Alt, hvad du aldrig har tænkt på at spørge om astronautmad

At bøvse i mikrotyngdekraft er nok ikke noget, du har lyst til at gøre meget ud af.

NASA-astronaut Karen Nyberg flyder et stykke mad under måltiderne.

NASA-astronaut Karen Nyberg flyder et stykke mad under måltiderne.(JSC / NASA)

Dage før hans tilbagevenden til Jorden i 2008, NASA-astronaut Daniel Tani fortalte journalister, han kunne ikke vente med at gøre noget helt almindeligt efter at have tilbragt fire måneder i rummet.



Jeg glæder mig til at lægge mad på en tallerken og spise flere ting på én gang, som man ikke kan heroppe, sagde Tani.

Tallerkener er ret ubrugelige på den internationale rumstation, hvor mad – sammen med alt andet – flyder. Måltid i mikrogravitation består normalt af termostabiliserede eller frysetørrede hovedretter og snacks i engangspakker og poser. Astronauter varmer dem op i en ovn eller tilsætter vand, før de spiser med en gaffel lige ud af pakken. Rumstationen har ikke køleskabe eller frysere til at holde mad frisk, så der er ikke noget, der hedder rester.

På trods af den næsten fremmede proces med at spise, spiser astronauter mange af de fødevarer, de ville finde derhjemme: røræg, spaghetti, kylling teriyaki, gratineret broccoli, havregryn med rosiner. I løbet af ferien har de kalkun, kandiserede yams, cornbread dressing og andre sæsonbestemte fødevarer. Den nuværende menu omfatter omkring 200 mad- og drikkevarer. Nogle ting kan spises i deres naturlige form, såsom nødder og småkager. Men det meste af maden skal tilberedes i et laboratorium og omhyggeligt testes igen og igen for at sikre, at den er egnet til konsum, men den kan også holde sig i to år før åbning. Nogle af forberedelserne går ind i Food Network-territoriet: Laboratoriet får frivillige til at bedømme madvarer efter udseende, farve, smag, tekstur og aroma.

Processen med at udvikle et mikrotyngdekraftsvenligt fødevareemne kan tage måneder eller år, siger Vickie Kloeris, fødevareforskeren, der driver ISS fødevaresystemlaboratoriet. Jeg talte med Kloeris om at spise i rummet, hvordan man pakker mad til en mission til Mars og myten om astronautis. Vores samtale er blevet redigeret for længde og klarhed.


Marina Koren: Så du kom til Johnson Space Center som fødevareforsker i 1985. Hvordan var tilstanden for astronautmad dengang?

Vickie Kloeris: Det var virkelig ikke så anderledes, end det er nu. Alt var hyldestabilt, ligesom det er nu. Vi havde termostabiliseret, frysetørret mad i naturlig form, bestrålet mad, pulveriserede drikkevarer – ligesom vi gør nu. Men vi havde ikke nær så meget variation under rumfærgen-programmet, fordi missionerne var korte, så vi havde virkelig ikke brug for en hel masse variation. Da jeg kom for at arbejde her, fløj vi hovedretter fra MRE'er fra militæret. Det gør vi ikke længere, fordi MRE-forretterne er alt for høje i salt og fedt til, hvad vi ønsker for vores langvarige besætningsmedlemmer. Militæret har gode grunde til at have det salt og fedt derinde, men de er negative for vores besætningsmedlemmer.

Koren: Hvordan forvandler man en jordisk opskrift til noget, der er egnet til forbrug i mikrotyngdekraften?

Kloeris: Mange terrestriske opskrifter, især hovedretter, er ikke hyldestabile. Slutproduktet kræver køling. Vi har ikke et dedikeret køleskab eller fryser til mad på rumstationen, så alt, hvad vi sender i kredsløb, skal være hyldestabilt. Så vi konverterer standardopskrifter til holdbare fødevarer gennem frysetørring og termostabilisering. Termostabilisering er dybest set konservering - bortset fra at vi ikke gør det i dåser, vi gør det i poser. Poser er meget lettere i vægt og mere effektive at opbevare. Det vanskelige er, at du ikke bare kan tage en traditionel opskrift og termostabilisere den eller frysetørre den og få den til at virke. Hvis det bare var så enkelt. Når vi går for at oprette et nyt element, kræver det ofte flere forsøg, flere justeringer, for at ende med noget, der rent faktisk virker.

Koren: Påvirker mikrogravitation smagsløgene? Smager mad det samme på rumstationen?

Kloeris: Det afhænger af, hvem du taler med. Der er ingen videnskabelig dokumentation for, at mikrotyngdekraften ændrer smagen af ​​mad. Der er anekdotiske beviser fra besætningsmedlemmer på, at de føler, at deres smagsløg er noget sløvet i kredsløb. Andre besætningsmedlemmer siger, at det hele er i deres hoved, og der er ingen forskel. Men de får sandsynligvis mindre aroma fra maden, når de spiser i kredsløb, end når de indtager de samme ting på jorden. De spiser ud af pakker i stedet for af en tallerken, så det kan hindre mængden af ​​aroma, de får. Plus, når du varmer mad på jorden, stiger meget af varmen, og duften følger med. Når du opvarmer ting i mikrogravitation, kan varmen spredes i forskellige retninger, så det har potentialet til at sprede lugten og få den til at blive mindre intens. Så det kunne være det. Ligesom når du og jeg er overbelastede hernede, og vi ikke får så meget aroma - maden kommer ikke til at smage helt det samme.

