Donald Trumps flygtningepolitik er bureaukratisk sadisme

Præsidentens rullende misbrug af flygtninge og de svarende hån fra hans fans er en ærlig tilståelse af moralsk råddenskab.

Syrisk-kurdiske flygtninge på en bus

Syrisk-kurdiske flygtninge sidder i en bus ved Sahela-grænsen i Irak.(Moises Saman / Magnum)

Om forfatteren:George Packer er medarbejderskribent på Atlanterhavet . Han er forfatter til Sidste bedste håb: Amerika i krise og fornyelse, Vores mand: Richard Holbrooke og slutningen af ​​det amerikanske århundrede , The Unwinding: En indre historie om det nye Amerika , og Assassins' Gate: Amerika i Irak .



Donald Trump vanærer Amerika på så mange måder, at det ikke er muligt at huske dem alle og stadig huske at børste tænder. For eksempel, hvor ofte reflekterer du over det faktum, at Trump-administrationen næsten har afsluttet traditionen med at tage imod flygtninge til dette land? I årtierne mellem præsidentperioden for Jimmy Carter, der underskrev Refugee Act af 1980, og Barack Obamas, modtog USA i gennemsnit omkring 80.000 flygtninge årligt. I nogle perioder, såsom efter den 11. september, faldt tallene, men i årenes løb, under republikanske og demokratiske administrationer, fortsatte den nationale forpligtelse til at give et sikkert sted for forfulgte og desperate mennesker.

Under Trump er flygtningeprogrammet nærmest brudt sammen. Sidste år satte administrationen et loft på blot 18.000 flygtninge. Det indrømmede faktisk 10.000. For flere uger siden meddelte administrationen, at loftet for regnskabsåret 2021 vil gå ned til 15.000. Becca Heller, den administrerende direktør for International Refugee Assistance Project, fortalte mig, at hvis Trump bliver genvalgt, er det afslutningen på det amerikanske flygtningeprogram.

De knusende lave lofter begrænser det samlede antal, men Trump holder også flygtninge ude – nu og i de kommende år – ved at opsætte barrierer, der gør det næsten umuligt for dem at fuldføre deres ansøgninger. På grund af administrationens politik med ekstrem kontrol, flygtninge - der har forladt deres hjem i fattige, kaotiske lande; som sygner hen i fremmede lande, i lejre eller midlertidige boliger; som allerede er blevet taget fingeraftryk, biometrisk undersøgt, interviewet og baggrundstjekket mere grundigt end nogen andre mennesker på Jorden - nu skal oplyse telefonnumre og adresser for hver bolig, hvor de boede i mere end 30 dage i løbet af det foregående årti, samt kontaktoplysninger til alle nære pårørende. Disse er regler - holdt hemmelige, indtil IRAP sagsøgte for at tvinge deres afsløring og detaljerede dem i en ny rapport - at de fleste amerikanere, der er heldige at bo i et land med adresser, ville have svært ved at følge med.

Ekstrem kontrol kræver også, at ansøgeres konti på sociale medier bliver gransket af amerikanske embedsmænd i agenturer, der er så underbemandede og dårligt udstyret, at processen trækker ud i årevis. Antallet af flygtninge fra flertalsmuslimske lande, såsom overlevende fra krigene i Yemen, Syrien og Somalia, som står over for næsten uovervindeligt høje barrierer, er faldet mod nul. Selv de irakere og afghanere, der satte deres liv på spil for at hjælpe den amerikanske krigsindsats i deres lande, og som har bipartitilhængere her, kan ikke komme forbi denne mur, der er bygget for at få folk til at svigte. Sidste år, af de flere tusinde ledige pladser tildelt af Kongressen til USAs irakiske allierede, var kun 4 procent fyldt. Bag tallene står mennesker, i nogle tilfælde adskilt i årevis fra børn, forældre eller ægtefæller, der allerede er genbosat i USA, og venter i limbo, i fare, i voksende fortvivlelse. IRAP-rapporten kalder Trumps politiske død med tusinde nedskæringer. Jeg vil kalde det bureaukratisk sadisme.

Flygtninge, hvis status er udpeget af FN, udgør en brøkdel af den million eller flere immigranter, der kommer hertil hvert år. Trods al sin blufærdighed har Trump haft problemer med at begrænse immigrationen; måske var det derfor, hans administration tyede til at kidnappe børn ved den sydlige grænse. Men flygtningeprogrammet har den ulykke at være under præsidentens klare myndighed. Hvis Trump ville optage to flygtninge næste år, kunne han finde en måde at gøre det på. Indvandringspolitikken er indadrettet, drevet af forhold som arbejdsmarkeder. Men hvordan vi behandler flygtninge, er det ansigt, vi vælger at vise verden. Heller fra IRAP forklarede: Vil vi have indflydelse i FN omkring prodemokratispørgsmål? Ønsker vi at have indflydelse på specifikke menneskerettighedsgrusomheder som etnisk udrensning mod uighurer i Kina? Det hele bunder i, hvorvidt USA ønsker at have meningsfuld blød magt som en god kraft på den internationale scene.

