'Jeg kunne ikke lugte, og så døde jeg'

En falmende evne til at identificere dufte er et tegn på, at livets afslutning kan være tæt på.

flashgun/Shutterstock

Denne uge kirurger ved University of Chicago fundet at styrken af ​​en persons evne til at identificere lugte er en uhyggelig fremragende forudsigelse for den forestående død. Hvis og når din lugtesans falmer, ser det ud til, at din risiko for at dø inden for de næste fem år er flere gange højere end dine ukrænkelige venners.



I går BBC, New York Times , The Guardian , The Economist , og tilsyneladende alle andre forretninger i verden, rapporterede om lægerne Jayant Pintos, Martha McClintocks og kollegers arbejde - flere med en vis variation på 'næsen ved' i historien. Fordi en tabt lugtesans ser ud til at være en mere ildevarslende varsel end selv at blive diagnosticeret med kræft eller hjertesvigt, men der er aldrig et dårligt tidspunkt til lidt ordleg. Ideen er ikke triviel eller skræmmende, men den er lidt af begge dele. Og det er den mest eksistentielt udfordrende historie, jeg nogensinde har hørt, som også involverer noget, der hedder 'Sniffin' Sticks.'

Ved at samarbejde mellem deres afdelinger for henholdsvis psykologi og kirurgi, skabte McClintock og Pinto for flere år siden en lugttest, der involverer aromadispenserende anordninger med det sygeligt alliterative navn. De ligner markører og kommer i fem dufte: pebermynte, appelsin, rose, læder og, alles favorit, fisk. I en forkortet version af en test, som læger regelmæssigt bruger til at vurdere patienter, der har lugteproblemer, fik forskerne mere end 3.000 mennesker mellem 57 og 85 år til at gøre deres bedste for at identificere hver lugt. Holdet holdt derefter styr på disse menneskers skæbner i det efterfølgende halve årti.

De, der fik alle fem dufte forkert, havde en sandsynlighed for at dø i løbet af den tid, det var mere end tre gange højere end personer, der korrekt identificerede alle fem. Og det var uanset høj alder, helbredstilstande, psykisk sygdom eller enhver anden variabel, som McClintock og Pinto kunne tænke sig at kontrollere for.

Dr. Jayant Pinto og en Sniffin' Stick
(Robert Kozloff/University of Chicago)

Og det værste kan være, at Pinto og McClintock ikke ved, hvorfor det sker.

pintoen, den specialist i bihule- og næsesygdomme , forklarede det til mig, 'Det er uklart.'

Han fortalte mig, at den vigtige takeaway her er, at læger bør være opmærksomme på patienters lugtesans som indikatorer for det generelle helbred. Han og McClintock forudser endda i vid udstrækning at implementere denne lugttest (eller en variation deraf) som en hurtig og omkostningseffektiv sundhedsscreeningspraksis. Hvis du scorer dårligt, kan lægen så ryste på hovedet og anbefale dig at få styr på tingene. Nej, vent, jeg mener de kunne prøve at finde ud af hvad der er galt og forhindre dig i at dø.

Lugtnerven, den eneste ledning fra en persons næse til hjernen, er også tilfældigvis den eneste kranienerve, der er direkte udsat for miljøet. Med det følger eksponering for forurenende stoffer, vira osv. Det kan være, at tab af lugt (eller anosmia) er et advarselstegn på kumulativ forureningseksponering, sagde Pinto, som kan forårsage hjerte- og lungesygdomme eller kræft. Der er også stamceller i lugtenerven, så den regenererer konstant, og den proces, der når et slutpunkt, kan være en indikator for kroppens aftagende samlede evne til at reparere sig selv. I den forstand, som Pinto fortalte mig (og skrev i selve undersøgelsen), er det at miste sin lugtesans en 'kanariefugl i kulminen'. En del af grunden til, at vi er tilbage til at spekulere over, hvorfor dette lugt-dødsforhold eksisterer, er, at forskerne ikke sporede dødsårsagerne i deres undersøgelse. Men vi ved i det mindste, at det er slemt!

Tidligere undersøgelser har forbundet tab af lugt til øget risiko for let kognitiv svækkelse og Alzheimers sygdom, men aldrig så tydeligt til den samlede risiko for kortvarig død.

'Det er klart, at folk ikke dør, bare fordi deres lugtesystem er beskadiget,' sagde McClintock i en pressemeddelelse onsdag. Naturligvis. Medmindre de gør det.

Den australske musiker Michael Hutchence, forsangeren for INXS, mistede berømt sin lugtesans i en mystisk ulykke i en københavnsk natklub i 1992. Han udviklede en depression kort efter og døde af kvælning fem år senere i, hvad der så ud til at være selvmord, kulminationen på, hvad vennerne kaldte et langsomt fald i hans mentale velvære, der begyndte med ulykken.

'Det var, som om jeg så en film om mit eget liv.'

I en anden vinkel på, hvor ødelæggende anosmi kan være, skrev Elizabeth Zierah i en historieSkifer om at håndtere efterdønningerne af et slagtilfælde i en alder af 30. Det efterlod hende med underskud, inklusive en slap og kun delvis kontrol over hendes venstre hånd─men det blegnede i forhold til elendigheden ved at miste lugtesansen efter en kompliceret bihulebetændelse. 'Uden at tøve,' skrev hun, 'kan jeg sige, at det at miste min lugtesans har været mere traumatisk end at tilpasse sig de invaliderende virkninger af slagtilfældet. Efterhånden som de duft- og smagsløse dage gik, følte jeg mig fanget inde i mit eget hoved, en slags kropslig klaustrofobi, adskilt. Det var, som om jeg så en film om mit eget liv.'

I hendes bog Husker lugt , Bonnie Blodgett beretter om sin egen anosmi og lignende snigende tilbagegang, og bemærker, at i undersøgelser af lugte dysfunktion og humør, 'depression går med territoriet, når næsen ikke virker.' Hun fremhæver også, at den amerikanske lægeforenings Vejledning til vurdering af varig værdiforringelse tæller lugtesansen (og dermed smagen) som et ekstremt lille mål for 'værdien af ​​livets værd'. Som sådan er tab af lugt dårligt kompenseret i arbejdsskadesager.

Pinto sagde i pressemeddelelsen, at af alle sanser er 'lugten den mest undervurderede og undervurderede - indtil den er væk.' Han fortalte mig, at han håber, at denne undersøgelse øger profilen af ​​lugt som en følelse, der regelmæssigt skal evalueres af læger, og at folk vil være tilpasset ændringer i deres egen lugtesans. Nogle gange er de signaler på fuldstændigt behandlelige, reversible problemer. I en bredere forstand håber Pinto, at hans fund gør mere opmærksom på vigtigheden af ​​lugt, som de fleste mennesker vurderer som deres mindst værdsatte sans, for hele livet.

I en meget citeret psykologiundersøgelse, skriver Blodgett, sagde de fleste, at de hurtigere ville miste deres lugtesans end deres storetå. Almindelig ræsonnement er der, hej, ville det faktisk ikke være fantastisk aldrig at skulle udholde forfærdelige lugte? Den klare konsensus blandt mennesker, der faktisk lever uden lugt, er dog nej. Nej, det er stødende selv som et forslag; ingen. Måske ligner det argumentet for følelsesløshed til enhver oplevelse, tiltalende i øjeblikke, men generelt ødelæggende. Du skal sanse for at leve; der er intet godt uden ondt osv. Livet uden livets glæder er at leve døden. Anyway, hav en god weekend.