Frygt for en kvindelig præsident

Hillary Clintons kandidatur har fremkaldt en bølge af kvindehad – en bølge, der kan forstyrre det amerikanske liv i mange år fremover.

Edmon de Haro; Alex Wong / Getty

Bortset fra hendes køn,Hillary Clinton er en meget konventionel præsidentkandidat. Hun har været i det offentlige liv i årtier. Hendes retorik er nøje kalibreret. Hun skræddersyer sine synspunkter til at afspejle mainstream i hendes parti.



Reaktionen på hendes kandidatur har dog været utraditionel. Procentdelen af ​​amerikanere, der har et stærkt ugunstigt syn på hende, overstiger væsentligt procentdelen for enhver anden demokratisk nomineret siden 1980, da meningsmålingerne begyndte at stille spørgsmålet. Antipati mod hende blandt hvide mænd er endnu mere hidtil uset. Ifølge Public Religion Research Institute har 52 procent af hvide mænd et meget ugunstigt syn på Clinton. Det er hele 20 point højere end procentdelen, der så meget ugunstigt på Barack Obama i 2012, 32 point højere end procentdelen, der så meget negativt på Obama i 2008, og 28 point højere end procentdelen, der så meget ugunstigt på John Kerry i 2004.

Ved det republikanske nationale konvent var denne inderlige fjendtlighed svær at gå glip af. Inde i salen brød delegerede gentagne gange ind i tilråb om Lås hende inde. Uden for hallen solgte sælgerne kampagneudstyr. Mens jeg gik rundt, optog jeg de udstillede varer. Her er et udpluk:

Sort nålelæsningVær ikke en fisse. stemme på Trump i 2016. Sort-rød nålelæsningtrumf 2016: endelig nogen med bolde. Hvid T-shirt læsningtrumfe den tæve. Hvid T-shirt læsninghillary stinker, men ikke som monica. Rød nålelæsninglivet er en tæve: Stem ikke på en. Hvid nål, der forestiller en dreng, der tisser på ordet Hillary . Sort T-shirt, der viser Trump som en motorcyklist og Clinton, der falder af motorcyklens ryg sammen med ordenehvis du kan læse dette, faldt tæven af. Sort T-shirt, der forestiller Trump som en bokser, der netop har slået Clinton i gulvet i ringen, hvor hun ligger med ansigtet opad i en klæbrig tanktop. Hvid pin reklamekfc hillary special. 2 fede lår. 2 små bryster … venstre fløj.

Standardkommentarer om Clintons kandidatur – som fokuserer på hendes e-mail-server, Benghazi-angrebet, hendes oratoriske mangler, hendes kampe med autenticitet – forklarer ikke intensiteten af ​​denne modstand. Men det gør den akademiske litteratur om, hvordan mænd reagerer på kvinder, der påtager sig traditionelt mandlige roller. Og det er stærkt foruroligende.

I løbet af de sidste par år har politologer antydet, at Barack Obamas valg på modstridende vis kan have ført til større accept hos hvide af racistisk retorik. Noget lignende sker nu med køn. Hillary Clintons kandidatur udløser den slags sexistisk tilbageslag, som årtiers forskning ville forudsige. Hvis hun bliver præsident, kan den modreaktion forrykke amerikansk politik i de kommende år.

Et bekymrende tegn kommer fra Australien og Brasilien, hvor kvindelige ledere har lidt et brutalt modreaktion.

For at forstå denne reaktion, start med det, socialpsykologer kalder prekær manddomsteori. Teorien hævder, at mens kvindelighed typisk ses som naturlig og permanent, så skal manddommen fortjenes og bevares. Fordi det er vundet, kan det også tabes. Forskere ved University of South Florida og University of Illinois i Urbana-Champaign rapporterede, at når de blev spurgt, hvordan nogen kunne miste sin manddom, raslede universitetsstuderende af sociale fiaskoer som at miste et job. På spørgsmålet om, hvordan nogen kunne miste sin kvindelighed, kom de derimod for det meste med fysiske eksempler som en kønsskifteoperation eller en hysterektomi.

Blandt de emaskuleringer, mænd frygter mest, er underordning af kvinder. (Nogle kvinder, der værdsætter traditionelle kønsroller, finder også mandlig underordning truende.) Denne frygt er ikke helt irrationel. En undersøgelse fra 2011 i Journal of Experimental Social Psychology fandt, at mænd, der har kvindelige tilsynsførende, tjener mindre og nyder mindre prestige end mænd, hvis chefer er mandlige.