Koren: Hvilke fødevarer er sværest at tilberede til rummet?

Kloeris: Alt, hvad der skaber en masse krummer. Krummer er meget svære at håndtere i mikrotyngdekraften, fordi de bare er rodede. Når de går løs, kan de komme ind i luftfiltreringssystemet. Du skal finde en måde at rense dem op, og det involverer normalt en støvsuger. Alt, der kræver afkøling for at forblive mikrobiologisk stabilt, vil være umuligt at sende derop. Vi kommer af og til til at sende is, fordi de har en fryser til medicinske prøver, der er tom på turen op ad bakke. Når det sker, kan vi sende nogle frosne is-godbidder, og de er nødt til at spise dem stort set, så snart køretøjet lægger til kaj, fordi de bliver nødt til at fylde fryseren op med medicinske prøver.

Koren: Har du prøvet at udvikle en mikrotyngdekraftsvenlig opskrift, der bare ikke virkede?

Kloeris: Vi har oplevet det mere end én gang. Vi prøvede en termostabiliseret cheesecake, og vi var aldrig, aldrig tilfredse med resultaterne. Så det opgav vi.

Koren: Hvad med kulsyreholdige drikke som sodavand? Kan astronauter drikke det?

Kloeris: Ikke medmindre de er pakket under pres, som i en flødeskumsdåse. I mikrogravitation vil kulsyren ikke forblive med drikkevaren. Det vil skilles. Cola og Pepsi fløj i trykbeholdere tilbage i 80'erne på én flyvning, og på det tidspunkt havde de ikke mulighed for at afkøle det. Så det var som om, okay, vi fik varm cola og varm Pepsi, hvad så? Du vil sikkert ikke have en masse kulsyre i din kost, når du alligevel er i mikrotyngdekraft, for når du bøvser hernede, er det tør bøvs. Når du bøvser i mikrotyngdekraft, bliver det sandsynligvis ikke en tør bøvs.

Koren: Hvad ... hvilken slags bøvs ville det være?

Kloeris: Våd . Du skal have mad med. Når du bøvser, bøvser du gennem den lukkemuskel øverst på maven. Det er ikke en fuldstændig lukning. Så i mikrotyngdekraften, når du spiser, flyder maden højt i maven. At bøvse i mikrotyngdekraft er nok ikke noget, du har lyst til at gøre meget ud af.

Koren: Har du tænkt på, hvilken slags måltider NASA skal forberede til længere missioner, som en tur til Mars eller ud i det dybe rum?

Kloeris: Forskerholdet i vores laboratorium forsøger at finde ud af det lige nu. For Mars vil den mad, de spiser på hjemturen, være et sted mellem fem og syv år gammel, så det er en kæmpe udfordring. Vi kan faktisk lave mad, der er mikrobiologisk sikker at spise i den periode. Men der er meget få fødevarer i vores nuværende fødevaresystem, der vil bevare tilstrækkelig kvalitet efter så lang tid. Selvom vi kan stoppe mikrobielle ændringer i disse produkter ved at bevare dem, kan vi ikke stoppe de kemiske ændringer. Farven, teksturen og smagen vil ændre sig, og næringsindholdet vil blive nedbrudt. Vi undersøger, hvilke varer der er mest modtagelige for nedbrydning. Et bestemt næringsstof vil være mere stabilt i én fødevare end i en anden. For eksempel er C-vitamin ikke særlig stabilt i termostabiliserede produkter, men det er meget stabilt i pulveriserede drikkevarer.

Koren: Hvilke opskrifter arbejder du på lige nu?

Kloeris: Vi udvikler ikke nye fødevarer lige i øjeblikket. Vi har nogle nye produkter, der er blevet udviklet i løbet af de sidste par år, som vi netop nu introducerer i fødevareforsyningen for at se, hvordan accepten går. Vi har en ny frysetørret ristet rosenkål, et par termostabiliserede fiskegryderetter – for at prøve at få nogle flere omega-3 fedtsyrer ind i fødevaresystemet – en frysetørret frugtsalat.

Koren: Jeg er sikker på, at folk har spurgt dig om det en million gange, men hvordan blev den kalkede, napolitanske astronautis til noget?

Kloeris: Under [Apollo-programmet] bad et af besætningsmedlemmerne om is, men det, de fløj, ligner ikke noget, de sælger på museerne eller besøgscentrene. Jeg tror, ​​det tog fart, fordi det var noget, børnene kunne lide, og et kommercielt firma lavede det. Det, der faktisk fløj under Apollo, var en syntetisk terning, der var mejeribaseret. Det er omtrent så tæt på is, som de kom.

Koren: Ændrer dit job den måde, du ser på at lave mad derhjemme?

Kloeris: Min familie tror, ​​jeg overreagerer nogle gange, fordi jeg bekymrer mig om fødevaresikkerhed. Jeg er ikke en, der lader kalkunen sidde ude på bordet i timevis efter middagen.