Den udviklende tilstand af lægeassisteret selvmord

Massachusetts vælgere vil snart beslutte, om de vil blive den tredje stat til at legalisere den omstridte behandlingsmulighed for uhelbredeligt syge.

5673228685_9a61eb0779_omain.jpg

Pink Sherbet Photography/Flickr

Skal uhelbredeligt syge patienter have ret til at tage livet af sig? Vælgerne i Massachusetts vil snart beslutte. Sidste onsdag meddelte Commonwealths sekretær, at den 6. november 2012, når vælgerne i Bay State går til stemmeurnerne for at vælge den næste præsident, vil de også have deres indflydelse på en stemmeseddel kaldet Loven om død med værdighed . Hvis den bliver vedtaget, vil loven gøre Massachusetts til den tredje stat, der giver voksne diagnosticeret med seks måneder eller mindre til at leve muligheden for at afslutte deres liv ved at bruge en dødelig dosis lægeordineret medicin.



Sidste år påbegyndte fortalere fra hele staten en underskriftsindsamling for at indsamle de 68.911 underskrifter, der var nødvendige for at indføre loven til overvejelse af statens lovgiver; da de var færdige, havde de fået mere end 86.000 vælgere til at skrive under for at vise deres støtte. Lovgiverne havde indtil begyndelsen af ​​maj til at løse problemet, men de afviste at gøre det. Som reaktion herpå, sprang *frivillige og personer tilbageholdt af fortalerorganisationer ud til en anden bølge af underskriftsindsamling. Yderligere 21.000 mennesker fra statens 14 amter skrev under på at støtte loven. Det er næsten dobbelt så mange som nødvendigt for at omgå statshuset og bringe spørgsmålet direkte til vælgerne via stemmeseddel.

Oregon og Washington var de første stater, der vedtog love om død med værdighed. (I Montana afgjorde statens højesteret i 2009, at lægeassisteret selvmord kunne forsvares; emnet er dog fortsat stærkt omstridt.) Siden 1997, hvor Oregons Death with Dignity Act trådte i kraft, har mere end 900 mennesker modtaget recepter på deres ende deres liv. Ikke alle har brugt stofferne. Oregon Public Heath Division rapporterer, at mere end 600 personer har taget dosen, mens resten enten besluttede sig for ikke at bruge recepten eller bukkede under for deres diagnosticerede sygdom.

I Oregon og Washington skal patienterne først indgive to anmodninger til deres læge om medicin med femten dages mellemrum. Patienten skal derefter fremsætte anmodningen skriftligt. For at forhindre potentielle misbrug skal patienterne underskrive samtykkeerklæringer i nærværelse af to vidner, hvoraf mindst det ene ikke er relateret til**. Når de er godkendt, skal patienterne selv administrere lægemidlerne. Typisk er det en dødbringende dosis Seconal, et barbiturat, der ofte ordineres af læger til behandling af søvnløshed eller for at berolige patienter før operation. Kapslernes indhold røres ud i et glas vand eller en portion æblemos, for at sløve smagen. Statistikker, der udarbejdes og udgives årligt af Oregon Department of Health, viser, at i de fleste tilfælde mister folk bevidstheden inden for fem minutter efter at have slugt stofferne. Det kan tage alt mellem et minut og fire dage at dø, men for de fleste mennesker kommer døden på kun 25 minutter.

98 procent af de mennesker, der har gjort brug af loven i Oregon, er hvide. 81 procent havde kræft. 52 procent var mænd. Medianalderen for dem, der døde efter loven, var 71. De fleste patienter var indskrevet på hospice og var privat forsikret. De nævnte tab af autonomi, tab af værdighed og det faktum, at de var 'mindre i stand til at engagere sig i aktiviteter, der gør livet behageligt', som de tre største bekymringer om livets afslutning. I Washington State, hvor en Death with Dignity Act blev godkendt ved afstemningsinitiativ i 2008 og trådte i kraft året efter, passede patienterne til en lignende profil. Ifølge de seneste tal frigivet af staten er 135 mennesker døde af den dødelige recept. Death with Dignity Act, der vil gå foran Massachusettss vælgere til efteråret, er modelleret efter love, der er på plads i Oregon og Washington.

