Den hellige bys hellige steder

Den utvivlsomme oprigtighed hos flertallet af de pilgrimme, der tilbeder her, får os for tiden til at glemme de hundrede opfindelser, som så ofte lokker og så ofte vildleder den tilbedelse.

Den udlænding i Jerusalem har for vane at kigge ind i Den Hellige Gravs Kirke næsten hver eftermiddag. Det er centrum for attraktion. Der tyer pilgrimmene alle sammen; dér ser man på en dag mange racer og fremmede og fjerne folks dragter; der ser man de mange kristne sekters forskellige tilbedelse. Der er altid processioner, der går rundt om de hellige steder, sekt efter sekt, med svingende røgelseskar, som hver ryger effekten af ​​sin forgænger væk.

Kirkens centrale krop, svarende til skibet, som rotunden, som indeholder den hellige grav, svarer til kor og apsis, er det græske kapel, og det mest storslåede i bygningen. Den del af kirken, der er adskilt til latinerne, og som også åbner ud af rotunden, er blot et lille kapel. Armenierne har stadig flere kontrakterede boliger, og de fattige koptere nyder blot et skab, men det er på et helligt sted, der er knyttet til den vestlige ende af selve graven.



På den vestlige side af rotunden passerede vi gennem syrernes nøgne og tilsyneladende uplejede kapel og gik ind gennem en lav dør ind i en lille grotte, der var hugget i klippen. Tænde stearinlys afslørede nogle grave for os, små gruber skåret i klippen, to i sidevæggen og to i gulvet. Vi havde en guide, der kendte hvert eneste hellige sted i byen, en mand, der aldrig undlod at tilfredsstille den mest godtroende turists nysgerrighed.

Hvis grave er disse? vi spurgte.

Det er Josefs grav af Arimatæa, og ved siden af ​​den ligger Nikodemus grav.

Hvordan ved du det?

Hvordan ved jeg? Du spørger mig, hvordan jeg ved det. Har jeg ikke altid boet i Jerusalem? Jeg er født her.

Så kan du måske fortælle os, om denne grav tilhørte Josef af Arimatæa og denne til Nikodemus, hvis denne tredje er?

Åh ja, den anden, svarede guiden med kun et øjebliks lammelse af sin opfindelse, det er selveste Arimatheas grav.

En eftermiddag klokken fire foregik gudstjeneste i det græske kapel, som skinnede af sølv og brændte med tilspidsninger og var overfyldt med pilgrimme, hovedsagelig russere af begge køn, hvoraf mange havde foretaget en smertefuld pilgrimsrejse på mere end to tusinde miles efter. fod blot for at lægge sig ned på dette ærede sted. En russisk biskop og en præst, i de strålende klæder fra deres embede, indledte lydhør tjenesten. I selve midten af ​​dette kapel er et rundt, hul dækket med et gitter, og der brænder generelt tilspidsninger omkring det. Alle pilgrimmene knælede der, og kyssede gitteret og forgudede hullet. Jeg havde nysgerrigheden til at trænge mig vej gennem skaren for at se hengivenhedens genstand, men jeg kunne intet opdage. Det er dog et vigtigt sted: det er det jordens centrum ; men hvorfor kristne skulle tilbede jordens centrum ved jeg ikke. Armenierne har i deres kapel også et sted, som de siger er det egentlige centrum; det gør tre, som vi kender til, for alle forstår, at der er en i Kabaen i Mekka.

Vi satte os på en stenbænk nær indgangen til kapellet, hvor vi kunne iagttage de forbipasserende strømme af mennesker, og blev i høj grad afledt af en glad og komisk tigger, som havde stillet sig på fortovet der for at opsnappe de tilbedendes græske velgørenhed. da de passerede ind i rotunden. Han var en lille mand med forvrængede lemmer; han bar en rød spids kasket og slæbte sig over fortovet, eller rettere hoppede og floppede rundt på den som en djævelfisk på land. Aldrig set i en tigger så livlig og uforstyrret god humor, med så megen djævelskab i hans dansende øjne.

Da vi for ham så ud til at indtage en neutral position med hensyn til ham og hans ofre, tog han os snart i sin tillid og lod os se hans virkemåde. Han sagde (til vores guide), at han var en græker fra Damaskus, - åh, ja, en kristen, en pilgrim, som altid kom herned på denne tid, som var hans høsttid. Han håbede (med et ondt blink) at hans hengivenhed ville blive belønnet.

