Hope Solo: The Loudmouth Saviour of Women's Soccer

Kvinders VM-målmand kæmper for den samme ret, som mandlige atleter har: retten til at være en cocky idræt

hopesolo.jpg

Reuters


I de 12 år, der er gået, siden det amerikanske fodboldhold for kvinder vandt verdensmesterskabet i 1999, har forsøg på at popularisere sporten ikke haft stor succes: En professionel kvindeliga, WUSA, foldede sig i tre sæsoner, mens en anden, WPS, kæmper. at blive i erhvervslivet. Mens landsholdet forbereder sig på at møde Japan i dette års VM-finale, dukker spørgsmålet op igen: Kan USAs VM-succes endelig skabe interesse for den professionelle liga?



Hvis kvindernes VM-hold skaber en ny legion af fodboldfans, vil det sandsynligvis være takket være Hope Solo, holdets åbenhjertige målmand. Hun er en af ​​de få medlemmer af kvindeholdet, der er lige så spændende udenfor banen, som hun er på den. Solo var genstand for en profil i september 2009-udgaven af Atlanterhavet , hvor forfatteren Jason Zengerle beskrev hendes appel – og hvordan det kunne hjælpe hendes sport generelt:

I de fleste professionelle sportsgrene kommer en stor del af den underholdning typisk fra at buh, eller i det mindste rod mod en skurk atlet. De bedste spillere i mænds sport har legioner af beundrere og kritikere, uanset om det er Kobe Bryant i basketball eller Terrell Owens i fodbold. Desværre har mange af kvindefodboldens stjerner været for intetsigende (i det mindste i deres offentlige karakter) til at inspirere meget i form af stærke følelser, især negative. Kunne nogen for eksempel ikke lide Mia Hamm?

Solo har ikke det problem. Faktisk var hendes udbrud ved VM, som tiltrak ESPNs og sports-talk-radioens opmærksomhed, et af de sjældne tilfælde, hvor kvindefodbold kom ind i landets bredere sportsdiskussion. Selvom Solo af nogle anses for at være den bedste målmand i verden, er det lige så meget hendes off-field som hendes on-field omdømme, der har fået hendes godkendelsesaftaler fra Nike og VitaminWater. 'Hun er en af ​​de få kvindelige spillere i Amerika, der har markedsføringsværdi lige nu,' siger Peter Wilt, præsidenten for Chicago Red Stars. 'Og en stor del af det er på grund af hendes meningsfulde natur.'

Solo nyder at være kendt som, med hendes ord, 'den højrøstede målmand' - om ikke andet fordi hun gerne vil have de samme friheder, som sportsfans typisk giver mandlige atleter: Nemlig retten til at være en cocky idiot. 'Af en eller anden grund vil folk gerne tro, at vi er nabopiger, som alle tager sig sammen og går på indkøb i indkøbscenteret sammen,' fortalte hun mig. 'Behandle os som professionelle atleter.'

Læs 'Den dårlige pige fra kvindefodbold' i sin helhed.