Endelig en film, der forstår sociale medier

Det surrealistiske, forfriskende Zola hævder, at vi bruger vores digitale personas til at narre os selv lige så meget som til at narre andre.

Stefani tager en selfie med Zola i filmen

A24

Når A'ziah King, a.k.a. Zola, a.k.a. @_zolarmoon , tryk Send på den første af hende 148 tweets om en tur til Florida, der gik galt, var Twitter et andet sted. I 2015 kunne brugerne kun udgive 140 tegn ad gangen. En debat om farven på en kjole kan dominere platformen i en uge. Og en snoet tråd som Kings – om at møde en stripper ved navn Jessica og ledsage hende til en weekend med dans, der bliver til et gysershow, der involverer en alfons og Jessicas ulykkelige kæreste – føltes som frisk materiale til en Hollywood-tilpasning.



Kings lange fortælling, som er blevet lavet til filmen Zola , gik viralt ikke kun på grund af dets stadigt eskalerende drejninger, men også på grund af dets forfatters karakteristiske stemme. Selvsikker og fræk, afstumpet men ekstravagant trak King læserne med sin første linje: I vil høre en historie om, hvorfor mig og denne tæve her faldt ud???????? Den er lidt lang, men fuld af spænding. Til Zola medforfatter Jeremy O. Harris, dannede tweets en episk digt , et rytmisk stykke litteratur, der udvisker grænsen mellem fakta og fiktion. King indrømmede selv at have overdrevet visse elementer for at holde sit publikum interesseret: Jeg fik folk, der sandsynligvis ikke ville høre en historie om sexhandel, til at ønske at være en del af den … fordi den var underholdende, hun fortalte Rullende sten i 2015 .

Zola , ude i biograferne i dag, spejler Kings udsmykning og indfanger derved internettets unikke surrealisme som en fortælleplatform. Filmen efterligner den digitale oplevelse: Lyden af ​​en Twitter-notifikation ( kvidre! kvidre! ) afbryder konstant samtaler, og skærmen blinker som en kameraudløser, når Stefani (spillet af Riley Keough), filmens version af Jessica, tager billeder af sig selv og Zola (Taylour Paige). Men Zola kopierer ikke kun tekniske detaljer; dens opblomstring fanger den følelsesmæssige fornemmelse af at være konstant online. Med tiden føles scener mere og mere iscenesatte - lidt som en Instagram-historie. Karakterer læser tekster højt i monotone, mens kameraet rammer dem ind i døråbninger og kigger på dem gennem glas. Som seer følte jeg mig hyperbevidst om, at jeg af og til så en film, der var arrangeret for maksimal æstetisk appel, som om jeg kunne række ud og dobbelttrykke på min skærm for at kunne lide det, jeg så.

Siden fremkomsten af ​​sociale medier har Hollywood fremskaffet adskillige projekter, der forsøger at dissekere vores forhold til internettet, mest gennem film som f.eks. Uvenner , Profil , og Søger . Disse film udfolder sig udelukkende på computerskærme og skifter gennem apps, hjemmesider og videochat, hvilket overlader seeren til at omdanne fortællingen. Ved udelukkende at koncentrere sig om karakterers digitale personas, skildrer de internettet som en ureguleret grænse, der er fyldt med falske identiteter og skjulte dagsordener.

Med Zola , dog har instruktøren Janicza Bravo lavet en film, der kæmper med det urolige samspil mellem karakterernes online og offline selv. Og det hævder, at vi bruger internettet til at narre os selv lige så meget som til at narre andre. I løbet af weekenden distraherer Zola med vilje sig selv med sin telefon, hvilket gør en ellers skræmmende og ubehagelig oplevelse fordøjelig – ligesom King gjorde med sine tweets. Lange sporingsbilleder følger Zolas ængstelige blik, men de ender med hendes glatte, hånende voice-over - linjer taget fra Kings tråd. Sent i filmen ser Zola ud til at tage afstand: I et motelværelse, omgivet af bevæbnede mænd, mens Stefani ligger bevidstløs i nærheden, lukker hun øjnene og forestiller sig, af alle ting, en pauseskærm . Hun kan dæmpe sit ubehag, men hun kan ikke helt undslippe. Til sidst føles filmen som en feberdrøm, så stærkt stiliseret, at det bliver svært at skelne mellem Zolas beretning om virkeligheden og det, der faktisk sker.

Det kan lyde som et ubehageligt ur, især efter vores år med Zoom-træthed og doomscrolling. Men Zola er forfriskende, fordi det forstår en almindelig følelsesmæssig afhængighed af internettet, selv – eller især – i lyset af frygt og angst. Sociale medier, hævder filmen, giver os alle en illusion af kontrol. Kings tweets led massevis af læsere for at prøve at bekræfte deres sandhed, selv før hun var færdig med at skrive sin tråd, men hun fik stadig reframe sin historie. I Zola , afbryder Stefani en scene for at tilbyde en helt anden version af begivenhederne. (Den rigtige Jessica har det på samme måde omstridt Kings konto.) Og selvom der er gået seks år siden Kings tråd blev viral, er internettets tiltrækning ikke falmet, selvom brugerne er blevet mere skeptiske over for fordelene. Zola , med sin tvetydige slutning og ejendommelige tone, føles tidløs i sin berusende særhed. At være online betyder at være en del af en kaotisk afgrund af modstridende halvsandheder, men det betyder også, at du forkæler dig med evnen til at fortælle en historie, præcis som du vil. Der er en snoet komfort i at dreje hvad som helst, endda trauma , til en digital anekdote.