Hvordan Trump slører masseskyderier med Doublespeak

I diskussionen om massakrerne i El Paso og Dayton søger præsidenten og hans medpolitikere tilflugt i abstraktionens bekvemmelighed.

Clarissa Hernandez holder Ezra Magallanes i hånden, mens de besøger et midlertidigt mindesmærke for ofre for et masseskyderi i et indkøbskompleks i El Paso, Texas.(John Locher / AP)

Søndag morgen, Dee Margo, borgmesteren i El Paso, Texas, sluttede sig til CNN-showet Unionens tilstand at tale om den tragedie, hans by lige havde udstået: a masseskyderi dagen før i en Walmart, der dræbte 22 mennesker og sårede mindst 26 andre.



Det var en ond gerningsmand, fra uden for El Paso, fortalte Margo til værten, Jake Tapper, med henvisning til, at den påståede skytte var rejst fra Dallas-området for at udføre mordene. Og jeg tror ikke, at en El Pasoan nogensinde ville have gjort noget lignende. Det afspejler ikke vores natur og vores kultur.

Senere i interviewet spurgte Tapper om racismen ved afretningen lagde den formodede skytte ud på nettet før angrebet blev udført. Hvad ved efterforskerne lige nu om det dokument og dets hadefulde budskab?

Jeg har ikke hørt noget opdateret - det har jeg ingen opdateringer om, svarede Margo. Jeg kiggede på den. Hvis han faktisk skrev det, er han bare en ond person.

På et andet tidspunkt i interviewet: Vi har stadig meget ondskab i denne verden. Og det er han repræsentant for, sagde Margo. Ved en anden: Jeg fokuserer på El Paso. Der er ondskab i denne verden, og det er uheldigt.

Der er ondskab i teologisk forstand; der er ondskab i quotidian forstand. Det onde mærke, som denne politiker, der var så tilbageholdende med at tale om politik, påberåbte sig i søndags, var noget helt andet: Det her var ondskaben som en snak. El Paso-borgmesteren fik sandsynligvis sin CNN-optræden til at køre på lidt søvn efter en intenst svær dag. Men i sine svar på Tappers spørgsmål antog Margo et afslørende omkvæd: At stille spørgsmålstegn ved årsagerne til mordene, foreslog han, var den forkerte tilgang.

Massakren fandt sted, mente hans pointer, ikke på grund af våben eller racisme eller offentlige politikker, der muliggør de to, men på grund af noget meget mere mystisk: ondskab, der er meningsløst og derfor ukendeligt. Margo, en republikaner, fremsat et lignende forslag til Chris Wallace videre Fox News søndag : Chris, jeg er slet ikke blevet informeret af politiet eller FBI om denne person, udover at vide, at han kom fra Dallas-området, han var sindssyg, han var ond ... ren ondskab, så vidt jeg kan karakterisere det.

Dee Margo er en af ​​mange politikere, der har brugt denne form for sprog. Volden i El Paso blev kun timer senere fulgt af drabet på ni mennesker og såret af yderligere 27 i Dayton, Ohio. Da ledere reagerede på de to massedrab, understregede mange af dem tilstedeværelsen af ​​ondskab. Mit hjerte er med alle i El Paso, der er ramt af denne usigelige ondskab, senator Ted Cruz fra Texas tweeted på lørdag. Vi fordømmer disse onde handlinger og står sammen med befolkningen i Texas og Ohio, vicepræsident Mike Pence tweeted den samme dag. Kongresmedlem Mike Turner, hvis distrikt omfatter Dayton, sige det på denne måde i et pressemøde i søndags: Det her er utroligt meget ondskab, som vi ikke kan begribe.

På én måde er der bestemt en egnethed til disse anerkendelser. Rædslerne i El Paso og Dayton – ligesom de mange andre rædsler, der gik forud for dem – fortjener at blive diskuteret ved at bruge et sprog, der svir og svæver. Der var 255 masseskyderier i USA i 2019 pr. 5. august; El Paso-massakren var på sin side det andet masseskyderi inden for en uge, der skal udføres på en Walmart . Uanset dit personlige etiske system, afslører disse fakta en epidemisk form for forkerthed. De foreslår en nødsituation.