Det var meget underholdende at se ham se folkene komme ud og udvælge sine ofre, som han ville angive for os med en bevægelse af sit hoved, mens han floppede mod dem. Han så ud til at stole mere på de fattige og simple end på de rige, og han havde større succes med de førstnævnte. Men han tog sjældent, sådan var hans indsigt, fejl. Den, der gav ham noget, takkede han af det yderste Iver af måde; så korsede han sig, vendte sig om og blinkede til os, sine forbundsfæller. Da en elegant klædt dame tabte den mindste kobbermønt i sin kasket, lod han os vide sin mening om hende ved en betydelig gestus og et skuldertræk. Men ligegyldigt hvem han modtog det fra, hver gang han tilføjede en skilling til sin butik, kvidrede slyngelen og lo og kærtegnede sig selv. Han var i vejen for at blive trådt under fode af mængden; men hans smidighed var usædvanlig, og jeg skulle ikke på noget tidspunkt have været overrasket, hvis han havde hvælvet over skarens perler og forsvundet. Hvis det ikke lykkedes ham at tiltrække en valgbar pilgrims opmærksomhed, tøvede han ikke med at give sine udvalgtes skørt et ryk, for hvilken uhøflighed han straks ville undskylde med en ubeskrivelig grimase og en vittighed.

Da folkemængden var passeret, gled han sig ind i et hjørne ved en bevægelse som den, hvormed en fisk pludselig styrter til den ene side, og satte sig til at tømme sine lommer i sin kasket og tælle sit plyndring og kastede stykkerne op i luften og fangede dem med et grin, krydsede sig og krammede sig selv på skift. Han havde fire og en halv franc. Da han var færdig med at tælle sine penge, lagde han dem i en pose, og et øjeblik antog hans ansigt et alvorligt og forretningsagtigt udtryk. Vi troede, han ville rejse uden at kræve noget af os. Men vi tog fejl; han havde noget i udsigt, som han uden tvivl mente ville sikre ham et liberalt bagtæppe. Vridende sig tæt på os, satte han sit ansigt i et udtryk af ydmyghed, rakte kasketten frem og sagde på engelsk, hvert ord faldt fra hans læber lige så tydeligt og unaturligt, som om han havde været en artikulerende træmaskine, -

Kom til mig alle I, som slider og bærer tunge byrder jeg vil give dig hvile.

Slyngelens ugudelighed mindskede den næstekærlighed, som vores intimitet med ham havde til hensigt, men han virkede fuldstændig tilfreds, kvidrede, hilste med tyngdekraft og var med et flop væk fra vores syn.

I øjeblikket fejede en procession af franciskanermunke forbi, der sang med rige basstemmer, og som sædvanlig fulgt af latinske pilgrimme, der dagligt gjorde en runde på de hellige steder; efter at de var forsvundet, kunne vi stadig høre deres stemmer og af og til fange glimtet af deres tilspidsninger i de store mørke rum.

Overfor det sted, hvor vi sad, er Åbenbaringens Kapel, et rum, der ikke er meget mere end tyve fod i kvadrat; det er det latinske kapel, og har foruden dets tilknytning til graven nogle egne specialiteter. Kapellet er formentlig otte hundrede år gammelt. I midten af ​​fortovet er det sted, hvorpå vor Herre stod, da han viste sig for Jomfruen efter opstandelsen; i nærheden af ​​den markerer en plade det sted, hvor de tre kors blev lagt, efter at de blev gravet op af Helena, og hvor den, som Vorherre blev korsfæstet på, blev identificeret ved det mirakel, at den virkede til at helbrede en syg mand. Syd for alteret er en niche i væggen, nu overdækket, men et rundt hul er tilbage i beklædningen. Jeg så pilgrimme stikke en lang pind ind i dette hul, trække den tilbage og kysse enden. Stokken havde rørt et fragment af porfyrsøjlen, som Frelseren var bundet til, da han blev pisket.

I halvcirklen i den østlige ende af skibet er flere interessante steder: fængslet, hvor Kristus blev indespærret før sin henrettelse, et kapel dedikeret til centurionen, der gennemborede vor Herres side, og stedet, hvor klæderne blev delt. Derfra går vi ned ad en lang trappe, delvist hugget i klippen, til et uhøfligt, kryptlignende kapel, i den tunge tidlige byzantinske stil, et fugtigt, muntert sted, kaldet Helena-kapellet. I den østlige ende af den fører endnu en trappe ned i det, der tidligere var en cisterne, men som nu kaldes Korsets Opfindelseskapel. Her blev korset fundet, og ved den ene side af trappen står marmorstolen, som Konstantins mor sad i, mens hun forestod gravningen. Der mangler intet, som den mest godtroende pilgrim kunne ønske sig at se; det vil sige, der mangler intet ind pletter hvor tingene var. Dette kapel tilhører latinerne; det af Helena til grækerne; det abessiniske kloster ligger over dem begge.

