Hjemmelavet Root Beer (Vægt på roden)

Elise Bauer


Efter Independence Day, hvilken bedre vild ingrediens at byde på end sassafras? Den aromatiske bark, blade og rødder blev antaget at være den første plante, der blev eksporteret fra Nordamerika til Europa, tilbage i slutningen af ​​1500-tallet. Alle dele af dette lille træ skabte lækker – og anderledes – te, slik og andre konfekture, og sassafras krævede ublu priser i Europa ... indtil alle begyndte at drikke sassafras-te for at helbrede deres syfilis. Snart ønskede ingen at blive set nippe til deres syfiliskur offentligt, og sassafras-handelen visnede.

På det seneste har sassafras fået en dårlig rap fra folk på USDA, som siger, at den aktive komponent af sassafras, safrol, er et 'kendt kræftfremkaldende stof.' Hvorfor? De gav tonsvis af ren safrol til rotter, og rotterne fik kræft. Senere forskere bemærkede, at ligesom hele saccharinforskrækkelsen i slutningen af ​​1970'erne, ser safrol ud til at forårsage kræft hos rotter - men ikke mennesker.



Alligevel tror mange mennesker stadig, at nipper til sassafras-te eller spise sassafras-is vil dømme dig til en date med din onkolog. Du skal bare vide, at der er mange gange flere 'kendte kræftfremkaldende stoffer' i en flaske øl, end der er i noget hjemmelavet sassafras-produkt, du måtte lave. Ved en beregning skal du drikke 24 liter sassafras root beer om dagen i længere tid for at få mængden af ​​safrol fodret til disse rotter. Og hvis du drak så meget sodavand, ville du have mange andre problemer at håndtere.

Holly A. Heyser

Bevæbnet med den viden var jeg fast besluttet på at samle nogle sassafras på vores nylige tur til New England. Da vi gik rundt om Cape Ann, opdagede jeg snart træets afslørende vanteblade. Sassafras er umiskendelig: det er et spinklet, busket træ, der lever under større træer. Dens øverste bark er grøn, og bladene findes i tre varianter, ofte på samme gren - en vante, et tre-fliget blad og et simpelt spydformet blad.

Måden du samler sassafras på er at trække frøplanter lige op af jorden. Jeg ved godt, det lyder destruktivt, men det er det ikke. Sassafras vokser i klumper, og forældretræet sender suger ud under jorden, som så bliver til frøplanter; det er meget som morbær. Du finder en klump - se efter mindst otte til 10 træplanter spredt rundt - gå til en på omkring to til tre fod høj, tag fat i selve bunden af ​​træet, og træk den lige op. Du bør komme væk med frøplanten og omkring 10 inches af roden.

Du fik ikke hele roden, du ved, og det er en god ting. Det vil vokse igen senere. Så det, der virker lidt letsindet, er faktisk godt for sassafras-klyngen - det lader de omkringliggende frøplanter vokse med mindre konkurrence.

Alle dele af dette træ er nyttige. Bemærk, at jeg ikke sagde 'spiselig', fordi bladene er den eneste del, du rent faktisk spiser. Du kender dem som filpulver, og uden sassafras-blade ville din gumbo ikke være gumbo.

Jeg efterlod bladene af de frøplanter, jeg trak, sammen med min søster og svoger. De kan lave enten te eller filepulver af dem. Jeg tog kvistene og rødderne tilbage til Californien.

Elise Bauer

Hvad er forskellen? De laver meget forskellige teer. Kvistene har en citron-blomstret smag og aroma, som en forfatter har sammenlignet med Froot Loops korn - ikke ligefrem et salgsargument i min bog, men de er dejlige. Rødderne er dog 'roden' i root beer.

Jeg drikker ikke te. Kaffe er min foretrukne morgenmadsdrik. Så jeg var ikke ved at skifte til sassafras. Men jeg kan godt lide at bruge sirupper med smag fra vilde ingredienser; Jeg har for nylig lavet en lækker sirup af granspids fra de unge spidser af en douglasgran. Jeg bruger så disse sirupper til at glasere kød og lave hjemmelavet sodavand, sorbet eller is. Sassafras er den bedste kandidat til denne behandling.

Så det første, jeg gjorde, var at hugge nogle kviste, skrælle den grønne bark lidt tilbage for at blotte den - barken er det, der har mest af smagen - og derefter simre dem i varmt vand. Brygget blev hurtigt smukt ravgult, lidt ligesom cola, hvis du blandede det med lige så meget vand. Jeg lod det trække natten over og siede det derefter gennem ostelærred og blandede det 50-50 med sukker for at lave en simpel sirup. Det var enestående. Jeg mener, virkelig fremragende. Tænk root beer med en masse citron i.

Sådan laver du sassafras kvistsirup .

Det var nemt nok. Men det, jeg egentlig ville lave, var hjemmelavet root beer. Root beer er min foretrukne sodavand, selvom jeg også er stor fan af god ginger ale. Og jeg ved, hvordan man laver root beer derhjemme, og det involverer traditionelt gær og en lille mængde alkohol – det er 'øllen' i root beer. Jeg ønskede ikke at gøre dette. Hjemmelavet ginger ale og root beers lavet med gæring er vanskelige. Jeg ville have en stabil, ikke-alkoholisk basisaroma, som jeg så kunne lave til en sodavand ved at tilføje seltzervand.

Det første, jeg vidste, jeg skulle gøre, var at hugge sassafras-rødderne.

Men root beer er ikke bare sassafras - det er et sammenkog af mange ting. Så jeg begyndte at gennemsøge mine gamle kogebøger og på interwebz efter opskrifter. Så mange variationer! Efter at have læst og læst besluttede jeg mig for bare at gå med ting, der a) var i mange af opskrifterne, b) jeg vidste, at jeg kunne lide, og c) vi havde til rådighed.

Jeg gik tungt på sassafras-rødderne, plus noget burre-rod (det er faktisk i mange af opskrifterne!), melasse til farve, et nelliker, et stykke stjerneanis, noget korianderfrø og en dråbe pebermynteekstrakt. Jeg ville gerne bruge vintergrønt, men kunne ikke finde det, og selvom jeg overvejede at bruge noget af min tandpasta, tænkte jeg bedre om det ...

Elise Bauer

Jeg kogte teen, siede den og tilsatte derefter sukkeret for at gøre det til en sirup. Med en vis ængstelse nippede jeg til en skefuld. Hellige lort! Det smagte faktisk som ... root beer! Måske ikke den root beer, du får i en dåse nu, men så er der ikke længere nogle rigtige sassafras i sig. Dette var varmt og pift, og godt, lækkert rodagtigt!

Hvis du bor i nærheden af ​​sassafras-træer - og det gør du, hvis du bor øst for Great Plains, syd for Quebec og nord for Orlando - lav i hvert fald denne sirup. Hvis du ikke bor der, eller ikke har lyst til at fouragere, kan du købe sassafras rodbark online. Du vil aldrig gå tilbage til butikskøbt root beer igen.

Her er min fulde root beer opskrift .

Flere sirupper lavet med vilde ingredienser:
Kaktussirup
Hyldeblomstsirup
Nålesirup af gran eller douglasgran

Seneste artikler af Hank Shaw:
Dagliljer: Ud af vasen, ind i stegepanden
Et bibliotek med vilde fødevarer: 11 bøger til fodergængere
Porcini-O-Rama: Glæden ved sæsonbestemt forkælelse