Er der nogen ved Emmys, der ved, hvad ordet mangfoldighed betyder?

Ved blot at spøge og pontificere om en fraværende mangfoldighed, gik prisuddelingen glip af endnu en mulighed for at begynde at reflektere.

Mario Anzuoni / Reuters

Den 70. årlige Emmy Awards udsatte seerne for en næsten uendelig byge af brugte forlegenheder. Ceremonien var fuld af opstyltede drillerier, tvivlsomme vittigheder og smertefulde komiske uoverensstemmelser, og ceremonien trak ud med al spændingen fra en længere reklamepause.



Alligevel, selv inden for paraden af ​​ubehageligt slid, føltes et øjeblik særligt nervepirrende. Komikeren James Corden, der var vært for 2016 Tony Awards med et passende mål for tyngdekraften, fejlede alvorligt, da han lånte sin kommentar til de facto-temaet for mandag aftens Emmys: mangfoldighed. Lad os få det trending, sagde han til publikum og, endnu vigtigere, seerne derhjemme. #EmmysSoWhite.

Sandsynligvis ment som en reference til det social-medie-drevne kampagne for at diversificere Academy Awards , eller måske mere generøst som en reference til honorerede Betty White, blev Cordens halvhjertede opfordring mødt med nervøs latter. Ubehaget var til at tage og føle på. Men Cordens anmodning var blot et af flere selvrefererende nik til prisuddelingens mangel på mangfoldighed, den irriterende eufemisme, der oftest plejede at henvise til farvede mennesker uden væsentligt at involvere forskel eller talent.

Fra ceremoniens åbningstidspunkt lykønskede værterne, Michael Che og Colin Jost, sig selv og ceremonien for en åbenlyst ikke-eksisterende raceharmoni. I stedet for at benytte lejligheden til meningsfuldt at tage fat på en række politiske bekymringer, som Hollywood står over for i øjeblikket, udvekslede duoen tandløse skænderier om raceforskelle. Jeg vil bare sige, seks priser indtil videre, alle hvide vindere, og ingen har takket Jesus endnu, bemærkede Che med henvisning til en tidligere joke, hvori han havde sagt, at hans mor ikke nød hvide prisuddelinger, fordi ingen takkede Herren. Joken var teknisk tilstrækkelig, men den gjorde ikke meget for at adressere den foruroligende tendens, der allerede var på vej.

Inden for den første time af dette års Emmy-uddelinger, umiddelbart efter Che og Josts mangfoldighedsdyk, gik ni priser i træk til hvide mennesker (hvoraf to af dem gik til den samme person). Mens nominerede farvede ikke blev genkendt, så seerne Henry Winkler, Bill Hader, Alex Borstein, Amy Sherman-Palladino, Rachel Brosnahan, Merritt Wever, Jeff Daniels og Ryan Murphy alle samle trofæer. Vindernes præstationer og engagement i håndværk var alle prisværdige; priserne blev ikke uddelt til uimponerende arbejde. Men det skarpe skel mellem ceremoniens retoriske opmærksomhed på mangfoldighed og dens sølle anerkendelse af forskelligartede menneskers arbejde blev forstærket gentagne gange. Selv da det inviterede farvede skuespillere op på podiet for at give deres stemme til at annoncere andres sejre, lykkedes det ikke Emmys at engagere deres kunst. Emmy-uddelingen, trods al dens fiksering på det bogstavelige ord, så ud til dybt at misforstå målene for forskelligartet programmering.

Af de 26 uddelte Emmys ved mandag aftens prisuddelinger gik kun tre til farvede. Regina King vandt prisen for fremragende hovedrolleindehaver i en begrænset serie for sin rolle som Latrice Butler, moderen, der sørger over en søn dræbt af politiet, i Netflix’ (aflyste) drama. Syv sekunder . Thandie Newton, der spiller Westworld 's gådefulde Maeve Millay, vandt fremragende birolle i en dramaserie. RuPaul's Drag Race , den langvarige juggernaut af LGBTQ-tv, tog Outstanding Reality-Competition Program. (Darren Criss, den halvt filippinske skuespiller, der vandt prisen for enestående hovedrolle i en begrænset serie for sin skildring af Andrew Cunanan i Ryan Murphys Mordet på Gianni Versace , har tidligere sagt, at han ikke identificerer sig som asiatisk amerikaner.)