På sydsiden af ​​kirken, nær indgangen, er et mørkt rum kaldet Adams kapel, hvori der aldrig er mere lys, end en svag tilspidsning kan give. Jeg famlede mig ind i det ofte i håbet om at finde noget; måske er det med vilje involveret i en uklarhed, der er typisk for menneskehedens oprindelse. Der er tradition for, at Adam blev begravet på Golgata, men den eneste grav i dette kapel er Melkisedeks! Kapellet indeholdt tidligere det af Godfrey de Bouillon, valgt til den første konge af Jerusalem i 1099, og Baldwin, hans bror. Vi fik vist Godfreys tohåndssværd, med hvilket han kløvede en saracener på langs i to lige store dele, et ægte levn fra en heroisk og barbarisk tidsalder. For enden af ​​dette kapel lader et glimtende lys os gennem et gitter se en revne i klippen, der blev lavet af jordskælvet ved korsfæstelsen.

Dysterheden i dette mystiske kapel, som er hjemsøgt af spøgelset fra den dunkle skygge af uvirkelighed, Melkisedek, forberedte os til at stige op til Golgata over det. Golgatas kapeller er delvist understøttet på en klippe, der hæver sig femten fod over kirkens fortovet. Den første er den af ​​Korshøjden og tilhører grækerne. Under alteret i østenden er et hul i marmoren, som er over hullet i klippen, hvori korset stod; på hver side af den er hullerne i de to tyves kors. Alteret er rigt med sølv og guld og juveler. Kammeret, da vi gik ind i det, brændte af lys, og latinske munke udførte deres tilbedelser, med sang og svingende røgelse, foran alteret. En græsk præst stod ved den ene side og så på dem, og der var tydelig foragt i hans ansigt. De græske præster mangler ikke fanatisme, men de forekommer mig aldrig at besidde troen fra den latinske gren af ​​den katolske kirke. Da latinerne var gået, tog grækeren os bag alteret og viste os endnu et jordskælvsrent i klippen.

Ved siden af ​​dette kapel ligger det latinske korsfæstelseskapel, der markerer stedet, hvor Kristus blev naglet til korset; derfra så vi gennem et vindue ind i et udvendigt rum dedikeret til den sørgende jomfru, hvor hun stod og så korsfæstelsen. Begge disse sidstnævnte rum hviler ikke på klippen, men på kunstige hvælvinger og kan naturligvis kun markere de steder, der mindes af dem. i rummet .

Måske føjede denne fornemmelse af at være i luften og af ikke at have noget ståsted selv for traditionen noget til den mærkelige følelse, som tog mig i besiddelse; en blandet følelse, der ikke var mere rædsel end den frygt, man oplever på et teater af den fremstillede torden bag kulisserne. Jeg formoder, at det opstod fra tværstrømninger, der mødtes i sindet, tanken om den forfærdelige betydning af de begivenheder, der her repræsenteres, og synet af denne teatralske fremstilling. Det frygtelige navn, Golgata, mørket i denne del af bygningen, - en slags mørkebjerg med dens revne klippe og overnaturlige skygge, - kapellets flammende kontrast, hvor korset stod med de mørke gange omkring det, syngende og blinkende lys fra pilgrimme, der altid kom og gik, selve gravens kvarter, var velegnet til at vække en fantasi, der var den mindst følsomme. Og sindet er så modtageligt for påvirkningen af ​​den mentale elektricitet – hvis der ikke findes et bedre navn for den – som udspringer af en masse sind, der har én tanke (og nogle gange kaldes den offentlige mening), hvad enten det er sandt eller falsk, at uanset hvad man måtte tro om den hellige gravs virkelige placering, kan han ikke uberørt være vidne til den store skare af pilgrimme til disse helligdomme, som repræsenterer enhver del af den civiliserede og af den uciviliserede verden, som en tro på korset har. trængt ind. Den utvivlsomme oprigtighed hos flertallet af de pilgrimme, der tilbeder her, får os for tiden til at glemme de hundrede opfindelser, som så ofte lokker og så ofte vildleder den tilbedelse.

Den Hellige Gravs Kirke tilbyder til enhver tid et stort skue, og en altid roman, i de slående ceremonier og de mennesker, der hjælper til dem. En af de mest ekstraordinære, den hellige ild, ved den græske påske, som er tre uger senere end den romerske, og som er blevet så ofte beskrevet, så vi ikke. Jeg er ikke sikker på, at vi har set alle de syvogtredive hellige steder og genstande i kirken. Det er måske ikke urentabelt at nedsætte dem, jeg kan huske. De er, -

The Stone of Unction.

Stedet, hvor Jomfru Maria stod, da vor Herres legeme blev salvet.

Den hellige grav.

