Escape From L.A., Today: How a 1996 Sci-Fi Thriller Imagined the Year 2013

Hvad John Carpenter tog fejl: Los Angeles bliver en fængselsø. Hvad han fik ret: Nogen i vore dage kunne godt blive fristet til at lukke for al verdens elektricitet.

escapefromLA-banner.jpgParamount billeder

Vi indhenter hele tiden ældre visioner om fremtiden. Dommedag, øjeblikket i Terminator franchise, da computersystemet Skynet kommer til bevidsthed og gør oprør mod menneskeheden, kom og gik uden større ballade — fire gange . Stanley Kubrick og Arthur C. Clarkes idé om 2001 ligner ikke vores verden for et årti siden (vi opretholder ikke engang den samme fascination af rumrejser).

Og nu er vi i 2013, året hvor John Carpenter satte sin sci-fi-thriller fra 1996 Flugt fra L.A . Selvom en kassedame med blandet kritisk ry, Flugt fra New York 's pulpy efterfølger tilbyder en sjov seeroplevelse i dag - til dels ikke overraskende, fordi vores verden lidt minder om den, filmen forestillede sig.



Anbefalet læsning

  • westerns-cover-related.jpg

  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradition, der startede som en regeringspolitik

    Sara tardiff

Selvfølgelig er det en meget god ting, det ikke gør. I filmens prolog tilbyder en streng, robotlydende kvindelig fortæller en foruroligende vision af Amerika, der er gået galt. Efter et dødbringende jordskælv i år 2000 adskiller Los Angeles sig fra det nordamerikanske fastland, så vores regering bruger den nydannede ø til fanger, ateister og andre uønskede. Nutidens Californien er ganske forfærdeligt fængselsproblemer bleg i sammenligning.

Ved hjælp af en mini-ubåd skal hovedpersonen Snake Plissken (Kurt Russell) ind i Los Angeles, hvor præsidentens datter Utopia (A.J. Langer) er i besiddelse af en dommedagsanordning. Det er en lille sort boks, der, når den er tændt, lukker for hele planetens elektricitet. Præsidenten (Cliff Robertson) forklarer, at missionen er boksen, ikke hans datter, og han vil have Snake til at dræbe hende. Men Plisskens eneste incitament til denne søgen er at redde sit eget liv: Han er blevet forgiftet, og kun præsidenten har modgiften. Et teselskab kunne sandsynligvis tegne en slags analogi her med Obama, men lad os kalde dette aspekt af filmen op som 'ikke profetisk.'

Hvad med teknologien? Tidligt i filmen narrer naturtro hologrammer Plissken til at tro, at han er i et værelse med præsidenten og militære ledere. Inden Plissken afsender, har han givet en lignende hologram-enhed i tilfælde af, at han bliver nødt til at skabe en afledning, hvilket han gør i slutningen af ​​filmen. Total tilbagekaldelse (1990) udstyrede Arnold Schwarzeneggers karakter med en lignende enhed - men satte sin historie i 2083, hvilket sandsynligvis var et smart opkald. Som nylige Coachella-gængere eller CNN valgaftenens seere ved, nutidens holografiske muligheder er gode, men ikke så gode.

Så nej, forfatterne Carpenter, Russell og Debra Hill var ikke orakler. Men få sci-fi-skabere stræber efter at være det. Ikke desto mindre er filmens fremtidsvision, mens den er uforklarligt grim ( Flugt fra L.A. blev lavet på en $50 millioner, sammenlignet med $6 millioner for Flugt fra New York, alligevel ligner efterfølgeren stadig en B-film), er mærkeligt levende. Som kritikeren James Berardinelli skrev i hans oprindelige anmeldelse , 'Los Angeles er helt klart Los Angeles (eller mere passende, hvad der er tilbage af Los Angeles), og vi får en rundvisning i både den ændrede geografi og de bizarre kulturer, der rejser sig fra asken.' Det er også interessant at se Flugt fra L.A. på 17-årsdagen for udgivelsen den 9. august giver nogle indsigt i ting, der ikke lave om. Når to glasskyskrabere ryster og vælter til jorden i jordskælvet, der splitter vestkysten, ligner det Hollywoods version af 9/11 – et tegn på, at sommerens filmskabere, trods de seneste tendenser, har intet monopol på at fremkalde Amerikas mørkeste dag, utilsigtet eller ej.

Dette er en pro-nostalgi antihelt, væmmet af verden omkring ham, kun i stand til at være glad – i det omfang han kan være glad – når han er på et surfbræt.

Filmens tranghed ville dog føles malplaceret i dette års Christopher Nolan-påvirkede, meget alvorlige blockbuster-sommer. Vi møder Plissken, da han er i politiets varetægt, efter at være blevet en røver-de-rige folkehelt efter at have reddet USAs præsident i Flugt fra New York . Carpenter giver flygtige glimt af Russell, før vi ser ham i hans ikke helt ikoniske outfit med langt hår, mørk jakke og øjenplaster. Det er i overkanten, og det bevidst. I filmens dummeste scene surfer Snake langs floden L.A. og hopper derefter ind i en kørende bil, mens 50'ernes surfrock spiller.

Det overraskende karakterdrevne manuskript ville heller ikke flyve i dag. I stedet for at fokusere på kunstfærdige kulisser og actionsekvenser giver Carpenter, Hill og Russell deres skuespillere god tid til at tale og krydse hinanden. Nogle gange er Snake tricksteren - i et mindeværdigt øjeblik dræber han bevæbnede mænd ved at appellere til deres sans for fair play, som han ikke gengælder - men det meste af tiden forråder alle omkring Snake ham. Steve Buscemi dukker op som 'Map of the Stars' Eddie, og i starten er han ivrig efter at hjælpe. Men som filmen fortsætter, afslører Eddie sig selv som en lakaj for Cuervo Jones (Georges Corraface), en peruviansk revolutionær og filmens de-facto skurk. Med undtagelse af Peter Fondas udskårne hippie, karaktererne af Flugt fra L.A. er usvigelig egoistiske og onde. Plissken får noget hjælp fra Hershe (Pam Grier), en transkønnet kriminel herre, men først efter at han lyver for hende om en regeringsudbetaling.

Den mest tilfredsstillende gevinst ved at se Flugt fra L.A. i dag er at indse, at 1996 forestillede sig 2013 for at fantasere om at gå tilbage. På et tidspunkt i filmen bemærker nogen, at Plissken ser 'så 20. århundrede' ud. Det er ikke en sætning, som nogen bruger i dag, men den taler til en dybere sandhed: Dette er en pro-nostalgi antihelt, væmmet af verden omkring ham, kun i stand til at være glad - i det omfang han kan være glad - når han er på et surfbræt . I slutningen af ​​filmen bruger Plissken den sorte boks til effektivt at slukke for verdens lyskontakt. Skærmen bliver sort, og Russell tilbyder den sidste linje: 'Velkommen til menneskeheden.' Overfør begivenhedernes gang til 2013, som det faktisk eksisterer, og det bliver mere dybtgående, end det var i biograferne. Intet ville gøre Snake Plissken mere vred end venner på en restaurant, der ignorerer hinanden, fordi de er grebet af deres smartphones.