Sådan er du miljøvenlig, når du er død

Standard begravelse og kremering tager tonsvis af energi og ressourcer. Så hvad er den mest miljørigtige måde at håndtere en død person på?

Besøg Mississippi/Flickr

Da Phil Olson var 20, tjente han penge i familievirksomheden ved at dræne blodet fra lig. Ved hjælp af et langt metalinstrument sugede han væsken ud af organerne og pumpede det tomme rum og arterierne fulde af tre liter giftig balsameringsvæske. Denne proces dræner liget for næringsstoffer og forhindrer det i at blive spist af bakterier, i det mindste indtil det er sat i jorden. Svagt indkapslet i et par pund metal og træ, varede det ikke længe, ​​før al væsken og indvoldene bare sivede ud igen.



De fleste af de lig, som Olson forberedte i sin families begravelseshus, ville derefter blive begravet på traditionelle kirkegårde, under en græsplæne, der skal klippes, vandes, sprøjtes med pesticider og ikke bruges til andet, teoretisk indtil tidens ende.

Kirkegårde er lidt som lossepladser for døde kroppe, siger Olson. I dag, som filosof ved Virginia Tech , hans arbejde ser på alternativerne til traditionel begravelsespraksis. Han har meget at tænke på: Den miljøvenlige begravelsesindustri boomer, da folk begynder at overveje, hvilke påvirkninger deres kroppe kan have, når de er døde. Hvert år bliver en million pund metal, træ og beton lagt i jorden for at beskytte døde kroppe fra det snavs, der omgiver dem. En enkelt kremering kræver brændstof til en værdi af to SUV-tanke. Efterhånden som folk bliver mere og mere bekymrede for miljøet, begynder mange af dem at finde måder at minimere den påvirkning, deres krop har, når de er færdige med at bruge den.

Anbefalet læsning

  • Er [REDACTED] en julefilm?

    Kaitlyn Tiffany
  • K-pop-fans har en ny nemesis

    Emma Marris
  • Det absurde i at leje en bil vil ikke længere blive tolereret

    Kaitlyn Tiffany

Der er alle former for grøn praksis og produkter tilgængelige i disse dage på det såkaldte dødsplejemarked. Faktisk så mange, at Joe Sehee i 2005 grundlagde Grønt Begravelsesråd —en non-profit, der holder styr på den grønne begravelsesindustri, og tilbyder certificeringer for produkter og kirkegårde. Sehee så et behov for at forhindre meningsløs greenwashing i den grønne begravelsesverden. Det er en social bevægelse. Det er også en forretningsmulighed,' sagde han. Så hvad er den mest miljøvenlige måde at bortskaffe en krop på? Det hele afhænger af dine præferencer.

For dem, der stadig ønsker at blive begravet, kan en grønnere tilgang omfatte udskiftning af standard balsameringsvæsker lavet af en kombination af formaldehyd og sprit, med dem lavet af æteriske olier. Og i stedet for en tung træ- og metalkasse, der vil tage år at nedbryde og efterlade giftige rester, er der nu Green Burial Council-certificerede biologisk nedbrydelige cederkister.

Andre vælger helt at give afkald på kisten og vælge det, der kaldes en naturlig begravelse, der kun involverer en sækkesæk begravet i skoven. Hvis du ikke har en skov ved hånden, kan kroppe i nogle byer snart blive anbragt i en kompostbeholder i industriel størrelse og vendt for at skabe frugtbar jord.

Det er tanken bag Urban Death Project , som forestiller sig en tre-etagers kirkegård i centrum for kroppe: en stiliseret grube af slagsen, fyldt med kulstofrigt materiale. Mikrober nedbryder kroppene til en kompost. Det er en grøn praksis, men ikke blot en utilitaristisk en: Urban Death Project opfatter sig selv som et rum for kontemplation af vores plads i den naturlige verden. Kropper bliver foldet tilbage til de samfund, hvor de har boet, forklarer hjemmesiden.

At brænde bedstemor i ild ser ud til at være voldsomt. Grøn ligbrænding er at 'lægge bedstemor i et varmt bad.'

For dem, der måske har valgt kremering frem for begravelse, er der også grønne alternativer til det. I øjeblikket på markedet er en metode kaldet grøn kremering', der bruger et tryksat metalkammer og bad af kemikalier. Teknikken startede som en måde at bortskaffe forsøgsdyr på Albany Medical College, og den er nu lovlig til brug på mennesker i kun otte stater.

I denne metode, også kendt som alkalisk hydrolyse, opløses legemer i en væske, der er sikker at skylle ud i kloaksystemet. Samlet set, processen bruger 90 procent mindre energi end traditionel kremering - selvom det vil skyde et begravelsesfirmas vandregninger i vejret. Det bruger et ton, et ton vand,' siger Olson. Ifølge en producent af alkalisk hydrolysesystem, omkring 300 gallons pr. menneskelig krop. Olson mener, at genanvendt gråvand kunne bruges til at skære ned på vandspildet. Men han undrer sig: Vil familier sige: 'Jeg vil ikke have bedstemor opløst i snavset opvaskevand'?

Olson siger, at det ikke nødvendigvis er det grønne ved denne nye kremering, der appellerer til folk. Det er hvor blidt det virker. At brænde bedstemor i ild ser ud til at være voldsomt, siger han. I modsætning hertil er grøn kremering 'at sætte bedstemor i et varmt bad.'

Og den opfattelse er generelt langt vigtigere for folk end processens miljøvenlighed. Selv projekter, der sætter miljøet i centrum, understreger følelsen af ​​en behagelig udgang og en varig forbindelse til Jorden.

Så hvad leder Sehee efter i en virkelig grøn begravelse? Noget der arbejder for aktivt at bevare landdistrikterne. Rådet tildeler tre blade - den højeste vurdering til rådighed - til gravpladser, der ikke kun undgår balsameringsvæske og hvælvinger, men dobbelt som fredningsrum . En proces med tre blade fjerner næsten alle miljøproblemer i forbindelse med begravelse og kremering og arbejder på at holde jord fri for udvikling og pesticider.

Hvilken miljøvenlig udgang du vælger, handler i sidste ende mest om personlig komfort. Og hvis valgene virker skræmmende, er det værd at huske: Selv de mest energikrævende begravelseshandlinger blegner i forhold til det CO2-fodaftryk, du efterlader lige nu.