her.

Billede: Paul Orr/ Shutterstock .