I betragtning af at Trumps svar på disse spørgsmål er nej, hvorfor lukker han så ikke bare flygtningeprogrammet ned? Måske fordi hans evangeliske støtter går ind for genbosættelse af forfulgte religiøse minoriteter, de fleste af dem kristne. Sidste år var 97 procent af disse pladser besat. Som alt andet i Trump-administrationen er flygtningeprogrammet blevet gennempolitiseret.

Flygtninge er blandt Trumps foretrukne syndebukke. De er hans genvalgskampagnes migrantkaravane. Efter Joe Biden lovede at hæve loftet til 125.000 i sit første år som præsident, højere end det var under Obama, gik Trump efter flygtninge i sidste måned ved starten af ​​et demonstration i Bemidji, Minnesota, en stat, der har genbosat tusindvis af somaliere, herunder et af Trumps primære mål, repræsentant Ilhan Omar. Præsidenten fik en knap maskeret, COVID-spredende skare på tusinder opstemt, da de pressede sig sammen på en flyveplads:

Et af de mest vitale spørgsmål i dette valg er emnet flygtninge. Du ved det. Du ved det måske bedre end næsten alle andre. Masser af held. Har du det godt med dine flygtninge? … Enhver familie i Minnesota har brug for at vide om Sleepy Joe Bidens ekstreme plan om at oversvømme din stat med en tilstrømning af flygtninge fra Somalia, fra andre steder over hele planeten. Nå, det er hvad der er sket, og du holder meget af Omar, gør du ikke? Biden har lovet en stigning på 700 procent i manifestet med Bernie, ikke? En stigning på 700 procent i importen af ​​flygtninge fra de farligste steder i verden, herunder Yemen, Syrien og Somalia. Tillykke, Minnesota. En stigning på 700 procent. Held og lykke, Minnesota … Sleepy Joe vil gøre Minnesota til en flygtningelejr. Tænk på det. 700 procent stigning. Så du er ikke glad nu? … Biden vil overvælde dine børns skoler, overfylde deres klasseværelser og oversvømme dine hospitaler. Det er, hvad der vil ske. Biden har endda lovet at ophæve vores rejseforbud til jihadistiske regioner, jihadistiske regioner. Det har de allerede gjort mod dig, ikke? Åbner sluserne for radikale islamiske terrorister.

Da jeg dækkede krigen i Irak, lærte jeg en række at kende flygtninge . Nogle blev fordrevet inde i Irak, andre spredt til nabolandene og ventede på at blive genbosat i Europa eller USA. Jeg mødte dem i overfyldte lejligheder, hvor børn gik uden skole, og forældre ikke havde noget arbejde. Måneder blev til år, mens de ventede på en e-mail eller et brev fra en international eller amerikansk embedsmand. Da man ankom, indeholdt det som regel byzantinsk sprog, der ikke gav nogen klar løsning, kun stillede nye krav til gamle, som familien havde mødt flere gange - mere ansættelseshistorie, endnu et interview, endnu en lægeundersøgelse, fordi den tidligere var udløbet under ventetiden.

Jeg fandt ud af, at flygtninge, ellers så forskellige som mennesker overalt, delte flere kvaliteter. De havde lidt meget – deres kære blev dræbt foran deres øjne, familier splittet fra hinanden. De var i sorg over de liv, de havde mistet, ofte fokuseret på simple mindesmærker, de havde måttet efterlade. Og de var besluttet på ikke at gå tilbage. De var fast besluttet på at finde et andet, sikrere liv, selvom ventetiden tog år. Beslutningen om at blive flygtning var for hård og smertefuld til at blive ved med at være ambivalens. Det havde krævet den ultimative viljeanstrengelse at opgive deres gamle liv. Nu skulle de overleve de mest ligegyldige bureaukratier. Dette var kilden til deres tålmodighed og deres mod. Ikke underligt, at generationer af dem – jøder, cubanere, vietnamesere, cambodjanere, sudanesere, somaliere, irakere – har tilføjet så meget til det amerikanske liv.

Trumps rullende misbrug af flygtninge og de svarende hån fra hans fans er en ærlig tilståelse af moralsk råddenskab. Hans foragt for mennesker, der har opgivet alt for at blive amerikanere, viser til fulde hans grundlæggende uværdighed som præsident og menneske. Hans ord forstærker hans gerninger: En politik med at holde flygtninge ude for at fodre frygten og had fra præsidentens tilhængere vanære landet. En del af skaden ligger selvfølgelig i hundredtusindvis af desperate menneskers ødelagte fremtid. Resten af ​​skaden er på os selv. Der er ikke noget tydeligere tegn end dette på Amerikas forladte position i verden. Der er ingen bedre måde at begynde at restaurere det på end ved at åbne vores døre på vid gab.