Hvordan kørestolstilgængeligheden øges

Ramper udviklede sig fra et græsk værktøj til at trække skibe til frontlinjen af ​​handicapaktivisme. An Objekt lektion .

En ikonisk rampe på Ed Roberts Campus i Berkeley, Californien(Tim Griffith / Leddy Maytum Stacy Architects)

Stephanie Woodward ville bare møde sine venner til en drink. Det var en bar, hun aldrig havde besøgt, og hun var begejstret. Men at gå et nyt sted for Woodward kræver en undersøgelsesproces. Hun bruger kørestol, så adgang til bygninger er altid et problem. Forskning på Google Street View viste sig lovende i dette tilfælde: En rampe førte op i indgangen. Den aften trådte Woodward ind ad hoveddøren uden problemer. Men en gang indenfor stod der et enkelt trin mellem hende og baren.



Det var et skridt, men for Woodward kan det lige så godt have været en mur. Jeg er i lobbyen foran, men for at få nogen form for service, for overhovedet at blive set, var jeg nødt til at ringe til personalet, siger hun. Jeg kan ikke besøge denne virksomhed uafhængigt. Jeg er en stærk kørestolsbruger, men det er ikke en let opgave at hoppe skridt.

Takket være årtiers handicapaktivisme, der kulminerede med vedtagelsen af ​​Americans with Disability Act (ADA) i 1990, er rampen blevet både et værktøj til tilgængelighed og mulighed for arkitektonisk innovation. I det moderne byggede miljø betjener rampen folk, der er bundet til kørestole eller klapvogne - hvilket gør de kroppe, der for nylig er synlige i processen. Alligevel, på trods af deres tilsyneladende succes, forbliver ramper omstridte steder for lige adgang.

***

Rampen menes at have flyttet de materialer, der byggede Egyptiske pyramider og Stonehenge . De gamle grækere byggede en brolagt rampe kendt som Diolkos at trække skibe hen over Korinths landtange. I 1600 hyldede Galileo skråplanet som en af ​​de seks simple maskiner i sit arbejde Mekanikken .

Rampens evne til at flytte genstande bør ikke overskygge dens forbløffende evne til at flytte mennesker. Rampen blev ombygget som en yderst effektiv people mover 300 år efter Galileo, i designet af New Yorks Grand Central Terminal. Vanderbilt-familien, som drev de jernbanelinjer, terminalen skulle betjene, lovede newyorkere et innovativt togknudepunkt til at rumme nyligt elektrificerede spor. De hyrede det Minnesota-baserede arkitektfirma Reed & Stem til at få arbejdet gjort. Dens innovative plan indeholdt fodgængerramper indeni og en rampelignende kørebane udenfor, der viklede rundt om bygningen for at forbinde den nordlige og sydlige halvdel af Park Avenue, forklarer New York Transit Museum.

Woodward sammenligner rampen med en pålidelig kæreste, som aldrig vil forlade os.

Efterhånden som designet bevægede sig fremad, byggede ingeniører mock-ups på forskellige skråninger og, ifølge det New York Tribune , undersøgte gang- og gispende grænser for magre mænd … tykke mænd … kvinder med babyer … og alle andre typer rejsende for at bestemme den ideelle karakter. Det var ikke en meningsløs øvelse: Da terminalen åbnede i 1913, blev den regnet som den første store trappeløse station, med ordene fra Grand Central-historikeren Sam Roberts. Strømmen af ​​passagerer med bagage, klapvogne og kørestole var hurtig; Red Cap-deltagerne kunne nemt flytte deres hjulvogne. Systemet er fortsat et af de mest berømte i amerikanske transitterminaler; moderne rejsende bevæger sig lige så let op og ned ad ramperne, bare med mindre fanfare.