Stenen, som englen sad på.

Gravene til Josef af Arimatæa og Nikodemus.

Helenas brønd.

Stenen markerer stedet, hvor Kristus i skikkelse af en gartner viste sig for Maria Magdalene.

Stedet hvor Maria Magdalene stod.

Stedet hvor vor Herre viste sig for Jomfruen efter hans opstandelse.

Stedet hvor det sande kors, opdaget af Helena, blev lagt og identificeret ved et mirakel.

Fragmentet af Flagelationssøjlen.

Vorherres fængsel.

Kristi bånd, en sten med to huller i.

Stedet, hvor titel på korset blev bevaret.

Stedet for opdelingen af ​​klæderne.

Jordens centrum (græsk).

Jordens centrum (armensk).

Høvedsmandens alter, der gennemborede Kristi legeme.

Den angrende tyvs alter.

Helenas kapel.

Stolen, som Helena sad i, da korset blev fundet.

Stedet hvor korset blev fundet.

The Mocking Chapel, med et fragment af søjlen, som Jesus sad på, da de kronede ham med torne.

Korshøjdekapellet.

Stedet hvor korset stod.

Pletterne, hvor tyvenes kors stod.

Renten klippe nær korset.

Stedet hvor Kristus blev naglet til korset.

Stedet, hvor Jomfruen stod under korsfæstelsen.

Adams kapel.

Melkisedeks grav.

Rent rock i Adams Kapel.

De steder, hvor Godfrey og Baldwins grave stod.

Nej, vi så dem ikke alle. Desuden har der tidligere været et stykke af korset i det latinske kapel; men armenierne er anklaget for at have slynget den. Alle rejsende, formoder jeg, har set Lombardiets berømte jernkrone, som opbevares i kirken i Monza, nær Milano. Det er alt sammen af ​​guld undtagen det indre bånd, som er lavet af et søm af korset, som Helena bragte fra Jerusalem. Den Hellige Gravs Kirke har ikke alle de relikvier, den måtte have, men den er lige så rig på dem som enhver kirke på dens tidsalder.

Et sted i Jerusalem, der er næsten lige så interessant for kristne som Den Hellige Grav, og mere interessant for antikvarerne, er Haram, eller tempelområdet, med dets ældgamle underbygninger og dets strålende saraceniske arkitektur. Det er stort set et åbent sted, grønt med græs; den er ren og sund, og solen ligger kærligt på den. Der er ingen del af byen, hvor den rejsende så gerne vil vandre efter forgodtbefindende, sidde og fundere, drømme dagen væk på væggene, der hænger over Kidrons dal, for i ro og mag at mindes hele den vidunderlige historie om dens pragt og dens katastrofe. Men adgang til området er kun givet efter særlig tilladelse. Derfor går den almindelige turist ikke så meget, som han ønsker, til stedet for templet, som Salomon byggede, og til våbenhuset, hvor Jesus gik og talte med sine disciple. Når han går, føler han, at han træder på fast historisk grund.

Vi gik ned ad rendestenen (kaldet gade) af David; vi gik ikke ind i Haram-området ved Bâb es-Silsileh (Kædens Port), men vendte mod nord og gik ind af Bâb el-Katanin (Bomuldshandlernes Port), som er identificeret med den smukke Port af Tempel. Begge disse porte har snoede søjler og er yndefulde eksempler på saracensk arkitektur. Så snart vi gik ind af porten, bragede områdets pragt over os; vi passerede øjeblikkeligt ud af den beskidte by ind i en grøn slette, ud af hvilken - det kunne kun have været med en tryllestav - var udsprunget de mest charmerende kreationer i sten: minareter, kupler, søjlegange, klostre, pavilloner, søjler af alle ordener , hesteskobuer og spidsbuer, enhver glædelig arkitektonisk tanke udtrykt i skinnende marmor og strålende farver.

Vores dragemand, Abd-el-Atti, gjorde stedets hæder med en følelse af ejerskab. For første gang i den hellige by følte han sig helt hjemme og så ud til at være på samme vilkår med tempelområdet, som han er med faraoernes grave. De kristne oldsager er for meget for ham, men hans elastiske sind udvider sig let til alle vidundere i den muslimske situation. Muslimerne mener faktisk, at de har en meget bedre ret til templet end de kristne, og Abd-el-Atti optrådte som vores cicerone i distriktet med al en drengs glæde og med troens entusiasme. Det var ham heller ikke ubehageligt at få os til at se, at han blev behandlet med omtanke af moskébetjentene og ulemaerne, og at han var kendt og let kunne passere ind på de mest reserverede steder. Han havde bedt sine bønner den morgen, klokken tolv, i denne moské, et privilegium, der kun var andet end at bede i moskeen i Mekka, og han var i højt humør, da en, der (hvis udtrykket er tilladt) var kommet lidt foran i spørgsmålet om andagter.