I et særligt tonedøvt segment introducerede Che en serie af passende titler Reparation Emmys. I skitsen besøgte Che flere skuespillere fra banebrydende sorte serier for at give dem de priser, han troede, de var blevet nægtet. Han forklarede indbildskheden til alle skuespillerne, blandt dem Familien har betydning ’ Jaleel White, Martin Tichina Arnold, En anderledes verden 's Kadeem Hardison og multi-work-legenden John Witherspoon. De reagerede alle med entusiasme og forståelse, deres præstationer under den off-kilter sketch på en eller anden måde mere overbevisende end det meste af ceremonien. Alligevel ringede sketchen hult i betragtning af aftenens prismodtageres racemæssige makeup. Selvbevidsthed uden nogen indikation af forandring er næppe morsomt. Det er nemt for Emmy'erne at lave en komisk produktion af at rette op på tidligere ugerninger; jo hårdere, vigtigere arbejde er det at forpligte sig seriøst til retfærdighed i sine nutidige sager.

For nogle farvede skuespillere var natten en dyster påmindelse om, at publikums påskønnelse og stjernepresse alene ikke garanterer anerkendelse fra Hollywoods gatekeeper-enheder. Sandra Oh, der stod i spidsen for BBC America-hittet At dræbe Eva med næsten ufattelig dygtighed, blev nomineret, men gik hjem uden trofæ. Sandra Åh, jeg elsker dig, Kronen Claire Foy sagde under sin følelsesmæssige accepttale for Outstanding Actress in a Drama Series, prisen som Oh var nomineret til. Øjeblikket var måske inderligt, men det mindede stadig om bittersød dedikation Adele gav Beyoncé efter at have slået Limonade sanger for Årets Album Grammy i 2017.

Shout-outs er søde, men de giver ikke prestige. Priser kan være vilkårlige, men de har konkrete konsekvenser i en branche, hvor buzz og formel anerkendelse ofte langt opvejer talent i lederes beslutningsprocesser. Det kan være fristende at afvise ønsket om institutionel accept, men disse priser kommer med håndgribelige belønninger, især for aktører, som industrien ellers kan være tøvende med at omfavne. Åh, for eksempel, havde været en tv-sværvægter i årevis, og havde forankret castet i Shonda Rhimes' Greys hvide verden med sin skildring af den viljestærke læge Cristina Yang, men det tog årtier for hende at få en rolle som hovedrolle . Oh var overnaturligt elskværdig hele aftenen og spøgte under ceremoniens åbning med, at det var en ære … bare at være asiatisk, men skuespillere og skabere af farver – og seere derhjemme – har ventet tålmodigt på at blive fejret i meget af prisuddelingens historie .

Atlanta , den anmelderroste FX-serie ledet af Donald Glover, blev nomineret til flere priser. Showet, der har givet genlyd hos publikum for sine tankevækkende og vildt underholdende skildringer af den sydlige by og det sorte liv, der er skrevet stort, fik sin egen komiske reference fra Jost og Che. De to jokede med, at en fiktiv genstart af Glovers show, 15 Miles Outside of Atlanta, ville være en helt hvid produktion, der fokuserer på hvide kvinder, der ringer til politiet på rollelisten. Atlanta . Igen landede humoren mere som top-down hån end bidende satire, fordi den blev indsat af repræsentanter for den samme institution, der nægter Glover (og skabere som ham) hans laurbær. (Brian Tyree Henry, der spiller rapperen Paper Boi i showet, syntes ikke at værdsætte værternes bemærkninger.)

Prisceremonier, der giver farvede skuespillere læben uden at belønne deres fortjente arbejde, svigter ikke bare disse skabere; de svigter også publikum. Ved at spøge og pontifisere om en fraværende mangfoldighed gik Emmys 2018 glip af endnu en mulighed for at begynde at reflektere. Det kommer til at tage meget mere end en Michael Che-skitse at rette op på det.