Dr. Luke's Queasy Two-Front Comeback-indsats

Mens den engang allestedsnærværende popproducer, der er anklaget for misbrug af Kesha, fortsætter sin retskamp mod hende, sælger Kim Petras tiltalende nye stemme sine sange.

Offentlighedsbillede af Kim Petras

Charlotte Rutherford

Hvis du ser gennem produktionsdiskografien for Lukasz Gottwald, vil du se en litani af kæmpehits for suverænt berømte kunstnere, startende med Kelly Clarksons Since U Been Gone i 2004, og strækker sig gennem sprudlende smashes af Pink, Katy Perry, Britney Spears, og Kesha. Men fra og med 2015 slutter den varme streak. Hans produktion svinder ind, og hans klienter består i vid udstrækning af tidligere stjerner – Jennifer Lopez, Iggy Azalea, Ne-Yo – eller nytilkomne.



Denne bue skylder noget til den retssag fra 2014, som sangerinden Kesha Rose Sebert anlagde mod produceren og pladeselskabets ejer, som går sammen med Dr. Luke, med påstand om voldtægt og følelsesmæssigt misbrug. Seberts forsøg på at annullere sin kontrakt med Gottwald fik ingen succes i retten, og Gottwald har gentagne gange nægtet hendes påstande. Men omtalen omkring sagaen bragte udgydelser af sympati for Tik Tok-sangerinden med en #FreeKesha-kampagne, der blev tegnet af en række popstjerner, hvoraf nogle hentydet til også have havde dårlige erfaringer med producenten. I marts 2017 forlod han CEO-pladsen for det mærke, han grundlagde.

Alligevel er hans historie ikke blevet annulleret af offentlig bebrejdelse. Da et-årsdagen for Harvey Weinstein-afsløringerne nærmer sig, er en række mænd, der er offentligt anklaget for dårlig opførsel, begyndt at grund comebacks , men Gottwald gik aldrig helt væk: Han fortsatte med at bestride sin uskyld i retten og i medierne, og han er blevet ved med at arbejde som producer og sangskriver, om end på en mere lavmælt måde end før. På det seneste har han øget sin indsats på begge fronter - det juridiske og det kunstneriske - på måder, der understreger, hvorfor musikindustrien, ud af alle underholdningsindustrierne, ser ud til at have en særlig manglende evne til at behandle spørgsmål om uredelighed.

På mandag, en antal retsdokumenter relateret til Gottwalds injuriesag mod Kesha blev offentliggjort, herunder udsagn fra popstjerner som Lady Gaga, Katy Perry og Pink. Gottwalds team forsøgte at komme ud foran afsløringerne indeholdt i disse dokumenter af udsende en pressemeddelelse om, hvad det kaldte Seberts falske retssag: fremhævelse af e-mail-planer fra Seberts ledere om at give Gottwald en offentlig henrettelse i pressen, genoplive åbenbare uoverensstemmelser i Seberts udtalelser om natten i 2005, hvor Gottwald angiveligt voldtog hende, og sætte fokus på Perrys benægtelse af, at Gottwald havde voldtaget hende hvad andre folk i musikbranchen havde hørt rygter om.

Ingen af ​​disse påstande burde chokere iagttagere af sagen. Hele tiden var omtale tydeligvis i værktøjssættet af ting, som Sebert brugte til at forsøge at afslutte sin kontrakt med Gottwald: I stedet for at anmode om en strafferetlig efterforskning for voldtægt, påstod hendes civile sag – og den offentlige preskampagne #FreeKesha – et mønster af ond manipulation og noget fysisk misbrug af Dr. Luke gennem årene. Fra starten modsagde nogle af hendes påstande hvad sagde hun tidligere om hendes mangeårige mentor og chef, og hendes advokater forklarede sådanne uoverensstemmelser som følge af hendes tidligere frygt for Gottwalds repressalier. Med hensyn til tanken om, at Gottwald voldtog Perry, har Perry aldrig selv sagt noget af den slags offentligt.

Når man læser de nyligt ulukkede afklaringer i sagen igennem, tegner der sig et billede af Gottwald som en person, hvis ry længe gik forud for ham i musikbranchen. Sagde Clarkson : Generelt kender jeg ikke nogen, der kan lide ham ... Folk har sagt, at han er snusket. The Interscope-direktør John Janick (som Gaga siger spredte rygtet om, at Gottwald voldtog Perry, hvilket Janick nægter nogensinde at have gjort) vidnede at Gottwald er kendt for at være svær. Lyserød underskrev en erklæring siger, at hun stoppede med at arbejde med Gottwald efter 2006 af årsager, der ikke var relateret til Keshas anklager, hvilket ser ud til at støtte Pinks offentlig erklæring at Dr. Luke ikke er et godt menneske. Taio Cruz og Avril Lavigne sagde også, at de valgte at stoppe samarbejdet med Gottwald før Seberts retssag.