Men der er forskel på at anerkende ondskaben og bruge den som syndebuk. Der er forskel på det onde, der påkaldes for at inspirere samtaler, og det onde, der påkaldes for at begrænse dem. Mange af weekendens politiske indsættelser af ondskab tjente til at proklamere uskylden i systemet, der har gjort det muligt for masseskyderier at blive pålidelige atmosfæriske hændelser. En utrolig mængde ondskab, som vi ikke kan begribe . Det formidler en let form for uvidenhed. Forbrydelse … dreng, jeg ved det ikke .

Ondskab, fremkaldt på denne måde, er en forlængelse af tanker og bønner . Det antyder, over for menneskeskabt terror, ikke kun en slags selvtilfredshed, men også en slags hjælpeløshed. Den behandler massemordets vold – chokket; sorgen; det to måneder gammel baby hvis fingre er brækket, fordi hans mor, dødeligt skudt, tilsyneladende kæmpede desperat for at beskytte ham mod kuglerne - som en abstraktion. Ondskab er sin egen forklaring, lyder logikken; den er ikke interesseret i årsager eller virkninger. Den ønsker ikke at tale om hvid overherredømmes voldelige ideologi eller mekanikken bag dobbelttromle magasiner , eller det faktum, at en person i USA kan gå til en butik og købe et våben af ​​militærkvalitet med bekvemmeligheden af ​​velvillig lovlighed. Ondskaben ønsker ikke at tale om National Rifle Association. Det giver ikke plads til de ubehagelige detaljer. Ondskab, brugt som et talepunkt, både kaster hænderne op og vasker dem.

Det var da en lille overraskelse, da præsident Donald Trump leveret forberedte bemærkninger fra Det Hvide Hus i går, der gentagne gange påberåbte sig ondskab som et sted for national commiseration. I weekenden blev mere end 80 mennesker dræbt eller såret i to onde angreb, sagde præsidenten, højtideligt læst fra en stor skærm sat op foran ham i den diplomatiske reception . Senere: Vi er forargede og syge over denne monstrøse ondskab, grusomheden, hadet, ondskaben, blodsudgydelserne og terroren.

Talen nævnte baggrundstjek og fremsatte forslag om love om mental sundhed (selvom forskere har fundet ringe sammenhæng mellem psykisk sygdom og vold, bemærkede min kollega David Graham). Det gjorde også brug af en udpræget Trumpiansk stamme af dobbelttale. Her var en leder, der har gjort glade præstationer af sin bigotteri - hvem lancerede sin præsidentkampagne med en erklæring om, at mexicanere er voldtægtsforbrydere - nu omtaler racisme som en ond smitte. Her var en leder, der smilede og jokede, mens fan ved et møde i maj-kampagnen råbte om at skyde immigranter, som nu hævdede at gå ind for våbensikkerhed.

Trump har talte om racismens ondskab før . Han har talte om våbenvoldens ondskab før . Han talte om ondskab efter masseskyderiet i Las Vegas i 2017, der dræbte 58 mennesker. Han talte om ondskab i sidste uge, diskuterer masseskydningen på Gilroy Garlic Festival. Han søgte tilflugt i forestillingen om, at disse mord er undtagelser fra status quo, snarere end beviser på status quo på arbejde. Trump lavede en lignende opfordring til at styrke baggrundstjek efter et masseskyderi sidste år på en skole i Florida. Det Washington Post noteret , og har siden truet med at nedlægge veto mod lovforslag vedtaget af husdemokrater, der søger at gøre det.

Præsident Barack Obama talte om ondskab såvel; forskellen var, at han styrkede sine ord med handling. Han forsøgte at ændre et system, der har vist sig så stædigt modvilligt til forbedringer. Han forstod, netop på grund af disse anstrengelser, hvad ondskabens retorik forsøger at skjule: Masseskyderier er ikke amerikanske undtagelser. De er den amerikanske regel.