Filmskaberen, der siger, at M. Night Shyamalan stjal hendes film

En retssag anlagt af Francesca Gregorini hævder, at Apple TV+-serien Tjener deler uhyggelige ligheder med sin film fra 2013, Sandheden om Emanuel .

Filmskaberen Francesca Gregorini ved Sundance Film Festival 2013 i Park City, Utah(Victoria Will / Invision / AP)

Første gang, Francesca Gregorini hørte om den nye Apple TV+-serie Tjener , skabt af M. Night Shyamalan og Tony Basgallop, var i november 2019, dagen hvor traileren til gyserserien blev udgivet. Filmskaberen begyndte straks at modtage opkald fra venner og andre instruktører. Nogle af opkaldene var tillykke, fordi de antog, at jeg havde solgt rettighederne til min film, og den var blevet omdannet til en serie, fortalte Gregorini i telefonen fra Los Angeles. Og så [var] et par af opkaldene fra andre filmskabere, der ved, hvad der sker i Hollywood, og som var ... oppe i armene og fortalte mig, at noget var gået frygteligt galt.



Tjener og Gregorinis film fra 2013, Sandheden om Emanuel , synes at dele en præmis: En mor, der sørger over sin babys død, bruger en uhyggelig livagtig genfødt dukke at hjælpe hende med at bearbejde tabet, og danner efterfølgende et intimt forhold til den barnepige, hun hyrer til at tage sig af spædbarnet. Alligevel, sagde Gregorini, slutter lighederne ikke der. Hun hævder, at stort set hele hendes film blev genbrugt af Shyamalan og Basgallop i Tjener : æstetiske detaljer, karakterer, plotudviklinger, endda blokering af visse billeder. Jeg følte, at min film var blevet studeret i semiotikklassen, og de havde fået opgaven 'Gendan det her,' sagde hun. Fra specifikke detaljer til brede temaer, bemærkede hun, var intet efterladt ubesvaret.

I denne uge anlagde Gregorini en retssag mod Apple; Shyamalan; Basgalop; Shyamalans produktionsselskab, Blinding Edge Pictures; og andre, der påstår krænkelse af ophavsretten. Ifølge Gregorinis klage siger Basgallop og Shyamalan, at ingen af ​​dem har set Sandheden om Emanuel , og at enhver lighed mellem de to projekter er en tilfældighed. En Apple-repræsentant reagerede ikke på anmodninger om interviews med Shyamalan og Basgallop eller om kommentarer til sagen. M. Night Shyamalans publicist reagerede heller ikke på en anmodning om kommentar eller interview. Gregorini ser retssagen som en måde at stå op mod en tyverikultur, som hun sagde er endemisk i Hollywood; ideer er ikke beskyttet af ophavsret, og det er det svært at bevise , selv med ophavsretlig beskyttelse, at elementer af specifikke værker aktivt er blevet stjålet. (Gregorini voksede op i underholdningsindustrien: Hendes mor er skuespilleren Barbara Bach, og hendes stedfar er Ringo Starr.)

Men der er også forskelle, som Gregorini håber kan adskille hendes sag. For én ting, Sandheden om Emanuel var ikke bare en idé - det var en film, der debuterede på Sundance Film Festival i 2013, og med Jessica Biel, Kaya Scodelario og Alfred Molina i hovedrollerne. Gregorini registrerede først manuskriptet hos Writers Guild i 2012. Siden da har hun instrueret afsnit af BBC America-hittet At dræbe Eva , Amazon-serien Elektriske drømme , og AMC-dramaet Mennesker blandt andre projekter. Hvis producenter føler, at de kan tage ustraffet fra en film, der var i dramatisk konkurrence på Sundance … og [fra] en filmskaber, der havde en etableret karriere i Hollywood, sagde hun, hvad sker der så med alle andre?

Gregorinis retssag løber punkt for punkt gennem de ligheder, hun bemærker imellem Tjener og Emanuel . Begge er mørke psykologiske thrillere med rod i forholdet mellem en sørgende mor og en gådefuld teenagebarnepige, som bevidst slutter sig til moderens vrangforestilling om, at dukken, hun passer, er et rigtigt barn. Begge bruger chok-afsløringer tidligt for at informere seerne om forestillingen. Begge barnepiger danner tilknytning til naive unge mænd, som de tvinger til at stjæle en flaske vin, og begge barnepiger står over for mandlige antagonister, som afslører og derefter truer med at afsløre bedraget, der involverer dukken. Emanuel og Tjener begge foregår i store gotiske huse med udsmykket tapet og antikke gyngeheste. Stilistisk påpeger Gregorini scener, der etablerer en seksualiseret undertone mellem moderen og barnepige, der er næsten identiske i opsætning og opløsning, samt brugen af ​​bestemte kameravinkler og musik til at skabe spænding.