En hyppig passager til Grand Central Terminal var præsident Franklin D. Roosevelt, som brugte en hemmelig platform og elevator til at stige op fra sporene på lavere niveau direkte op til præsidentsuiten på Waldorf-Astoria Hotel. På det tidspunkt skjulte han sit handicap og sin kørestol for den amerikanske offentlighed; Grand Centrals ramper var til ingen nytte for ham. Den første præsident med et handicap var en stor fortaler for rehabilitering af mennesker med handicap, forklarer Anti-Defamation League. Men [han] opererede stadig under den opfattelse, at et handicap var en unormal, skamfuld tilstand og skulle helbredes eller repareres medicinsk.

***

Denne følelse begyndte at ændre sig i 1940'erne og 1950'erne. Mange veteraner fra Anden Verdenskrig vendte hjem med mobilitetsrelaterede skader. Der var kun lidt plads til kørestolsbrugere på det tidspunkt, især i offentlige rum. Ifølge et studie af historikeren Julie Peterson, handicappede veteraner, der gik på University of Illinois, kørte ofte på servicelastbiler for at undgå fortove uden tilgængelige ramper.

Hjemvendte dyrlæger plantede kimen til handicapbevægelsen, og aktivismen voksede sammen med de andre sociale bevægelser i 1960'erne. Demonstranter gik på gaden og smadrede kantsten for at skabe deres egne tilgængelige ramper. I 1970'erne etablerede grundlæggerne af Independent Living Movement i Berkeley, Californien, en kørestolsrute gennem University of California campus og dets nærhed. Ifølge Peterson rullede de endda deres egne kantstensramper og lagde skjult asfalt midt om natten.

Handicapaktivister lobbyede Kongressen og marcherede mod Washington for at inkludere deres rettigheder i et stort lovforslag om positiv særbehandling, der ville forbyde den føderale regerings diskrimination på beskæftigelsesområdet. Den såkaldte Lov om genoptræning blev vedtaget i 1973, og for første gang i historien blev borgerlige rettigheder for mennesker med handicap beskyttet ved lov. I de efterfølgende år søgte aktivister at konsolidere forskellige stykker lovgivning i en enkelt statut for borgerrettigheder, ligesom 1964-borgerrettighedslovene havde gjort for race. Men det var først i 1990, at regeringen vedtog Americans with Disability Act , der gør plads til det moderne, rampede miljø. Mens loven beskyttede handicappede amerikaneres borgerrettigheder, krævede den også, at virksomhederne sørgede for indkvartering til mennesker med handicap, og sikrede, at offentlige rum ville modtage ændringer for at blive tilgængelige for kørestolsbrugere.

Arkitektonisk, design og planlægningspraksis måtte tilpasses efter ADA. Det var ikke - og er stadig ikke - et nemt skifte. Annie Boivin, en designer (og kørestolsbruger) hos arkitektfirmaet Perkins+Will, fortæller mig, at den schweiziske arkitekt Le Corbusier er en del af skylden. I begyndelsen af ​​det 20. århundrede skabte Le Corbusier den fiktive karakter Modulerne - en handlekraftig mand af gennemsnitlig højde og dimension, som Le Corbusier mente, at standardiseret design burde dreje sig om. Hele byer blev designet af de arbejdsdygtige mænd, hvorpå Modulerne blev modelleret. Det var en periode uden forskel mellem, hvad der nu er kendt som de to modeller for handicap: medicinsk og social. Den medicinske model betragter handicappede kroppe som svækkede, den sociale model påpeger, at miljøet aldrig blev bygget til dem i første omgang.

ADA-standardisering har forsøgt at afhjælpe situationen. Arkitekter stoler på værktøjer som elevatorer, elevatorer og automatiske døre. Rampen, det mest synlige arkitektoniske element i perioden efter ADA, er også det vigtigste for kørestolsbrugere. Woodward sammenligner rampen med en pålidelig kæreste, som aldrig vil forlade os.

