Hvordan Pink Salt overtog Millennial-køkkener

Det er ikke sundere for dig. Det kommer teknisk set ikke fra Himalaya. Men pink salts appel er alligevel eksploderet.

Et nærbillede af lyserøde Himalaya-saltkrystaller

Morinka / Shutterstock

I årtier havde jeg det indtryk, at salt er hvidt. Bordsalt, havsalt, kosher salt, hvad som helst - himlen er blå, saltet er hvidt, og sådan er tingene bare. Dengang, for omkring tre år siden og af årsager, der ikke var klare for mig på det tidspunkt, var meget af det salt, jeg stødte på, pludselig lyserødt. Jeg købte noget pink salt, men jeg vidste ikke hvorfor. Det virkede som det rigtige at gøre.



Nærmere bestemt er næsten alt pink salt mærket som Himalaya. Det meste kommer fra den enorme saltmine Khewra, der ligger mellem Islamabad og Lahore i Punjab, lidt syd for det egentlige Himalaya i Pakistan. Disse saltårer, der blev dannet, da ældgamle havbunde blev skubbet ind i landet, er hundreder af millioner år gamle, og legenden holder at stedet for minen oprindeligt blev opdaget af Alexander den Store. Nu er lyserødt salt tilgængeligt fra et væld af mad-, skønheds- og boligindretningsmærker. Instagram wellness influencers insisterer det vil hjælpe dig med at regulere dit blodsukker og søvncyklus. Du kan købe et sæt shotglas skåret ud af rosafarvet himalayasalt for omkring 30 dollars hos Williams Sonoma.

Selvom pink Himalayasalt er perfekt funktionelt til dets tilsigtede kulinariske formål - at gøre mad salt - er det aldrig før blevet særlig værdsat eller æret for dets kvalitet. Det gør dens voldsomme stigning fra mad-verdenen også-løb til moderne livsstil totem endnu mere usandsynlig. For at det kunne ske, skulle en masse tilsyneladende adskilte dynamikker i mad, medier og sundhed kollidere.

Selvom du mangler avancerede gourmettendenser, hvis du overhovedet er interesseret i mad, har du sandsynligvis stødt på pink Himalayasalt med jævne mellemrum siden 2009. Det var da Trader Joe's begyndte at bære det færdigpakket i en kværn, ifølge Erin Baker, en repræsentant for dagligvarekæden. Baker ville ikke afsløre salg, men bemærkede, at Trader Joe's butikker fører færre produkter end traditionelle dagligvarebutikker gør, og cykler ud produkter, der ikke sælger hurtigt. En ni-årig (og stadig) løbetur [for vores lyserøde salt] ville være tegn på kundeinteresse, fortalte hun mig i en e-mail.

Trader Joe's version var min første børste med produktet for et par år siden, og efter jeg lagde mærke til det (hvilket var nemt, fordi det er lyserødt) på bordet ved en vens middagsselskab, så det ud til at dukke op i hjemmet hos alle, jeg besøgt bagefter. Kværnene koster kun et par dollars, og de ser ud til at fange som en gabe i sociale kredse af unge hjemmekokke, der samler deres første solide, voksne spisekammer.

Det mindeværdige udseende giver produktet en fordel, som ellers ville være vanskelig for marketingfolk at tildele noget så banalt som salt: et karakteristisk mærke. Jeg mener, det er virkelig smukt, ikke? siger Megan O'Keefe, forretningschef for SaltWorks, USAs største saltimportør. Den lyserøde farve og det naturlige look gør at se en kværn fyldt med det virkningsfuldt, og det er attraktivt for forbrugerne.

Da kokken og fødevareforskeren Ali Bouzari første gang stødte på pink Himalaya-salt i en butik, var det i en speciel kryddeributik i Denver. Jeg spurgte en af ​​ekspedienterne, hvad det var godt for, og hun kiggede bare på mig og klappede: ’At være pink’, fortalte han mig.

Saltets farve er bestemt nøglen til dets succes som et Instagram-ikon for æstetisk tiltalende hjemmelavet mad; der er mere end 70.000 billeder under #pinksalt hashtagget. Men det virker også på et andet, mindre indlysende niveau. Ifølge Mark Bitterman, forfatteren til flere bøger om fine salte, giver Himalaya-lyserøds æstetiske forskel forbrugerne mulighed for at læse andre forskelle i den. Vi har fået at vide, at vi ikke skal spise salt, men det skal vi, og det er vi biologisk tvunget til, og smag virker ikke uden, siger han. Så vi måtte finde en måde at forstå denne spænding mellem den eksistentielle rædsel ved at spise det og den fysiologiske virkelighed at have brug for det. Det, vi gjorde, var, at vi sagde: 'Øh, naturligt salt, lyserødt salt, hvad som helst - det er sikkert.'