Lad mig give med et par ord, uden nogen forbehold, hvad der synes at være de velkendte fakta om dette område. Det er på nuværende tidspunkt et jævnt stykke jord (i karakter af en platform, da det er opretholdt på alle sider af mure), en firkant med siderne ikke helt parallelle, omkring femten hundrede fod lang og tusind fod bred. Den nordlige tredjedel af det var dækket af fæstningen Antonia, et gammelt palads og fæstning, genopbygget med stor pragt af Herodes. De små rester af den i det nordøstlige hjørne er nu barakker.

Dette jævne stykke jord er næsten alt kunstigt, enten udfyldt eller bygget op på buer. Den oprindelige grund (Mount Moriah) var en stenet bakke, hvis top var den klippe, som der har været så meget kontrovers om. Nær midten af ​​denne grund og på en bred hævet platform, brolagt med marmor, står den berømte moské Kubbet es-Sukhrah, Klippekuplen. Det er bygget over den hellige klippe.

Denne klippe markerer stedet for Omans tærskeplads, jebusiten, som David købte, mens han samtidig købte hele Moria-bjerget. Salomo byggede templet over denne klippe, og det var sandsynligvis offerstenen. På det tidspunkt, hvor Salomon byggede templet, var det jævne sted på Moria næppe stort nok til naos af den bygning, og Salomo udvidede jorden mod øst og syd ved at rejse buer og fylde dem ovenpå og bygge en tung støttemur udenfor. På den støbte side byggede han også et våbenhus eller storslået søjlegang, som må have frembragt en fin effekt af orientalsk storhed, set fra den dybe dal nedenfor eller fra Oliebjerget overfor.

Til denne klippe plejede jøderne at komme i det fjerde århundrede og salve den med olie og jamre over den, som stedet for templet. På den stod engang en statue af Hadrian. Da muslimerne erobrede Jerusalem, blev det, hvad det lige siden har været, et af deres mest ærede steder. Khalif Omar ryddede affaldet væk fra det og byggede en moske over det. Khalif Abd-el-Melek begyndte at genopbygge den i 686 e.Kr.. Under korstogene blev den brugt som en kristen kirke. Med hensyn til forfald og reparationer er den nuværende moske sandsynligvis i det væsentlige den, der er bygget af Abd-el-Melek.

Yderst syd for området ligger den store moské i Aksa, en pragtfuld basilika med syv gange, som måske eller måske ikke er Mariakirken bygget af Justinian i det sjette århundrede; arkitekter er uenige om det. Dette spørgsmål forekommer mig meget vanskeligt at afgøre ud fra bygningens arkitektur, på grund af den vane, som både kristne og muslimer havde med at tilegne sig søjler og kapitæler af gamle strukturer i deres bygninger; og fordi muslimerne på det tidspunkt brugte både rundbuen og spidsbuen.

Denne platform er hinsides al sammenligning det smukkeste sted i Jerusalem, og dens eventyrlignende bygninger, set fra bakken overfor, giver byen dens vigtigste krav på orientalsk maleriskhed.

Kuppelen i moskeen Kubbet-es-Sukhrah er måske den smukkeste i verden; det synes at svæve i luften som en blæst boble; denne effekt frembringes ved en let indtrækning af basen. Denne sammentrækning af kuplen er ikke tilstrækkelig til at give tilskueren nogen følelse af usikkerhed eller til at forklejne dette arkitektoniske vidunder, som ligner et stort legetøj; bygherren ramte det nøjagtige middel mellem massivhed og ekspanderende lethed. Moskeen er ottekantet i formen, og selvom dens retfærdige proportioner får den til at fremstå lille, er den hundrede og halvtreds fod i diameter; ude og inde er det et glimt af farver i strålende marmor, fine mosaikker, farvet glas og smukke saracenske fliser. Den nederste del af ydervæggen er beklædt med farvede kugler i indviklede mønstre; ovenfor er spidse vinduer med farvet glas; og mellemrummene mellem vinduerne er dækket af glaserede fliser, med arabesk design og meget rig på farver. I det indre, som har al persisk håndarbejdes bløde varme og rigdom, er der to gange, med rækker af søjler og søjler; inden for den inderste række er den hellige klippe.

Denne klippe, som er den mest bemærkelsesværdige sten i verden, hvis halvdelen vi hører om den er sand, og som med en enestående formue er hellig for tre religioner, er en uregelmæssig bowler, der står omkring fem fod over fortovet, og er noget som tres fod lang. Stedvis er den blevet mejslet, der skæres trin i den ene side, og der er hugget forskellige nicher i den; et rundt hul gennemborer det fra top til bund. Klippen er kalksten, lidt farvet med jern, og smuk de steder, hvor den er poleret. Man skulle tro, at det på dette tidspunkt burde være slidt glat over det hele.

