Elektriske korsetter, de originale bærbare enheder

Hvordan elektricitetsdille i det sene 19. århundrede banede vejen for FitBits og smarture

Et fotografi med lang eksponering viser mere end et dusin lyn, der oplyser nattehimlen nord for Barstow, Californien, i 2015.

Et fotografi med lang eksponering viser lyn, der oplyser nattehimlen nord for Barstow, Californien, i 2015.(Gene Blevins / Reuters)

Det må have virket som sort magi, da mennesker første gang udnyttede elektricitetens kraft. Hvordan kunne du ellers forklare evnen til at oplyse natten uden flammer eller ild?



I denne overmenneskelige triumf over Moder Natur i slutningen af ​​det 19. århundrede blev der lavet en kulturel besættelse. Og fordi elektricitet var fremtiden, blev alt elektrisk det ultimative symbol på modernitet. Det omfattede en række elektriske wearables, der blev solgt som kur-alle til et vilkårligt antal lidelser.

Det elektriske bælte var populært - men det samme var ringe, korsetter, hårbørster, håndklæder, strømpebånd, tandbørster og andre opfindelser. Et enkelt apparat ville ofte love at lindre eller eliminere en lang række lidelser: bronkitis, åndenød, leversygdomme, gigt, lænd, iskias, gigt, nyresygdomme, lammelse, fordøjelsesbesvær, forstoppelse, astma, svaghed, kvindelige klager, hysteri , generel og lokal svækkelse, funktionsforstyrrelser, dårlig cirkulation, forfatterkrampe, hjertebanken og så videre.

Enheder blev markedsført lidt forskelligt for mænd og kvinder. For mænd blev elektriske wearables ofte promoveret som værende i stand til at forbedre seksuel ydeevne, hvorimod elektriske korsetter var tilgængelige for kvinder, mindre for at øge deres seksualitet end for at kontrollere den, skrev Carolyn Marvin i sin bog, Da gamle teknologier var nye. En opfinder beskrev elektriske korsetter således: Hvis en af ​​disse artikler trykkes af en elskers arm, udsender den med det samme et skrig som fløjten fra en jernbanemotor.

Enhederne blev udråbt til at være banebrydende, på niveau med telefonen og elektrisk lys. Annoncer for elektriske bælter blev sprøjtet ud over aviser og kataloger med iøjnefaldende grafik og rapsodiske vidnesbyrd [der] lovede, hvad lægen ikke kunne: helbredelse, skrev John Greenway i Pseudo-videnskab og samfund i det nittende århundredes Amerika.

Heidelberg Electric Belt, annonceret i Sears, Roebuck and Companys katalog i 1900.
( University Press of Kentucky )

En annonce fra 1901 i The Pacific Commercial Advertiser (Placere)

En annonce fra 1910 for Dr. McLaughlins elektriske bælte, udgivet i The Daily Arizona Silver Belt (Placere)

Så bizarre som sådanne illustrationer virker i dag, skrev Greenway, på det tidspunkt legemliggjorde de metaforer om et nyt, men legitimt felt for biologisk forskning.

Så selvom der ikke var noget reelt bevis for, at disse wearables gjorde, hvad de lovede, indtog de et mærkeligt rum mellem medicinsk kvaksalveri og ægte videnskabelig undersøgelse. Meget af den videnskab virker absurd (og direkte farlig) set i bakspejlet. Det var omkring dette tidspunkt, i Frankrig, at naturforskeren Pierre Jean Claude Mauduyt de La Varenne eksperimenterede med at nedsænke patienter i elektriske stier ved at bruge gnister som en tidlig form for chokterapi.

Til sidst faldt disse tidlige ideer om elektricitet fra hinanden. Ikke alene var der ingen neural væske, elektricitet var trods alt ikke en væske, skrev Greenway, hvilket betyder, at termer som 'strøm' og 'flow' nu kun kunne bruges metaforisk.

Læger forstod ikke rigtig skæringspunktet mellem elektricitet og anatomi, men de begyndte at sammensætte ideer, der ville lægge grunden til subspecialiteter af moderne medicin som elektrofysiologi og epileptologi.

Vi ved nu, at cellerne i den menneskelige krop på et grundlæggende niveau har elektriske egenskaber. Men i en tid med elektriske bælter virkede de terapeutiske virkninger af den usete verden af ​​elektricitet lige så uforståelige for videnskabsmænd og kvaksalvere, skrev Greenway. Pseudovidenskaben var, som den så ofte gør, skyndte sig ind for at forklare, hvad folk endnu ikke forstod - og for at udnytte en kulturel cocktail af misforståelser og teknologisk ærefrygt.

For et århundrede siden lovede behandlingscentre elektromagnetisk terapi og adgang til metaltraktorer, der kunne kurere en række lidelser, når de gnides over den ramte region. Selvom en del af den tidlige interesse for elektroterapi gik vejen til underholdning og kvaksalveri, skrev Greenway, at 'kvaksalveri' ofte bliver indlysende først i tilbageblik.

En annonce fra 1909 for elektriske bælter i Los Angeles Herald (Kongressens bibliotek)

Den moderne teknologis indflydelse på medicinsk tænkning bliver også mere udtalt set i bakspejlet. Som den menneskelige hjerne ofte sammenlignes med en computer i dag, så videnskabsmænd i det 19. århundrede kroppen som et batteri, der skulle oplades. Overvej for eksempel de primære lidelser, som elektriske wearables var beregnet til at helbrede, såsom tabt vitalitet og mangel på nervekraft.

Anbefalet læsning

  • 'Americanitis': Sygdommen ved at leve for hurtigt

    Julie Beck
  • Maskinaflæring

    Adrienne LaFrance
  • Er [REDACTED] en julefilm?

    Kaitlyn Tiffany

Læger så disse tilstande, sammen med nervøsitet og angst generelt, som udpræget amerikanske og direkte forbundet med datidens sociale stressfaktorer - inklusive dampkraft, tidsskriftet, telegrafen, videnskaberne og kvinders mentale aktivitet ifølge George Beards. 1881 bog, Amerikansk nervøsitet: dens årsager og konsekvenser. (Kvinder, der som regel er af mindre statur end mænd, forklarede Greenway, blev antaget at have mindre 'nervekraft' end mænd. Naturligvis ville de være mere tilbøjelige til nervøs overbelastning, da de forsøgte mental aktivitet, hvilket blev betragtet som usædvanligt, invaliderende og, hævdede nogle, unaturligt for kvinder.)

Både nutidens computer-hjerne-sammenligninger og gårsdagens batteri-krop-analogier er ufuldkomne - og begge er gennemsyret af kulturen og teknologiske orienteringer fra deres respektive epoker.

Ordet sundhed betyder nu en normal forsyning af elektricitet i kroppen, og ordet sygdom betyder en utilstrækkelig kraft, forklarede en annonce fra 1909 for elektriske bælter, der dukkede op i Los Angeles Herald. Som min kollega Julie Beck skrev, blev denne idé i høj grad formet af angst for teknologiske fremskridt.

En fremtrædende medicinsk teori på det tidspunkt var, at den menneskelige krop var som en elektrisk maskine, drevet af energi fordelt gennem nervesystemet. Et uheldigt biprodukt af de myldrende byer og deres medfølgende problemer var, at folk brugte for meget af denne nervøse energi, og da den var opbrugt, blev de syge med en tilstand kaldet neurasteni. Både [lægen S. Weir] Mitchell og George Beard, en neurolog, der opfandt udtrykket i 1869, så sygdommen som en direkte konsekvens af det moderne liv.

Mens nogle gav teknologien skylden for udbredte sundhedsproblemer, omfavnede andre det som den ultimative kur – en paradoksal fortælling, der stadig er meget hos os i dag. Nutidens bærbare enheder forbliver på mange måder et svar på langvarige amerikanske bekymringer om teknologi.

Det er derfor, i en tid, hvor computere og internettet har begrænset mange amerikanske arbejdere til stillesiddende skrivebordsjob, kan håndledsbårne træningssporere ses som ét svar. Det er grunden til, at det blå skær fra en smartphone, der holder dig oppe for sent med at læse, afføder søvnsporerne, der kvantificerer søvnløshed. Og det er grunden til, at frygten for nyt forældreskab besvares med slanke, bærbare nyfødte monitorer, der ikke viser noget bevis på, at de rent faktisk holder babyer mere sikre, end de ville være uden dem.

Det er ikke sådan, at alle bærbare enheder er ubrugelige – blot at vores grunde til at tage dem på ikke har ændret sig så meget i mere end et århundrede. Folk skjuler sig stadig i det blændende løfte om ny teknologi. De fortæller stadig sig selv, at ro i sindet i en travl verden er noget, du kan bære som et skjold, selvom det skjold faktisk ikke vil beskytte dig.