Spiselig antropologi: fouragering med kunstverdenens jæger-samlere

Blandt milliondyrs juveler og smarte biler undersøger en forfatter de kulinariske vaner hos en højst ejendommelig stamme

Blandt milliondyrs juveler og smarte biler undersøger en forfatter de kulinariske vaner hos en højst ejendommelig stamme

terrine_wide.jpgEn suppeterrin udstillet på kunstmessen Masterpiece. Billede: Udlånt af Stephanie Pierson.

Er der noget sted tilbage på jorden, der forbliver kulinarisk terra incognita, uanmeldt af Tiden er gået , uopdaget af Anthony Bourdain? U-Yelped? Forbløffende nok opdagede jeg for nylig en nomadisk, tidligere ikke-undersøgt stamme, hvis medlemmer overholder visse ritualer: nipper til varme drikke om morgenen, spiser små snacks i løbet af dagen til næring, drikker tonic med indfødte urter og frugter om eftermiddagen, og spiser kød om aftenen. kogt over brændende gløder. Ind i mellem vandrer de rundt og beundrer skinnende genstande, ser monolitiske stenskulpturer og stirrer på farvesprøjtede vægmalerier.

Disse er nutidens kunstelskere og samlere, en elitestamme af jæger-samlere, hvis kulinariske vaner ved shows og udstillinger aldrig rigtigt er blevet dokumenteret. I juni deltog tusindvis af dem i den populære og prestigefyldte Masterpiece Classic-messe i London for at se kunst og antikviteter, der spændte fra banebrydende moderne til sjældne antikviteter til nichedufte. (Kunne jeg lave det sidste?)

Jeg fik set dem drikke og spise på fornemme pop-up-forposter i Londons Le Caprice Restaurant, Harry's Bar og Mount Street Deli. Mit deltagelse i showet gik ud over kulturantropologi. Min skønhed, Eric Silver, er specialist i dekorativ kunst og direktør hos Lillian Nassau LLC, et galleri i New York, der udstillede på Masterpiece London for første gang. Da jeg mødte Eric første gang for et par år siden, undrede jeg mig over, hvorfor ingen nogensinde talte om mad eller drikke ved de mange shows, vi gik til – shows, der varede hele dagen, og serverede morgenmad, frokost, middag, snacks. Så gik det op for mig, at selvom publikum kiggede på bronze og tole-anthenienner, ikke vakuumpumper, var maden som enhver anden messe: en tunsandwich her, en pose chips der, chokoladekager i frisbeestørrelse og overbrygget kaffe overalt – det kulhydrat og det koffeinholdige, der bringes til dig af virksomheders cateringfirmaer.

Så bravo til arrangørerne af Londons Masterpiece-show, som ved, at en tallerken blækspruttecarpaccio og en afkølet Bellini langt hen ad vejen kan lindre den vilde samler og lindre smerten ved at udskrive en check på den parure i egyptisk stil eller over £50.000. £1 million gul diamantnål omkring 1938. Og hvis carpaccio (passende nok, opkaldt efter en venetiansk maler) og steak tartare lyder som en slags fancy mad til, ja, en kunstmesse, så lad os diskutere gæstelisten.

HKH Prins Harry besøgte Masterpiece. Det samme gjorde en gruppe saudiarabiske prinsesser, der havde megawatt-smykkemanchetter under deres lange sorte ærmer. Dame Vivienne Westwood og Sir Elton John dukkede op. Prinsesse Alexandra, den udpegede kongelige, swannede ind en aften ved en forpremiere på, hvad der er en velgørenhedsbegivenhed. Et nyligt Annie Leibovitz-portræt af dronning Elizabeth var på udstilling. Oprah Winfrey, vores egen dronning, var der også. Så at sige, at vi alle spiste kongeligt, ville ikke være en overdrivelse.

(Lille men lækker sidebar: hvad var prinsesse Alexandra virkelig beundrede, da hun stoppede hos et engelsk firma, der specialiserer sig i ejendomssmykker? Sikkert ikke en anden perle og diamant diadem! Eric løste dette mysterium – heldigvis var Lillian Nassau lige på den anden side af vejen – da han lagde mærke til en stor Toblerone-bar placeret i deres galleris vitrine, smækker foran de aristokratiske ringe og bling. Eric blev forbløffet, da han så galleriets elegante ejere stille og roligt give hende denne Heathrow Lufthavns gavebutik størrelse chokoladebar som et lille minde.)

Efter at have tilbragt timer med at gå de hule (men frodigt tæppebelagte) gange og opbygge en appetit, var fristelsen i stor skala for mig ikke Stradivari Violinen fra 1733. Det var den tykke, saftige rib eye-steak med sprøde chips og en fløjlsbéarnaisesauce til 30 pund på menuen på Le Caprice, en af ​​de tre restauranter, der drives af Caprice Holdings, event- og cateringfirmaet, der stod for showets mad. Mennesker gjorde tale om mad til dette show. Og det var lækkert. Og med en Ferrari på 4 millioner pund næsten lige over for en flaske Louis XIII Cognac på 15.000 pund, skreg det hele bare 'recession — hvilken recession?'. Så kom med det, Caprice Holdings!

Le Caprice (stemningsbelysning af storslåede krystallysekroner) var pakket til frokost og normalt fyldt til middag. 'Vent, til du prøver den thai-bagte havaborre med duftende ris,' mumlede en vinhandler til en korthandler, da jeg gik forbi. Harry's Bar, som også serverede en fiks ikke-alkoholisk hyldeblomstsprøjte, så altid ud til at summe. Og for tvillingen Mount Street Delis (Mount Street East og Mount Street West - en på hver side af denne enorme hal) tilbragte kokken Cameron Knox 15-timers dage i det lille tilstødende køkken sammen med sine medarbejdere på at lave hundredvis af håndværksviolette artiskokker salater og sjældne roastbeef mørbrad og peberrodssandwich. Mount Street Deux serverede også, for at citere pressesættet, 'den fineste kaffe fra Caravan, boutique-risteriet Exmouth Market.' Boutique kaffe! Selvfølgelig!

Det hjalp, at forventningerne var høje. Det hjalp også, at mødestedet - på grunden af ​​Royal Hospital Chelsea - var mindst 15 minutters gang fra den nærmeste Pret A Manger på Kings Road, og derved garanterede et publikum. Endelig, hvis showet var eklektisk, var tilbuddene det også: Der var en forhandlerlounge, som serverede kaffe (ikke-butik), lejlighedsvis Marcona-mandel og fladskærme, der viste Wimbledon, som var tændt samtidig med showet; en afslappet crew café ude bagved; og en munter Gelato Mio-stand på den lille, solrige terrasse, hvor pistacie var fanfavorit nummer et.

Alt i alt en helt igennem liflig begivenhed fyldt med hektiske snittere og ingen cafeteriapålæg i sigte. Hvis en Monet sælger for millioner, hvorfor skulle en Bellini så ikke gå for £8,50? Hvilken stamme.