Selvfølgelig er et generelt negativt omdømme forskelligt fra en specifik række af overgreb, som dem Sebert har påstået. Hvad end sandheden er, har Sebert ikke været i stand til at forlade sin kontrakt med ham, og nu kæmper hun for ikke at betale millioner af dollars i erstatning for ærekrænkelse for at have forsøgt at gøre det. En del af Gottwalds juridiske strategi har været at male Kesha som den problematiske part, den person, der var upassende på en arbejdsplads, hvor der blev lavet sange om sex og stoffer. EN deponering fra Dr. Lukes studieingeniør Clint Gibbs fortæller, at han følte sig utilpas ved Kesha, der viser pik pix hun havde på sin telefon, blandt andet fra superstjernen DJ Calvin Harris. Gibbs, der fortalte advokater, at han er en ven af ​​Gottwald, nævner også, at han har været involveret i producentens seneste projekt: at bygge et større og bedre studie.


Det studie vil formodentlig blive brugt til at indspille kunstnere som Kim Petras, en 26-årig tysk sangerinde med en pouty croon og neon glamour-puss-æstetik. Hendes debutsingle, I Don't Want It At All, toppet Spotifys Global Viral 50-diagram. Det video for en anden, Heart to Break, har 3,5 millioner visninger på YouTube. Avancerede kunstnere som Charli XCX og Troye Sivan har rost eller samarbejdet med hende, og hun har fået opmærksomhed fra New York Times og Rullende sten . Alle otte af hendes singler er blevet skrevet sammen af ​​Dr. Luke og hans faste stald af producere og forfattere, hvilket giver mening, da musikken lyder meget som Katy Perry omkring 2010.

Diskursen omkring Petras har, lidt forståeligt, centreret sig mindre om, hvorvidt hun er et redskab for Dr. Lukes comeback end om hendes egen bemærkelsesværdige personlige historie. Petras er transkønnet, og fik faktisk omtale som teenager for at have gennemgået en kønsskifteoperation i en ung alder. Hun har gentagne gange sagt, at hun ikke ønsker at sælge sig selv som et sociopolitisk symbol - jeg hader bare tanken om at bruge min identitet som et værktøj, hun fortalte Huff Stolpe - men det er tydeligt, at hendes spæde stjernestatus er afhængig af queer-lyttere. Hun har spillet pride-fejringer , stillede op til H&M’s LGBTQ-fokuserede annoncer , og satte koncerter til henrykt modtagelse kl homobarer , hvor hendes sange allerede er i regulær rotation.

Alt dette rejser nogle ubehagelige implikationer om, hvad lyttere, selv stereotype progressive og feministiske, virkelig interesserer sig for. Kesha byggede også sin inderligt hengivne fanskare ved at appellere til queer-publikummet, hvad enten det var med hendes tidlige hits, der prædikede selvaccept, eller med titlen på hendes 2017-album efter Luke-retssag, Regnbue . Næste år vil Kesha lede en krydstogts-tur, hvis underkort er fyldt med berømte drag queens og queer artister . Det er en sikker ting, at mange fans, der overvejer at deltage - folk, der sandsynligvis skrev til støtte for #FreeKesha på sociale medier for et år eller to siden - også har deres sommerafspilningslister fyldt med Kim Petras-sange.

Dissonansen her er ikke gået ubemærket hen. Da Petras i interviews blev spurgt om Kesha-retssagen, har Petras roste Dr. Luke som en samarbejdspartner . Undersøgelsen blev intensiveret, efter at Petras blev annonceret som en åbner på en kommende turné af Troye Sivan, en åbenlyst homoseksuel sanger, som tidligere havde tweetet sin støtte til Kesha. Selvom jeg har været åben og ærlig omkring min positive oplevelse med Dr. Luke, så afviser eller afviser det ikke andres erfaringer eller antyder, at flere perspektiver ikke kan eksistere på én gang, Petras sagt i en erklæring, der reagerer på kritik af hende med på turen. Jeg har ikke kommunikeret dette tydeligt tidligere. Sivan meddelte det han tænkte meget over spørgsmålet, talte med Petras og besluttede at holde hende på regningen, da hun vokser og forandrer sig ligesom resten af ​​os.

Den Sivan-relaterede furor var i juni. Denne sidste uge bragte Petras nye Dr. Luke-producerede single, All the Time, en kugle af hoppende beats, autotunede hooks og cheerleader-råb. Der er kommet varme indlæg fra Rullende sten , Billboard , det Tider , og Spin . Stream hele tiden af ​​Kim Petras, eller du er homofob, lyder en fans fræk ros . Sangens lyd - dens konstante rytmiske knas, melodiske overbelastning og 80'er-glimt - er umiskendeligt Gottwalds specialitet. Det er en, der, som pop ofte sigter efter at gøre, tilsidesætter lytterens intellekt og centrerer kvinden i vokalbåsen, mens den efterlader viden om, hvem der står bag tavlerne, og som også profiterer, indhyllet. Mens han højlydt bestrider Keshas påstande i offentligheden og i retten, kan Dr. Luke have fundet en mere rolig, men mere fængende måde at omgå forhindringen for hans omdømme.