Hvis vi må tro muslimerne og tvivle på vores egne sanser, er denne klippe suspenderet i luften og har ingen støtte fra nogen side. Det var til denne klippe, Muhammed foretog sin midnatsrejse på El Burâk; det var herfra, han steg op til Paradis, en udflugt, der kun optog ham i alt fyrre minutter. Det er, er jeg tilbøjelig til at tro, den mirakuløse ophængning af denne sten, der er grundlaget for den kristne fabel om ophængningen af ​​Muhammeds kiste – et mirakel ukendt for alle muslimer, som jeg har spurgt angående den.

Abd-el-Atti, sagde jeg, hviler denne sten på ingenting?

Så jeg har hundrede forstået; ham sige det.

Men tror du på det?

Når jeg læser ham, tror jeg; når jeg kommer og ser ham, kan jeg ikke lade være med det, jeg ser.

I den sydlige ende af klippen gik vi ned ad en trappe og stod under klippen i det, man kalder den ædle hule, et lille rum omkring seks fod højt, pudset og hvidkalket. Dette formodes at være vasken, hvori blodet fra de jødiske ofre drænede. Pudsen og kalkmalingen skjuler den oprindelige sten, og giver muslimerne mulighed for at hævde, at der ikke er noget klippefundament under den store sten.

Men, sagde vi til Abd-el-Atti, hvis denne sten hænger i luften, hvorfor kan vi så ikke se hele vejen rundt om den? Hvorfor disse gipsvægge, der synes at understøtte det?

Sådan plejede han at være. Dette gjorde det, hører jeg, på grund af kvinderne. Thim kom her, se denne klippe, thim berry meget bange. Der lille shild, hvad du kalder det, bliver født i verden, før han ville. Så de laver denne væg under den.

Der er fire altre i denne hule, et af dem viet til David; her plejede de muslimske profeter, Abraham, David, Salomon og Jesus, at bede. I klippen er en rund fordybning lavet af Mohammeds hoved, da han første gang forsøgte at rejse sig til himlen; i nærheden af ​​det er det hul, hvorigennem han rejste sig. På det øverste sydøstlige hjørne af klippen er aftrykket af profetens fod, og tæt på det aftrykket af englen Michaels hånd, som holdt klippen nede fra at følge Muhammed op i himlen.

I moskeen ovenover førte Abd-el-Atti os med stor højtidelighed til en lille sten sat i fortovet nær den nordlige indgang. Den var perforeret med huller, i nogle af dem var der messingsøm.

Hvor mange huller laver du dem der?

Tretten.

Hvor mange har søm?

Fire.

Ikke så mange. Kun tre et halvt søm. Det plejede at være tretten søm. Nu kun tre et halvt. Når disse er væk, så går verden til en ende. Jeg synes det ikke er bær længe.

Jeg skulle tro, at muslimerne ville holde øje med denne sten meget nøje.

Hvilken forskel? Tror du ikke, det kommer, når tiden kommer?

Vi lagde mærke til nogle penge på stenen og spurgte hvorfor det var det.

Hvem han end lægger bagskindet på denne sten, vil han bestemt gå ind i Paradis og blive taget af vores profet i hans barm.

Vi vandrede i nogen tid rundt på den grønne esplanade, oversået med cypresser, og beundrede de små kupler: Åndernes Dome, kuplen, der markerer det sted, hvor David sad i dom, osv.; nogle af dem dækker cisterner og reservoirer i klippen, lige så gamle som templets fundament.

I korridoren i Aksa-moskeen står to søjler tæt sammen, og ligesom dem ved Omar-moskeen i Kairo er de en karaktertest; det siges, at den, der kan klemme sig imellem dem, er sikker på Paradiset og skal selvfølgelig være en god muslim. Jeg formoder, at da denne test blev etableret, var muslimerne alle magre. En sort sten er sat i våbenhusets væg; den, der kan gå, med lukkede øjne, hen over våbenhusets fortovet og sætte fingeren på denne sten, kan være sikker på at komme ind i Paradis. Ifølge dette kriterium er forfatteren af ​​dette en af ​​de udvalgte i det muhammedanske paradis, og hans dragoman er lukket ude. Vi fik vist i denne moske aftrykket af Kristi fod i en sten; og det siges, at man med tro kan mærke i det, som han kan i det af Mohammeds i klippen, det rigtige kød. Åbning fra denne moské er den lille Omar-moske, på det sted, hvor den nidkære khalif bad.

