Herligheden ved Herrens komme



Dominic Tierney beskriver historien om 'en af ​​de mest indflydelsesrige publikationer i historien om Atlantic Monthly .'


I november 1861 var borgerkrigens tidlige entusiasme forsvundet til en dyster forståelse af kampens omfang. Digteren og afskaffelsesforkæmperen Julia Ward Howe sluttede sig til et parti, der inspicerede tilstanden af ​​Unionstropper nær Washington D.C. For at overvinde kedeligheden ved vognturen tilbage til byen, sang Howe og hendes kolleger hærsange, herunder 'John Brown's Body'.
Et medlem af partiet, pastor James Clarke, kunne lide melodien, men syntes, at teksterne var tydeligt uophøjede. Den offentliggjorte version løb 'Vi hænger gamle Jeff Davis fra et surt æbletræ', men de marcherende mænd foretrak nogle gange, 'Vi fodrer Jeff Davis med sure æbler, indtil han får diarheen.' Mon Howe, undrede pastoren, kunne lave noget mere passende? Den næste dag vågnede Howe til det grå lys tidligt om morgenen.
Mens hun lå i sengen, dannede sig digtelinjer i hendes sind. Da det sidste vers var ordnet, rejste hun sig og skriblede ordene ned med en gammel stump af en kuglepen, mens hun knap så på papiret. Hun faldt i søvn igen og følte, at 'der var sket noget vigtigt med mig'. Redaktøren af ​​Atlantic Monthly, James T. Fields, betalte Howe fem dollars for at udgive digtet og gav det en titel: 'The Battle Hymn of the Republic.'

En koppe over mig, fordi jeg glemte at nævne, at 'Slagssalmen' først blev udgivet her. Jeg har på det seneste tænkt meget over, hvordan sangens temaer genlyder gennem afroamerikansk historie. Tierney tilbyder måske den største påkaldelse af Howes ord efter springet.