En undersøgelse foretaget i maj af Western New England Polling Institute viste, at 60 procent af Massachusettss vælgere støttede uhelbredeligt syge patienters rettigheder til lovligt at få og indtage livsendende stoffer. Alligevel står foranstaltningen over for hårde udfordringer fra magtfulde fraktioner i og uden for staten. Massachusetts Medical Society er imod loven. Det gør American Medical Association også. 'Lægeassisteret selvmord er fundamentalt uforeneligt med lægens rolle som healer,' fastslår AMA i sit kodeks for medicinsk etik. 'Patienter bør ikke forlades, når det først er fastslået, at helbredelse er umulig.'

Handicap-rettighedsaktivister har også talt imod lægeassisteret selvmord. Det har den katolske kirke også. Efter at have bemærket en genopblussen af ​​interesse for emnet og et fornyet fremstød fra fortalere for lægeassisteret selvmord for at udvide praksis ud over Oregon og Washington, udsendte USAs konference for katolske biskopper sidste år en lidenskabelig erklæring mod praksis. I Massachusetts oprettede det romersk-katolske ærkebispedømme i Boston i foregribelse af stemmesedlen en hjemmeside, selvmord er altid satragedy.org . 'Vores samfund vil blive bedømt ud fra, hvordan vi behandler dem, der er syge og svagelige,' siger ærkebiskop af Boston, kardinal Sean O'Malley, i en videoadresse, der vises på webstedet. 'De har brug for vores omsorg og beskyttelse, ikke dødelige stoffer.'

Men det er befolkningen i Massachusetts, der i sidste ende vil afgøre lovens skæbne, ikke religiøse ledere, lovgivere eller læger. Dr. Marcia Angell, tidligere redaktør af Massachusetts Medical Society's New England Journal of Medicine , og en af ​​lovens ledende sponsorer, sætter ikke meget ind i, hvad læger har at sige om sagen.

'Jeg er mindre bekymret over, hvad læger vil have, end hvad patienter vil have,' sagde Angell i et interview, der blev sendt på WGBH i Boston. Hun fortsatte: 'Jeg tror, ​​at læger nogle gange har en for snæver idé om, hvad deres egne forpligtelser er. De føler, at de har en forpligtelse til at forlænge livet, selv når det ikke kan forlænges væsentligt. Og selvom du har den situation, så forekommer det mig, at de har to forpligtelser. Den ene er at støtte deres patienters autonomi, selvbestemmelse. Og den anden er at lindre lidelse. Hvis du ikke kan forlænge livet markant, så skal du lindre lidelse.'

En undersøgelse udgivet af Health Research and Education Trust viser, at amerikanerne lever længere end nogensinde før. Som følge heraf vil flere enkeltpersoner og familier stå over for vanskelige spørgsmål om pleje ved livets afslutning. I 2011 fyldte de ældste Baby Boomers 65. I 2030 vil antallet af Boomers mellem 66 og 84 år stige til 61 millioner, og seks ud af 10 vil klare kroniske helbredstilstande. For ældre og andre, der står over for terminal sygdom, har læger adskillige måder at forlænge livet på. Palliativ og hospicebehandling er tilgængelig for at hjælpe patienter med at finde ro og trøst i deres sidste dage. Men der er nogle mennesker, der ønsker en anden mulighed, som er retten til at afslutte lidelse ved at tage deres eget liv på et tidspunkt og et sted, de selv vælger.



*Dette indlæg lød oprindeligt: ​​'Som svar blæste frivillige ud til en anden bølge af underskriftsindsamling.'

**Dette indlæg lød oprindeligt: ​​'For at forhindre potentielle misbrug skal patienter underskrive samtykkeerklæringer i nærværelse af to vidner, som de ikke er i familie med.' Vi beklager denne fejl.