Selvom det er pålideligt, er ADA'en næppe en kur. Alle bygninger, der er bygget eller renoveret efter lovens vedtagelse, skal følge standarder for tilgængeligt design, men mange ældre strukturer har stadig levn af utilgængelighed - som den enkelttrins indgang, der forhindrede Woodward i at komme ind i baren. Handicapaktivister, jeg talte med, siger, at det er almindeligt, at bygningsejere ignorerer ADA-kravene, og det kan være svært at presse dem til at følge reglerne. Bare i år en regning Blev introduceret i Kongressen, der ville gøre det sværere at sagsøge bygningsejere, der undlader at fjerne såkaldte arkitektoniske barrierer.

***

Problemet med enkelttrins entréen inspirerede designforskeren Sara Hendren til at bygge sin egen rampe, kaldet Skræntskæring . Den kan rede, stable og flytte på hjul. Hendren begræder en vedvarende overholdelseskultur inden for arkitektur, hvor ramper er monteret på bygninger med lidt fantasi. Mia Ives-Rublee, der ledede handicapcaucus for Washington, D.C., Women's March, siger, at ramper ofte er svære at finde, placeret bag i bygninger, svære at navigere eller fører til låste døre. Hun tilføjer, at man føler sig som en andenrangsborger, når man leder efter ramper og finder dem langs bagsiden af ​​bygninger.

Disse vedvarende vanskeligheder påvirker synligheden af ​​handicappede kroppe i det offentlige rum. Det kan blive så trættende, fortæller Ives-Rublee. Mange mennesker med handicap vil ikke tage nye steder hen.

En retssag kan tage syv år at få én rampe foran en bygning, én protest kan resultere i en rampe der i næste uge.

Hendren, der var ivrig efter at vise det kreative potentiale, der stammede fra en af ​​Galileos enkle maskiner, gik sammen med danseren Alice Sheppard om at designe en rampe, som Sheppard kunne bruge på scenen med sin kørestol. Sheppard kom til bordet, ikke fremmed for rampedesignets fiasko. Hvorfor fanden er disse øjensår? hun spurgte. Overholdelsesorienteret design har en tendens til at savne den æstetiske og fysiske oplevelse ved at gå ned ad en rampe. Det skal være smukt, det skal deltage.

Holdninger begynder måske at ændre sig. I 2001 blev arkitekten William Leddy bedt om at designe Ed Roberts Campus i Berkeley, Californien. Campus, som åbnede i 2010, er opkaldt efter grundlæggeren af ​​Berkeley's Center for Independent Living - gruppen, der installerede deres egne ramper i nattens mulm og mørke i hele byen i 1970'erne. Det skulle tjene som et symbol på universelt design for samfundet, ifølge Leddy. Universelt design, forklarer han, er en designfilosofi, der stræber efter at skabe bygninger og produkter, der kan bruges af alle mennesker, i videst muligt omfang uden behov for tilpasning.

På Ed Roberts Campus designede firmaet en spiralformet, lyserød rampe , et dramatisk fokuspunkt, der dukker op fra midten af ​​lobbyen på første sal. I en bredde af syv fod er der plads til, at en række venner eller kolleger kan krydse den sammen. Leddy faldt engang over en bryllupsceremoni på rampen, og han huskede tydeligt en samtale med en kørestolsbruger, der sagde, at dette var den første bygning, han kunne bevæge sig igennem uden at bede om hjælp. Campus, inspireret af designet, integrerede rampen i sit logo.

Stephanie Woodward gør også sin del som direktør for Advocacy for New Yorks Center for Disability Rights. Efter at have stødt på en virksomhed, der ikke overholder reglerne – som baren hun ikke kunne få adgang til – skriver gruppen et brev, hvor de tilbyder at hjælpe med at forbedre tilgængeligheden. Hvis de ikke får noget svar, organiserer de protester omkring virksomheden. En retssag kan tage syv år at få én rampe foran en bygning, én protest kan resultere i en rampe der i næste uge, siger hun.

Organisationen har kun startet en retssag mod en virksomhed, der ikke overholder kravene, men det er ikke sådan, Woodward ønsker at vinde sine kampe. Vi skal ikke starte en retssag for at have samme adgang og alle andre, siger hun. Vi vil ikke sagsøge, vi vil bare ind.


Denne artikel vises høflighed af Objekt lektioner .