Bouzari har set et lignende fænomen blandt kunder på sit fødevarekonsulentfirma. Lyserødt salt er ’godt salt.’ Nogle af vores kunder siger bogstaveligt talt den sætning: De vil sikre sig, at deres paleo-flæskesvær eller hvad der nu er, kun har godt salt, siger han. Pink salt er måske smukt, men det ville ikke have nået sin nuværende popularitet uden et markant løft fra trendy forestillinger om wellness. Ofte betyder det, at enkelte fødevarer eller ingredienser ender med et vagt ry for kvasi-medicinalitet, ofte baseret på forestillinger om deres renhed eller naturlighed.

Selvom mange ting bliver populære på grund af narrige sundhedsanprisninger, der er knyttet til dem på Instagram af folk med mange følgere og få legitimationsoplysninger, ser Himalayasalt ud til at være en lidt anderledes sag: Folk så det og kunne lide det, og mange af dem har omvendt udviklet en begrundelse for det ønske derfra. Det afhænger ofte af de forhøjede niveauer af spormineraler i saltet, som er det, der giver det dets karakteristiske udseende. Selvom disse mineraler faktisk er til stede, er sundhedspåstandene knyttet til dem fiktion, ifølge Bouzari. Sammensætningsmæssigt ser det ikke ud til, at du ville have nok zink eller magnesium eller calcium i dette salt til at gøre en forskel, fortalte han mig. Og fordi salt mangler den kemiske kontekst af mere komplette fødevarer, som indeholder andre elementer, der hjælper din krop til effektivt at absorbere næringsstoffer på et molekylært niveau, er det tvivlsomt, at salt endda ville være en god måde at få disse næringsstoffer ind i dig.

Alligevel er madens sagnomspundne oprindelse nok til at give disse påstande en finér af autenticitet for mange mennesker. På grund af Himalayasalts amerikanske branding som sund og østlig, er det slutter sig til ting som gurkemeje og matcha som ingredienser, der længe har været brugt uden for USA, men som er blevet fetichiseret – og nogle gange tilegnet sig – for deres mystiske fremmedhed og næsten magiske medicinske egenskaber. Jeg ved ikke, at pink salt er nogens hellige kulturelle prøvesten, siger Bouzari. Men mon ikke det hed pakistansk, om folk ville være lige så optaget af det.

For Bitterman synes Himalayasalts status som outsider i amerikanske og europæiske traditioner nøglen til dets succes. Lige omkring det tidspunkt, hvor pink salt fik sin debut på den amerikanske scene, fransk gråt havsalt og blomst af salt fik deres debut, som er fancy salte, siger han. Og folk syntes at tro, at de ikke kunne være sunde.

Saltets popularitet ville sandsynligvis ikke være mulig uden konteksten af ​​stigende bekymringer om industrialiserede fødevaresystemer. amerikanske Millennials, opvokset på de forarbejdede fødevarer fra 80'erne og 90'erne , vil gerne vide, hvad de spiser. Det er næsten en fra jord til bord-idé, siger O'Keefe. Den historie om lyserødt salt, der kommer ud af bjergene og bliver udvundet fra disse gamle havbunde, er romantisk.

Og det er ikke kun mad. Folk elsker saltet så meget, at det er begyndt at dukke op i skønhedsprodukter og indretning, såsom badeskrubbe og saltlamper. Hillary Dixler Canavan, restaurantredaktøren på webstedet for madkultur Æder , ser det som en del af en større holdning i wellness. Gwyneth Paltrow en gang dyppet en pommes frites i Goop ansigtscreme og spiste den for at vise, hvor økologisk den er, siger hun. Der er denne idé om, at din skønhedsforsyning skal være mad, og din mad skal være skønhed, som et udtryk for, at du virkelig værdsætter naturlige og organiske idealer.

Dixler Canavan er lidt mere skeptisk over for, om pink salts anvendelser uden for mad er bevis på dets kvalitet. Det er meget sigende, at det ikke er meget brugt i high-end restaurantkøkkener, siger hun. Det pink-salt er æstetisk. Det er det samme som at have et af disse Diptyque-lys. Det er endnu en markør for smag og din overholdelse af, hvad din smag formodes at være.

Lyserødt salt er dyrere end dets mindre fotogene modstykker: En pose på fem pund groft lyserød Himalaya fra SaltWorks vil koster dig $19 , sammenlignet med 11,40 $ for middelhavssalt i samme mængde og grovhed . Og fordi det ikke nødvendigvis er otte dollars mere funktionelt som ingrediens, vil det ikke være det værd for nogle mennesker. For andre forstår Bouzari dog impulsen. Det er teater, det er forestilling, siger han. Små pletter af enhjørning kokain på en flot forkullet roer? Det er æstetisk tiltalende, og det vil påvirke smagen indirekte ... Funktionelt er det godt for alt, hvad salt er godt for, punktum.