Hvordan en fyr med et træben vandt 6 olympiske medaljer

En anden amputeret slog Oscar Pistorius til OL... med 108 år.

Eyseupsidedown_615.jpg

Mød George Eyser. Det er ham i midten der, iført kakibukser, mens han holder sig på hovedet på parallelstængerne. Eyser vandt seks medaljer ved OL i 1904, heraf tre guldmedaljer. Han havde et ben af ​​kød og blod. Den anden blev amputeret under knæet og afsluttet i en træprotese.

Han er helt åbenlyst forfædre til Oscar pistorius , den dobbeltamputerede sprinter, som deltog i dette års OL i London.



Den helt forståelige tendens, når vi hører om Eyser eller en Pistorius, er at gå direkte til Great Man-teorien: 'Wow! Den fyr er en helt!' Og Eyser er åbenbart enormt dygtig. Lad os endda gå med heroisk. Men jeg kunne ikke lade være med at undre mig over: hvordan får en fyr med et træben al træning til at blive olympisk mester, selv i den deciderede mere amatør- og amatørspil fra dengang ? Hvad var de strukturer og omstændigheder, der hjalp ham med at opfylde sit forbløffende potentiale? Hvem hjalp ham med at 'bygge den' krop og færdigheder?

Og for at fortælle den historie, må vi starte med Napoleon.

Nej, seriøst, Napoleon, militærgeniet og notorisk lille mand fra Frankrig. Det viser sig, at i det tidlige 19. århundrede, da den franske hær løb hårdt over alle dets europæiske naboer, skabte en fyr ved navn Frederick Ludwig Jahn, også kendt som 'Fader Jahn', en vanvid blandt tyskerne for at træne deres ungdom i gymnastikkunst. . Hans historie bliver hurtigt kompliceret, da mange senere tænkere og forfattere implicerede ham som en af ​​de påvirkninger, der gik sammen for at danne nazistisk tankegang . Men den organisatoriske infrastruktur, som han skabte - Turnverein eller gymnastikklubben - rykkede ud af hans kontrol og blev meget stærkt forbundet med de radikale politiske bevægelser, der forsøgte revolutioner i 1848 . Ja, gymnastikklubber som revolutionerende maskineri. Tro på det.

'Eftervirkningerne af revolutionerne i 1848 ødelagde den tyske gymnastikbevægelse. Klubber blev opløst, ejendom konfiskeret og ledere tabt til fængsel eller eksil,' en akademisk Encyclopedia of the Revolution opsummeret. »De forskellige forsøg på at danne en forening af gymnastikklubber blev ligeledes ofre for Reaktionen. Under disse omstændigheder vendte Turnverein sig væk fra politik for at koncentrere sig om sit gymnastiske program.'

turnverein.jpg

Men Tysklands tab var Amerikas gevinst. Da emigranter ankom til den nye verden - for eksempel i St. Louis - fra de tyske stater, bragte de traditionen fra Turnverein med sig. De var, som en lokal St. Louis-historiker udtrykte det , centrene for alt, hvad der er bedst i det tyske liv. De fremmer ikke kun fysisk kultur, men racepatriotisme og kærlighed til det gamle modersmål.'

Og ikke kun gymnastikdelen. De pressede på for en otte-timers arbejdsuge og en ende på børnearbejde, og de var tilfældigvis stærke tilhængere af Unionen og afskaffelsen af ​​slaveriet. Da krigen kom, meldte de sig i hobetal og tømte deres fitnesscentre for at bekæmpe konføderationen. Sådan gør du en online udstilling på Missouri History Museum beskrev deres bidrag:
Da den forestående krig nærmede sig, udgjorde St. Louis' tyske samfund en stærk kerne af Unionens støtte i byen. Medlemmer af Turnverein, eller Turners, som de blev kaldt, mødtes i Turner Hall, deres mødested på Tenth Street, og besluttede at 'stå fast ved Unionen, støtte den nuværende administration i dens holdning mod løsrivelse og ... forsvare flaget med deres livs blod.' De brugte Turner Hall til at opbevare våben og rekruttere medlemmer til hjemmeværnsenheder.

Encyclopedia of the History of St. Louis , skrevet i 1899, giver en mere farverig beskrivelse af Turners' krigsindsats:

Det samme brændende ønske om at befri slaverne besjælede tyskerne dengang over hele landet; for størstedelens vedkommende var de selv politiske flygtninge lovet frihed overalt. Som følge heraf var hele kompagnier af frivillige og næsten hele regimenter næsten udelukkende sammensat af Turners; således blev det syttende Missouri ofte omtalt som Western Turners' regiment.
Jeg nævner hele denne borgerkrigshistorie, fordi i betragtning af udbredelsen af ​​amputation dengang -- ' Den mest almindelige borgerkrigsoperation var amputationen ' -- Jeg spekulerer på, om det gjorde Turners lidt mere åbne og accepterende over for amputerede. I det mindste, amputeredes behov fra krigen for bedre proteser formentlig var med til at sikre, at Eyser havde et bedre træben.

Men tilbage til historien om Eysers triumf. Han var en del af Concordia Turnverein, der ligger i de sydlige forstæder til St. Louis. Concordia var en af ​​11 gymnastikklubber eller Turner-haller i St. Louis alene i slutningen af ​​1890'erne og et af 314 sådanne foreninger rundt om i landet.

Som så mange broderlige organisationer toppede de i årene omkring århundredeskiftet, hvor der var 314 samfund i Nordamerikanske Gymnastikforbund , eller North American Gymnastics Union, og titusindvis af medlemmer. St. Louis Turnverein var tilsyneladende et sted at se.

'De tyske turners er alle høje, husky-udseende kvæg, der hver er mindst 6 fod høje og vejer i gennemsnit omkring 185 pund,' et St. Louis-blad rapporterede . 'Det kunne tydeligt ses, når en af ​​venderne forlod apparatet, om han var medlem af det tyske hold eller ej, da hver af disse stod oprejst som en pil, da han var færdig med sin øvelse.'

Så det, vi har i Eyser, er ikke kun en historie om individuelle præstationer, men en dybere, mere kompleks fortælling om, hvordan en idé kan omsættes til den sociale infrastruktur, der kan hjælpe med at producere bemærkelsesværdige resultater. Man kan ikke tage noget fra Eyser, men vi skal huske den organisation, der ydede hans træning, støtte og ideologi under, hvad der må have været ret vanskelige omstændigheder. Han var trods alt ikke en velhavende mand, der arbejdede som bogholder det meste af sit liv - indtil han forsvundet fra historiebøgerne , blot seks år efter hans seks medaljevindende præstationer.

* Titlen på dette indlæg er blevet opdateret for at afspejle, at Eyser vandt seks olympiske medaljer (inklusive tre guld), men ikke seks *guld* medaljer. Vi beklager fejlen.