Den første fodboldhjelm i plast gik ofte i stykker ved stød

Tidlig hovedbeklædning var beregnet til at forhindre døden. Dagens versioner forsøger at forhindre hjernerystelse, men det er svært at beskytte spillere, der tager gentagne slag.

Bettman / Getty

Det tog ikke lang tid, før folk fandt ud af, at fodbold var farligt. Fra tæt på begyndelsen af ​​amerikansk fodbold var innovationer inden for hjelme forbundet med risikoen for ødelæggende hovedskader. Her introducerer oplægsholderen i en tidlig demonstration af en fodboldhjelm i læder opfindelsen som 'et forsøg på at forhindre dødelige skader i fodbold.' Han tager derefter hjelmen på, lægger sig ned og lader spillerne sparke ham i hovedet: Ifølge Smithsonian , en af ​​de tydeligste historier om fodboldhjelmen viser en admiral, der ønskede at spille i en hær-flådekamp, ​​men 'tilsyneladende var blevet sparket og slået i hovedet så mange gange, at hans læge fortalte ham, at en anden hård påvirkning kunne føre til til 'øjeblikkelig sindssyge.'' For at forlænge sin fodboldkarriere bar han en læderhjelm. Den første plastikhjelm – forløberen for enhver moderne fodboldhjelm – blev lavet af John T. Riddell i 1939; den virksomhed, han grundlagde, dominerer stadig branchen i dag. Tidlige versioner af hjelmen, lavet af skør plastik, ville revne ved stød. Det var helt sikkert en forbedring i forhold til et revnet kranium, men allerede i 1950'erne bekymrede læger sig om, at hjelme ikke gjorde nok for at beskytte spillernes hoveder, især da spillet blev mere aggressivt. I 1962, Sports Illustrated rapporteret:

Neurokirurg Richard Schneider fra Michigan analyserede de 18 fodbolddødsfald, der skete i 1959 og opdagede, at 14 af dem var resultatet af hoved- og rygskader... Skylden for den stigende forekomst af skader er ofte blevet lagt på moderne udstyr, såsom ansigtsbeskyttelsen og den stenhårde plastikhjelm, der er kommet i universel brug i det sidste årti. Men medicinsk forskning peger på, at ansigtsskærmen og hjelmen faktisk har været med til at forhindre et endnu større antal skader. Udslåede tænder, kæbebrud, brækkede næser og andre ansigtsskader er blevet væsentligt reduceret, primært på grund af ansigtsskærmene, og den amerikanske lægeforening har godkendt plasthjelmen.



I slutningen af ​​1980'erne begyndte Mark Kelso, en anden spiller, der havde slået hovedet en for mange gange, at bære en ny type hovedbeskyttelse på banen: en opfindelse kaldet ProCap, en slags hjelm til hjelmen. Den sad oven på en spillers normale hjelm og gav endnu et lag beskyttelse lavet af en halv tomme urethan. Ifølge tidlige undersøgelser af testdukker rykkede hoveder inde i en ProCap 30 procent mindre end dem uden. Så akavet som det så ud, begyndte enheden at vinde popularitet blandt spillere, indtil, som Bloomberg rapporterede i 2013 , begyndte NFL's hjernerystelseskomité at knuse dens brug i 1990'erne. Ifølge Bloomberg-rapporten sendte hjernerystelseskomitéen i 1996 et notat til spillere, der sagde, at standardhjelmproducentens garanti kan ophæves eller ændres ved brug af ProCap, og at hætten satte dem i fare for katastrofale nakkeskader, inklusive mulig dødsfald . ProCap-producenterne siger selvfølgelig, at det ikke er sandt. Kort efter introducerede Riddell en hjelm, som den sagde kunne reducere antallet af hjernerystelser. Men som det blev afsløret under de seneste retssager om spillernes hjernerystelse, blev virksomheden advaret om, at som ESPN Læg det , 'ingen fodboldhjelm, uanset hvor revolutionær den er, kunne forhindre hjernerystelse.' NFL har afgjort med spillere til 765 millioner dollars eller mere, hvis det er nødvendigt , der er beregnet til at kompensere spillere for hovedskade-relaterede helbredsproblemer.