De massive søjleunderbygninger under Aksa formodes af muslimer at være af Salomons tid. Den kloge monark havde at gøre med det usynlige og kontrollerede uden tvivl ånderne, som gik og kom og byggede og dykkede efter hans bud. Abd-el-Atti trak mig med hastværk og en luft af mystik med under buerne til vinduet i den sydlige ende og viste mig åbningen af ​​en gang under muren, nu halvt kvalt af sten. Dette er begyndelsen på en underjordisk passage lavet af profeten Salomon, der strækker sig helt til Hebron og har et problem i moskeen over Abrahams grav. Denne kendsgerning er kun kendt af muslimer, og for meget få af dem, og betragtes som en af ​​de store hemmeligheder. Inden jeg fik lov til at dele den, er jeg glad for, at jeg passerede mellem de to søjler og rørte med lukkede øjne ved den sorte sten.

I det sydøstlige hjørne af Haram er en lille bygning kaldet Jesu moske. Vi gik igennem den og gik ned af trappen til det, der kaldes Salomons stalde, hvor vi på vores vej blev vist et stentrug, som siges at være Jesu spædbarns vugge. Disse såkaldte stalde er underjordiske hvælvinger, der uden tvivl er bygget til at opretholde den sydlige ende af tempelplatformen. Vi så femten rækker af massive firkantede søjler af uens størrelse og med ulige afstande fra hinanden (som om de var beregnet til understøtninger, der ikke ville blive set), og omkring fyrre fod høje, forbundet med runde buer. Vi var glade for at stige op igen fra denne våde og ubehagelige hule til solskin og grøntsager.

Jeg glemte at nævne Bladets Brønd, nær indgangen, i Aksa-moskeen, og den smukke muslimske legende, der gav den et navn, som Abd-el-Atti fortæller, dog ikke i håndbogens ord: —

Dette godt bær gamle; kald ham Bladets Brønd; vand det samme som Salomons bassin, sundt vand; Jeg kan meget godt lide ham. Ikke så dybt som Bir el-Arwâh; den lille brønd, du ser den under klippen; de siger, at det går ned i Gehenna.

Hvorfor kaldes dette Bladets Brønd?

Engang, Suleimans tid [det var Omar], kom en ven af ​​vores profet her for at bede, og da han hentede vand for at vaske, tabte han spanden i bunden af ​​brønden. Ingen måde at få det op, men han må ned. Da han var på bunden, overraskede han meget af en dør, der var åben i jorden, og han var nysgerrig efter at se, hvad det er. Ingen der, så han kigger ind, og går så hurtigt igennem bær og kigger over skulderen til den spand, der er tilbage i brønden. Stedet, hvor han kom, var den smukkeste have, der nogensinde har været, og han går lang tid og finder ingen ende, altid mere have, så køligt, og vandet løber i små vandløb, og sød duft af roser og jasmin og små fugle, der synge, og store træer og dadler og appelsiner og palmer, mere venlige, synes jeg, end du ser i haven til hans vicekongelige. Da manden har været længe i haven, begynder han at blive bange, og plukker et grønt blad fra et træ, og løber tilbage og kommer op til sine venner, Han viser dem det grønne blad, men ingen tror, ​​hvad han siger . Så fortæller de ham en historie til kadierne, og kadierne sender mænd for at se haven i bunden af ​​brønden. De finder ingen, ingen dør. Derefter gav kadi ham et brev til sultanen - en bærvis mand - og han siger (så jeg læste det i vores historie): 'Vores profet siger: En af mine venner skal gå i paradis, mens han er i live. Hvis dette går i opfyldelse, skal du se bladet, hvis det stadig holder grønt.’ Så undersøger kadi bladet og finder ham grønt. Så man tror, ​​at manden har været i paradis.

Og tror du på det?

Jeg kan ikke sige edzacly, hvor han har været. Hvor tror du, at han har fået det blad?

Langs Harams østmur er der ingen rester af den lange søjlegang kaldet Salomons våbenhus, ikke en søjle af den strålende marmorpavillon, som fangede de første solstråler over Moabs bjerge, og som med det skinnende tempel tårner sig op bagved. det, må have givet et mere storslået udseende end Babylon, og have konkurreret med Baalbecs arkitektoniske herligheder. Det eneste i denne mur, der er værd at bemærke nu, er Den Gyldne Port, en indgang, der ikke længere bruges. Vi gik ned i dens buegange og fandt nogle fine søjler med sammensatte kapitæler og andre blomstrende stenværker af en temmelig smagløs og forringet romersk stil.