I betragtning af de bekymringer, som magtfulde kvinder fremkalder, er det ikke overraskende, at både mænd og kvinder dømmer dem hårdere, end de dømmer magtfulde mænd. En undersøgelse fra 2010 af Victoria L. Brescoll og Tyler G. Okimoto viste, at folks syn på en fiktiv mandlig statssenator ikke ændrede sig, da de fik at vide, at han var ambitiøs. Da de fortalte, at en fiktiv kvindelig statssenator var ambitiøs, oplevede både mænd og kvinder følelser af moralsk forargelse, såsom foragt, vrede og afsky.

Men mens både mænd og kvinder ofte er kritiske over for magtfulde kvinder, er mænd mere tilbøjelige til at reagere aggressivt. En undersøgelse offentliggjort sidste år af forskere ved Northwestern, Washington State og Bocconi University i Italien, rapporterede, at mænd, der forhandlede med en kvindelig ansættelseschef, krævede flere penge end dem, der forhandlede med en mandlig. En anden nylig undersøgelse, denne af forskere fra University of South Florida, viste, at efter at mænd havde fået deres kønsidentitet truet, placerede de mere risikable væddemål. At føle sig underordnet kvinder kan også få mænd til at handle hensynsløst i deres privatliv. Ifølge University of Connecticuts Christin Munsch er mænd, der er økonomisk afhængige af deres koner, mere tilbøjelige end andre til at være utro.

Det bliver værre. I en undersøgelse af flere hundrede mennesker fandt Jennifer Berdahl fra University of British Columbia ud af, at kvinder, der afveg fra traditionelle kønsroller - ved at besætte et 'mands' job eller have en 'maskulin' personlighed, var uforholdsmæssigt målrettet mod seksuel chikane.

Men seksuel chikane er ikke kun mere sandsynlig, når kvinder krænker traditionelle kønsroller. Det er også mere sandsynligt, når mænd betragter disse roller som hellige. I en anden undersøgelse sørgede italienske forskere for, at mandlige studerende kunne samarbejde online med en fiktiv mand og en af ​​to fiktive kvinder. En af kvinderne sagde, at hun ville blive bankdirektør, selvom det tager så meget tid væk fra familien, og at hun havde meldt sig ind i en fagforening, der forsvarer kvinders rettigheder. Den anden kvinde sagde, at hun ville være lærer, hvilket hun betragtede som det ideelle job for en kvinde, fordi det giver dig mulighed for at have tilstrækkelig tid til familie og børn. Efter at have fortalt forsøgspersonerne, at de deltog i en test af visuel hukommelse, gav forskerne dem et udvalg af billeder at udveksle, hvoraf nogle var pornografiske. I hver gruppe fortsatte den fiktive mandlige samtalepartner med at sende pornografiske billeder til den fiktive kvinde; forskerne undersøgte, hvem af de mandlige studerende, der ville gøre det samme, og til hvem af kvinderne. De rapporterede, at den feministiske samtalepartner modtog mest pornografi, og at mandlige studerende, der støttede traditionelle kønsroller, var mest tilbøjelige til at sende den.

Andre undersøgelser har nået lignende konklusioner. To analyser af amerikansk mordstatistik tyder for eksempel på, at i byer i syd, hvor mænd har en tendens til at have traditionelle holdninger til køn, korrelerer større økonomisk lighed mellem mænd og kvinder med højere rater for mand-mod-kvinde mord. Den samme sammenhæng fandtes ikke i områder med mindre traditionelle holdninger.

Hvorfor er detrelevant for Hillary Clinton? Det er relevant, fordi de amerikanere, der ikke kan lide hende mest, er dem, der mest frygter emaskulering. Ifølge Public Religion Research Institute havde amerikanere, der er helt enige i, at samfundet bliver for blødt og feminint, mere end fire gange så tilbøjelige til at have et meget ugunstigt syn på Clinton som dem, der er fuldstændig uenige. Og den præsidentkandidat-primærkandidat, hvis tilhængere var mest tilbøjelige til at tro, at Amerika er ved at blive feminiseret – mere sandsynligt tocifret end tilhængere af Ted Cruz – var Donald Trump.

