Nye infektionssygdomme, bedre folkesundhedsresultater og zombier

Afslutningsvis er zombier fantastiske og kan bruges som et tankeeksperiment til at undersøge de etiske dimensioner af folkesundhedens reaktioner på sygdomsudbrud.

zombiesrabies.jpg

Måske kan offentlighedens besættelse af zombier brydes fra gyserfilm og over for sundhedsproblemer, foreslår et nyt papir i tidsskriftet Nye infektionssygdomme .

Håbet er, at zombier kan gøre for bevidstheden om folkesundheden, hvad de gjorde for Jane Austen: tage fat på nogle zombier og pludselig bliver kedelige ting spændende (se: Stolthed og fordom og zombier *).



Især bevidsthed om rabies kunne drage fordel af de forvirrende horder - tilsyneladende på grund af lighederne mellem de faktiske symptomer på rabies og de fiktive symptomer på zombier. 'Zombie popularitet kan være en perfekt mulighed for at øge bevidstheden om rabies,' skrev UC Irvine-teamet ledet af Brandon Brown.

Den mest fremtrædende lighed mellem dem, der er ramt af rabies og zombiisme, begynder ved munden; begge lidelser overføres primært gennem bid. Mens patogenesen for zombificering er mindre konsistent, spredes rabies gennem inficeret spyt, der kommer ind i kroppen. Desuden angiver ofre inficeret status med øget produktion af væske fra munden; i tilfælde af rabies forekommer øget spytudskillelse for at forbedre risikoen for overførsel. Rabieskontrol i praksis kan ligne hypotetisk kontrol af zombieudbrud. For eksempel dræbte indonesiske embedsmænd i Bali i 2008 omkring 50.000 hunde på 5 dage efter et udbrud af rabies. Dette udløste en del kontroverser, hvilket førte til det primære alternativ til massevaccination. Hvis en zombieapokalypse skulle indtræffe, ville overlevende mennesker måske ikke have kapacitet til massevaccination. Den eneste mulighed kan være at dræbe de udøde for menneskelig overlevelse; der kan dog sættes spørgsmålstegn ved etikken i at ødelægge noget, der engang var menneskeligt.

Man kan spørge: er rabiesundervisning faktisk et problem? Det kan trods alt forebygges - og dødsfald i USA er nu meget sjældne. Men en undersøgelse fra 2004 viste, at rabies var ' ikke effektivt kontrolleret i store dele af udviklingslandene .' Faktisk forårsagede sygdommen en sundhedsmæssig indvirkning på del med denguefeber. Desuden, måden, hvorpå rabiesinfektioner spredes, har ændret sig . Folk plejede at få rabies fra husdyr; nu er det vilde dyr (primært flagermus), der er vært for virussen. Amerikanerne burde nok vide dette, for en sikkerheds skyld.

Og papiret trækker på vellykket opsøgende centre for sygdomsbekæmpelse lavet i forbindelse med rapporter om zombie-isme til katastrofeberedskab at vise, at folkesundhedsforskere kan ride underlige nyheder for at nå et større publikum. Zombier kan bruges som et tankeeksperiment til at undersøge de etiske dimensioner af folkesundhedens reaktioner på sygdomsudbrud.

Eller som forskerne udtrykte det, 'Vi foreslår ... at bygge videre på zombiers popularitet for at øge bevidstheden om folkesundheden i den brede offentlighed og udforske yderligere spørgsmål, som måske ikke er blevet overvejet tidligere, såsom infektionskontrol, mental sundhed spørgsmål, sygdomsetik og potentiale for bioterrorisme.'


* Faktisk elsker jeg Jane Austen. Hendes fortællekontrol, måden hun væver subjektiviteter sammen, er subtil og spændende. (Og politisk interessant.)