Vi klatrede op ad muren ved hjælp af trapperne, hvoraf en række er placeret med mellemrum, og sad længe og så på et landskab, hvis fod er historisk. Blot at se på det er at minde om en stor del af den jødiske historie og de betydningsfulde begivenheder i Frelserens korte liv, som, kort som det var, var tilstrækkeligt til at skabe jorden for nylig. Der er Oliebjerget med dets mindekapeller, stendynger og spredte træer; der er den ældgamle sti, som David flygtede op ad som en flygtning om natten fra Absaloms sammensværgelse, da Shimei, Sauls slægtning, stenede ham og forbandede ham; og ned ad den sejrsvej, den gamle vej, der stryger rundt om dens fod, kom Davids søns procession, på hvis vej folkemængden kastede deres klæder og grene af træer og råbte: Hosianna i det højeste. Der på disse høje, Scopusbjerget og Oliebjerget, var engang assyrerne lejret og igen perserne; der lyste Roms ørne, båret af hendes erobrende legioner; og der slog korsfarere og saracenere deres telte op. Hvor mange gange er luften blevet formørket med missiler slynget derfra mod denne skinnende pris, og hvor mange hære har lukket sig ind omkring dette sted og sværmet til dets ødelæggelse! Dér buer Josafats dal ned, indtil den er smeltet sammen i Kidronbækkens dal. Der, i krydset mellem vejene, der løber over og omkring Olivet, er en træklump omgivet af en hvid mur; det er Getsemane Have. I nærheden af ​​det er Marias grav. Længere nede ser du Absaloms grav, Sankt Jakobs grav, Zacharias' monolit-pyramideformede grav (ingen af ​​dem er tilsyneladende så gammel, som de hævder at være), og resterne af et lille tempel, hvis model kom fra Nilens bredder, som Salomo byggede til sin ægyptiske hustru, Faraos datter, hvor de tilbad hendes lands guder. Det er også tradition, at her i nærheden var nogle af de templer, han byggede til andre af sine fremmede hustruer: et tempel for den moabitiske gud Kemosj og billedet af Molok, børneopslugeren. Salomo var klogere end alle mennesker, klogere end Heman og Kalkol og Darda, Mahols sønner; hans ven Hiram af Tyrus plejede at sende gåder til ham, som ingen i verden end Salomon kunne gætte; men hans visdom svigtede ham med det andet køn, og der har sandsynligvis aldrig været en anden orientalsk domstol så fuldstændig styret og ødelagt af kvinder som hans.

Denne dal under os er måske den mest melankolske på jorden; ingen andre steder er døden så synlig herre over scenen; naturen er slidt, mennesket træt; en grå fortvivlelse har lagt sig over landskabet. Dernede er landsbyen Siloam, en landsby med hytter og huller i klipperne, overfor grotten med det navn. Hvis det var ulvenes bolig, ville det have en bedre karakter, end det har nu. Der er den dystre kaste af synd og udmattelse på scenen. Jeg ved ikke nøjagtigt, hvor meget af dette skyldes den jødiske gravplads, som fylder så meget af den modsatte bakke. Skråningen er tykt spånlagt med grå sten, der ligger i en slags regelmæssighed, der antyder deres formål. Du falder til at beregne, hvor mange jøder der kan være i den bakke, lag på lag; for det meste opløses de bort i jorden, men du tror, ​​at hvis de skulle tage deres dødelige legeme på og komme frem, ville selve dalen blive fyldt med dem næsten til murens højde. Ud af disse porte, der gav over denne dødsdal, blev seks hundrede tusinde lig af dem, der havde sultet, kastet under belejringen, og længe før Titus stormede byen. Jeg undrer mig ikke over, at muslimerne tænker på denne frygtelige dal som Gehenna selv.

Fra en åbning i væggen, hvor vi sad, rager en rund søjle, monteret der som en kanon, og måske til formål at bedrage en fjende til den tro, at muren er befæstet. Det er på tværs af denne søjle, der hænger ud over denne frygtelige dal, at Muhammed vil sidde ved den sidste, dommedag. En streg finere end et hår og skarpere end en barberkniv vil nå fra den til tårnet på Oliebjerget, der strækker sig over de dødes dal. Dette er linjen Es-Serat. Mohammed vil overvåge passagen over det. For på den dag må alle, som nogensinde har levet, rejst til dom, gå denne barberkniv; det gode vil krydse i sikkerhed; de onde vil falde i helvede, det vil sige i Gehenna, denne sprængte kløft og sidebakke nedenunder, tykt tilsået med forsvundne jøder. Det er i lyset af denne farefulde passage, at muslimen hver dag, under afvaskningen af ​​sine fødder, beder: Åh, lad mine fødder ikke glide på Es-Serat, på den dag, hvor fødderne skal glide.