Kønsreaktionen mod Clintons kandidatur vil muligvis ikke besejre hende. Men det er heller ikke sandsynligt, at det aftager, hvis hun vinder. Jennifer Lawless, direktøren for Women & Politics Institute ved American University, foreslog mig, at Clinton generelt er blevet mere populær, når hun holder op med at søge et kontor og begynder at besætte det. Dette stemmer overens med forskningen, der viser offentlig fjendtlighed over for åbenlyse udfoldelser af kvindelige ambitioner. På den anden side bemærker meningsmåleren Anna Greenberg, at Clinton generelt har været mest populær, når hun har tilpasset sig traditionelle kønsroller (arbejdede med kvindespørgsmål som førstedame, holdt fast ved sin mand under Monica Lewinsky-skandalen, loyalt tjent Barack Obama som udenrigsminister ) og mindst populær, når de krænker dem (leder sundheds-taskforcen, tjener i Senatet, stiller op som præsident). At være den første kvindelige præsident krænker naturligvis traditionelle kønsroller.

Edmon de Haro

Et andet bekymrende tegn kommer fra Australien og Brasilien, hvor banebrydende kvindelige ledere i de senere år har lidt et brutalt modreaktion. Ganske vist har nogle kvindelige ledere - Margaret Thatcher, Angela Merkel, Indira Gandhi - trives på trods af sexistisk opposition. Alligevel tyder forskning på, at kvindelige ledere er mindre tilbøjelige end deres mandlige kolleger til at blive accepteret som legitime, et problem, der plagede både den australske premierminister Julia Gillard, der blev afsat i 2013 efter kun tre år, og den brasilianske præsident Dilma Rousseff, der blev rigsret. tidligere i år for korruption, selvom hendes mandlige forgængere og nogle af hendes vigtigste mandlige plageånder sandsynligvis havde gjort det værre.

Fordi kvinder i magtpositioner ses som mindre legitime end mænd i sammenlignelige positioner, advarer en undersøgelse ledet af Yales Andrea Vial, at deres tankegang kan komme til at ligne illegitime myndigheders. En selvforstærkende cyklus udvikler sig: I lyset af manglende respekt kan en kvindes ledelsesstil blive alt for forsigtig eller aggressiv. Folk angriber hende til gengæld, og hun reagerer med mere selvudslettende defensivitet. I deres biografi fra 2007 om Clinton, fhv New York Times journalisterne Jeff Gerth og Don Van Natta Jr. skriver:

Nogle af Hillarys største fejltagelser begyndte som ret ubetydelige fejl i dømmekraften og overdrivelser. Da de blev grebet af hendes kritikere, fulgte Hillary – og fortsætter med at følge – det samme mønster: Hun gravede sig ind, fordi hun frygtede, at det ville bevæbne hendes fjender ved at indrømme en fejl.

At blive paranoid er let, når folk på grund af dit køn virkelig er ude efter at få fat i dig.

Det ville være trøstende at tro, at uanset hvilke trængsler Clinton måtte udstå personligt, så vil hendes præsidentskab stadig reducere sexisme i samfundet som helhed. Desværre tyder reaktioner på Obama på, at billedet ikke er så enkelt. I 2009 rapporterede Stanford-psykologer, at det at have støttet Obama faktisk gjorde respondenterne mere tilbøjelige til at vælge en hvid jobansøger frem for en sort. Et papir fra 2011 af University of Michigans Nicholas Valentino og Ted Brader fandt, at Obamas valg overbeviste nogle hvide om, at racismen var faldet, hvilket gjorde dem mere kritiske over for positiv særbehandling. Således havde valget af en sort præsident den ironiske effekt, at det øgede skøn over racemæssig vrede. I en ny, upubliceret undersøgelse med Fabian Neuner og Matthew Vandenbroek hævder Valentino yderligere, at Obama-præsidentskabet kan have givet nogle hvide den opfattede moralske tilladelse til at udtrykke mere kritiske holdninger til minoriteter.

Selv uden Clinton ville vrede mod kvindelig empowerment være en potent kraft. I 2015 fortalte flere republikanere Public Religion Research Institute, at der er megen diskrimination mod hvide mænd, end der sagde, at der er megen diskrimination mod kvinder. Dette forår sagde 42 procent af amerikanerne, at de mente, at USA er blevet for blødt og feminint. Forestil dig, hvordan disse allerede nervøse amerikanere vil reagere, når der er en kvindelig præsident. 42 procent er ikke nok til at vinde præsidentposten. Men det er nok til at skabe en masse politisk og kulturel uro. Det, jeg så på gaderne i Cleveland, frygter jeg, kan kun være begyndelsen.


Relateret video: