Fire måder at se på Mayweather vs. McGregor

Kritikere har afvist kampen som en farce. Så hvorfor er så mange mennesker stadig opmærksomme?

Floyd Mayweather og Conor McGregor optræder på et pressemøde i London.

Floyd Mayweather og Conor McGregor optræder på et pressemøde i London.(Paul Childs / Reuters)

Lørdag aften i Las Vegas skal Conor McGregor møde Floyd Mayweather Jr. i det, der bliver ved at blive faktureret som den største kamp i kampsportshistorien. Mayweather er ubesejret som professionel bokser og kun én sejr fra at slå Rocky Marcianos rekord på 49-0. McGregor har i mellemtiden aldrig bokset professionelt: Han er en mixed martial artist, der på fire korte år er blevet den mest populære fighter i Ultimate Fighting Championship eller UFC.



En stor del af de traditionelle sportsmedier og boksevirksomheder har fordømt denne kamp. HBO-boksefarvekommentatoren Max Kellerman forudsagt McGregor vil ikke lande ét slag. Den tidligere bokser og nuværende promotor Oscar De La Hoya kaldet begivenheden et kontant greb af begge kæmpere: Det er en win-win for dem. Det er et tab-tab for [fans]. Sportsjournalisten Jeremy Schaap sagde tilsvarende , I sidste ende vil joken være på os.

Anbefalet læsning

  • Boksningens kedelige nat

    Matt Schiavenza
  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Det surrealistiske tv-show, der omskrev Emily Dickinsons historie

    Shirley Li

Og alligevel har selv kritikere måttet erkende den overvældende fan-entusiasme. Det New York Post George Willis skrev at kampen bliver en kæmpe økonomisk succes, selvom de fleste tror, ​​den bliver ensidig. Selvom nogle (meget dyre) billetter til Vegas-begivenheden stadig er på højkant, er initiativtagerne stadig forudsige kampen vil overstige live gate-rekorden på $72 millioner, som blev sat af Mayweathers kamp mod Manny Pacquiao i 2015.

Det sidste forår har jeg undervist i et kursus om boksning og kampsports historie og litteratur: Min klasse studerede beretninger om berømte kampe og relevante værker fra Homers Det Iliaden til Martin Scorsese Rasende Tyr . Et tema, der løber gennem meget af forfatterskabet om kamp, ​​som den franske filosof og amatørmellemvægter Albert Camus engang bemærkede, er, at der er godt og ondt, vinderen og taberen. Alligevel bekymrer offentligheden sig om mere end blot en kamps udfald; opbygningen og efterspillet er også en del af historien. Uanset om Mayweather vs. McGregor ender som en hån, betagende forstyrrelse eller et sted midt imellem, er her fire fortællinger, der kan hjælpe hengivne kampfans og tilfældige seere med at forstå kampen.

Kampen handler om fremtiden for boksning og mixed martial arts.

Både boksning og UFC har deres stolthed og fremtid på spil i denne kamp. Boksning har en rig historie, men den har altid haft sine kritikere, hvoraf nogle har erklæret sporten næsten død i årtier. I 1913, Los Angeles Times udråbt, Professional Boxing Is Dying a Natural Death, på grund af dårligt trænede yngre kæmpere, der manglede klasse, længe før nogen af ​​de historiske kampe, fans nu husker. Faktiske dødsfald i ringen, især Benny Paret i 1962 og Kim Duk Koo i 1982, begge på direkte tv, forårsagede midlertidige offentlige tilbagetog. Efterdønningerne af Mike Tyson-Evander Holyfield-omkampen i 1997, som blev stoppet, da Tyson to gange bed Holyfields ører, fik også fans til at søge andre steder. Ikke desto mindre brugte De La Hoya og Mayweather deres olympiske boksesucces og kyndige forfremmelse til at blive nutidige stjerner. Mayweather har været den mest succesrige, idet han slog De La Hoya, forblev ubesejret og stod på hovedet mest populære pay-per-view boksebegivenheder af alle tider.

I modsætning hertil har UFC kun eksisteret siden 1993. Mixed martial arts (MMA) fans føler sig ofte ignoreret af boksefans, som nogle gange se UFC som for vild, uforudsigelig og ringere end den såkaldte søde videnskab om boksning. UFC har for nylig opnået fremgang i popularitet og mainstream accept med megastjerner som Ronda Rousey og nu McGregor. Det salg af UFC for 4 milliarder dollars i 2016 dominerede overskrifter og fik det til at se ud for nogle sportsanalytikere at MMA var positioneret til at efterlade boksning.

Dette år viser sig at blive et afgørende øjeblik for begge sportsgrene. Rousey er næsten pensioneret efter et andet tab i slutningen af ​​2016, og McGregor har ikke kæmpet siden november 2016. Uden sine stjerner har UFC kæmpede at tegne de samme tal. Samtidig får boksningen noget, der kan huskes som et renæssanceår. Sværvægteren Anthony Joshua besejrede Wladimir Klitschko foran 90.000 fans i London i april. Canelo Alvarez slog Julio Cesar Chavez Jr. i maj i en kamp, ​​der trak mere end en million pay-per-view-køb og satte et meget ventet opgør mellem Alvarez og Gennady Golovkin den 16. september.

Mayweather vs. McGregor stiller begge sportsgrene mod hinanden. Hvis McGregor vinder mod en ubesejret mester, kan boksning som sport blive ydmyget, og dens regler og traditioner kan virke forældede. På den anden side, hvis Mayweather slår McGregor, kan UFC-stjernen lide et betydeligt slag for sit omdømme og se sin sports andenklasses status blive yderligere forankret.

Kampen handler om overherredømmet af marketing og hype på sociale medier.

Forfremmelse har længe været en integreret del af præmiekampen. I slutningen af ​​1880'erne og begyndelsen af ​​1900'erne brugte initiativtagerne printforretninger, såsom berømthedsmagasinet Polititidende , for at offentliggøre kampe og kapitalisere på gambling interesser. Radio- og tv-fremkomsten forvandlede senere boksning til en almindelig tilskuersport i det 20. århundrede. I dag bruger Mayweather og McGregor sociale medier på et niveau hidtil uset i tidligere boksekampe eller andre sportsbegivenheder. Kæmperne drillede i første omgang kampen videre Twitter og Instagram som en tilsyneladende joke i foråret 2016. Dana White, præsidenten for UFC, først afviste udsigten , men fansens begejstring fik ham til sidst, såvel som Mayweather og hans team, til at omfavne ideen.

Det faktum, at fans interesse var nok til at overbevise initiativtagerne til at iscenesætte kampen - og se bort fra kritik fra journalister og andre eksperter - kan have givet næring til mediernes tilbageslag. Ydermere, da offentligheden skærer ned på kabel- og satellittjenester, kan kampsport muligvis undersøge yderligere distribution af indhold via sociale medier (efter NFLs nylige eksperimentelle aftale med Amazon ). Hvis kampen viser sig at være den kedelige mismatch, der er blevet forudsagt, vil kritikerne få ret. De ultimative tal, der trækkes af kampen i salg og pay-per-view-køb, vil være en folkeafstemning om nytten af ​​sociale medier til at konstruere og promovere begivenheder som denne.

Kampen handler om, hvem Mayweather og McGregor er - og hvor de kommer fra.

En væsentlig del af promoveringen og historien om enhver kamp er kæmpernes baggrund. Under en del af mit kursus undersøgte eleverne tekster, der dykker ned i hjembyheltens tiltrækningskraft. I hans bog Askepot mand , en kronik af den irsk-amerikanske fighter James Braddock, beskriver Jeremy Schaap, hvordan boksning var forankret i dens etniske og racemæssige rivalisering, som blev udnyttet af promotorer og nød af fans, hvoraf mange var immigranter eller førstegenerationsamerikanere.

I 1930'erne var Max Schmeling - en tysker, der ikke selv var nazist, men hvis talent gjorde ham til en favorit af Adolf Hitlers regime - kom til at være et symbol på nazismen for mange amerikanere. Max Baer, ​​som stod over for Schmeling i 1933, bar en Davidsstjerne på sine shorts for at understrege sin jødiskhed (selvom hans egentlige arv var usikker). Schmelings senere kampe med den afroamerikanske bokser Joe Louis blev også promoveret som en udfordring for nazismen, med nogle kilder siger Franklin Roosevelt fortalte Louis før hans revanchekamp med Schmeling i 1938, Joe, vi er afhængige af disse muskler for Amerika.

Både Mayweather og McGregor har oprindelseshistorier med bred resonans og appel. Mayweather voksede op i en boksefamilie i et fattigt kvarter i Michigan, hvor stoffer var udbredt, for derefter at danne sit eget reklamefirma og blive den mest lukrative pay-per-view-attraktion nogensinde. Den stigning dog er blevet plettet af gentagne domme for vold i hjemmet , herunder tid tilbragt i fængsel efter flere anbringender og betingede domme. Mayweather rejser med et stort følge og bruger overdådigt. Hans luksusvarer og stakke af kontanter projekt en Instagram billede af moderne amerikansk succes.

McGregor voksede også op i et arbejderkvarter - i Dublin, Irland. Han startede med at bokse i en alder af 12 og gik derefter over til MMA. Han modtog velfærdsydelser i Irland så sent som for fire år siden, før han kom til UFC og vandt fjervægts- og letvægtsmesterskaberne. (Han navngav en båd, han købte 188'eren efter mængden af ​​hans ugentlige velfærdstjek.) McGregors fortælling har dybe bånd til hans hjemland. Mange af de fans, der følger og hepper på ham på tribunen, er af irsk afstamning eller fra Irland – et sted med en historie med professionelle kampmestre, såsom John L. Sullivan, Barry McGuigan og irske Micky Ward. Disse krigere kom også til at være symboler på enhed og stolthed over en ø, der havde lidt civil uroligheder, invasioner, hungersnød og finansielle kriser.

Mayweathers og McGregors buer er til en vis grad inspirerende, men de duellerende baghistorier og medfølgende skraldsnak har også ført til anklager om racisme. Ved et arrangement i begyndelsen af ​​juli hånede McGregor Mayweather med sætningen dans for mig, dreng. Da han blev kritiseret for racemæssig ufølsomhed, erklærede McGregor sig selv sort fra navlen og ned mens du udfører en uhyggelig dans. (McGregor hævdede han mente at håne ideen om racisme og vise sin kærlighed til alle mennesker.) Uanset hensigt afslørede disse hån de racemæssige stereotyper, der stadig løber gennem boksning. Udvekslingerne fremkaldte tidligere salgsfremmende indsatser, såsom James Jeffries bliver beskrevet som det store hvide håb i en kamp i 1910 med Jack Johnson, den første sorte sværvægtsmester, såvel som Muhammad Alis pral at han ville slå gorillaen Joe Frazier i Thrilla i Manila. Disse historier viser alle hvor ofte salgsfremmende fortællinger i boksning udnytte racemæssig og national identitet – uanset hvor grim virkningen er – for at skabe spænding omkring en kamp.

Kampen handler om en underdog, der står over for et ikon, der ønsker at sikre sin arv.

Både Mayweather og McGregor har givet et nik til den ikoniske film fra 1976 Stenet og dens efterfølgere forud for kampen. I juli, John Kavanagh, McGregors træner, tweeted en ode til Rocky II , efterfølgeren, da Rocky Balboa endelig besejrede Apollo Creed: 49-0, indtil han stod over for en hård sydpote, som ingen gav en chance for. McGregor fulgte efter med en filmklip af sig selv på en stationær cykel, mens han overvåges af medicinsk personale. Videoen var underteksten Hvis han dør. Han dør. - et klart nik til Ivan Drago, den russiske superatlet, der dræber Apollo ved knockout i Rocky IV .

Mayweather har på sin side villigt adopteret Apollo Creed-personaen, iført en rød, hvid og blå 48 hat til den første pressekonference, og refererer til Apollos ubesejrede rekord før den første film, hvor Apollo vandt. Hentydningerne tyder på, at Mayweather og McGregor er bevidste om deres respektive karakterer i denne historie, og selvom de hver især kan have et forskelligt syn på sandsynligheden for, at underdog er fremherskende, erkender begge denne fortællings magt til at sælge kampen.

I sidste ende har McGregors lange odds ikke afholdt mange tilskuere fra at satse på en sejr til ireren - langt fra. Optakten til kampen har været fyldt med historier om Las Vegas sportsbook-operatører, der bekymrer sig om udsigten til et Mayweather-forstyrrelse, givet det overraskende uforholdsmæssige antal væddemål placeret for McGregor. Som ESPNs Doug Kezirian rapporteret , ikke en eneste sportsbook-operatør, jeg talte med, forudså den historiske ensidige væddemålshandling, de har set på kampen, med mange forudsige massive tab, hvis McGregor lykkes.

Det er denne mulighedskraft, der kan være det mest universelle aspekt af begivenheden. Som Joyce Carol Oates skrev i titelessayet til sin bog fra 1987 Om boksning , Hvis en boksekamp er en historie, er det en altid egensindig historie, hvor alt kan ske. Hvordan denne kamp udspiller sig, vil afgøre, om noget kan ske, er et romantisk, håbefuldt refræn om sporten eller blot en tom reklamelinje. Når McGregor endelig træder ind i ringen med Mayweather, vil publikum enten være vidner til storhed eller blotte indtægtskilder. Uanset hvad, vil de være en del af kampsportshistorien.