Der er dog én stor forskel. Da hun skrev Emanuel Gregorini trak historien fra sin egen sorg over hendes manglende evne til at blive gravid og fra hendes forhold til Bach, som ofte var fraværende, da Gregorini voksede op. Filmen er forankret i denne følelse af længsel både til mor og at blive moder, og i dynamikken mellem to kvindelige karakterer, der yder hinanden med en bestemt form for hengivenhed, som de længes efter. Tjener , hvis 10 episoder alle er skrevet af Basgallop, og hvis seks executive producers alle er mænd, bruger det samme setup, men ignorerer stort set den følelsesmæssige komponent i forholdet mellem Dorothy (spillet af Lauren Ambrose) og hendes barnepige, Leanne (Nell Tiger Free) . Dorothy er portrætteret som en overambitiøs sjov skikkelse fordybet i sin vrangforestilling; Leanne er en cipher, hvis sande identitet og motivation opretholder seriens mysterium.

For Gregorini tilføjer den ufølsomhed, hvormed serien behandler sine kvindelige karakterer, fornærmelse til skade. At tage noget, der er så personligt for mig, og åbenbart så kvindecentreret – at tage det, optage det, tjene penge på det, og så oven i det … [indsæt] samtaler om, at barnepige er 'fuckable' og moren er skør … det er vredt, ærligt talt, sagde hun. På grund af ekstra besvær som kvindelige forfattere og instruktører står over for, når de bliver ansat til mainstream-projekter, er hun især skuffet over, hvad hun ser som et udelukkende mandligt executive-produktionshold, der tager et projekt solidt forankret i en kvindelig oplevelse og forvandler det til en mere generisk thriller. (Jeg bemærkede manglen på kvindeligt perspektiv i min anmeldelse af serien i november, som kort er citeret i jakkesættet.) I henhold til Basgallops og Shyamalans benægtelse, som enten har set Emanuel Gregorinis retssag siger også, at hendes agent i 2017 indsendte hende som kandidat til at instruere episoder af showet Berlin Station , som Basgallop fungerede som executive producer for. Det er, hævder Gregorini, meget sandsynligt, at han så på hendes arbejde på det tidspunkt.

Lige siden Apple TV+ blev introduceret ved en stjernebegivenhed i teknologivirksomhedens Cupertino, Californien, hovedkvarter i september sidste år, har den nye streamingplatform understreget sin intention om at fremvise banebrydende, originale historier fra verdens mest talentfulde skabere. Vores mission er at bringe dig de mest overbevisende historier fra de bedste hjerner inden for tv og film, Apples administrerende direktør Tim Cook sagde ved arrangementet . Efter lanceringen i november har Apple TV+ debuteret 11 serier, inklusive Morgenshowet , et drama med #MeToo-tema med Jennifer Aniston og Reese Witherspoon i hovedrollerne; Se , et futuristisk sci-fi-show med Jason Momoa; og For hele menneskeheden , en alternativ historie-serie med Joel Kinnaman om en verden, hvor USA tabte rumkapløbet.

Shyamalan, skaberen af ​​en række hitfilm, herunder Den sjette sans, landsbyen , Ubrydelig, og Dele , var en af ​​de højest profilerede forfattere og instruktører, der producerede en serie til Apples nye tjeneste, et forhold, der så ud til at bekræfte indflydelse på begge sider. Men Shyamalan er også tidligere blevet anklaget for plagiat: En manuskriptforfatter i Pennsylvania, Robert McIlhinney, sagsøgte Shyamalan i 2003 , med påstand om, at filmen Tegn havde taget ideer fra et uproduceret manuskript McIlhinney havde skrevet kaldet Lord of the Barrens: The Jersey Devil . Den unge voksne forfatter Margaret Peterson Haddix observeret i 2004 at Byen var bemærkelsesværdigt lig hendes prisvindende roman fra 1995, Løber tør for tid , ned til en teenagekarakters særlige mission og et bemærkelsesværdigt twist. (Shyamalans produktionsselskab og Disney udgivet en erklæring på det tidspunkt at sige, at Haddix' påstande var værdiløse.)

Gregorini håber, at hun vil gøre det ved at indgive sin retssag ikke kun tilskynde historiefortællere til at være mindre fræk at bruge andres arbejde, men også overtale studier til at foretage due diligence på de mennesker, de ansætter, og de projekter, de giver grønt lys. Tjener er allerede blevet fornyet for en anden sæson, og den første er tilgængelig i mere end 100 lande verden over. Udover alt det andet, håber jeg at kaste lys over, at denne [form for situation] er, hvor vi stadig er, sagde Gregorini. Emanuel , tilføjede hun, var en film, der tog mig fem år fra starten til færdiggørelsen at lave … Så jeg gør dette selvfølgelig for mig selv, men jeg er også meget håb om, at dette vil åbne op for en samtale [om] denne form for praksis … i Hollywood.