Jeg har en pandemisk hvalp, og det kan du også

Seriøst, del dette med den person, du skal overtale.

Claire McAdams / Shutterstock / The Atlantic

Omkring en uge i karantæne sad min mand og jeg på sofaen, da han vendte sin computerskærm for at vise mig en artikel, han læste. Der var et billede af en sød hund, og en overskrift, der foreslog at gå tur med hund var den bedste måde at forblive ved sin fornuft i disse decideret vanvittige tider. Jeg himlede med øjnene og tog til Instagram for at latterliggøre ham for at forsøge at bruge en global sundhedskrise til at fremme hans mangeårige kampagne for at bringe et kæledyr ind i vores liv. Tre dage senere fik vi en fire måneder gammel hvalp med hjem. Han hedder Barry.



Selvom det kan virke impulsivt, har min mand lyst til at fiske efter en hund i omkring otte år - næsten hele tiden, vi har været sammen. Han sender mig jævnligt billeder af glade hunde, melder sig frivilligt til at gå tur med sine familiehunde, selv midt i Chicago-vintrene, og har kastet sig over enhver lejlighed til at sidde, et forsøg på ikke kun at hænge ud med en firbenet kammerat, men også overbevis mig langsomt om, hvor vidunderligt det ville være at byde en lodnet ven velkommen i vores hjem. Jeg har til gengæld givet ham mange grunde til, hvorfor en hund ikke har givet mening for os: Vi arbejder meget, vi rejser meget (for forretning og fornøjelse), vi kan lide at gå ud med vores venner til middag og drinks . Kort sagt værdsatte jeg den frihed og fleksibilitet, vi nød som et barnløst par i en storby, og jeg var bekymret for, at en hund ville frarøve os den livsstil, før jeg var klar.

Det faktum, at hunde vil være hunde, har hele tiden hjulpet min sag. Hvert eneste tilfælde af en hvalpegæst, der tisser på vores splinternye soveværelsestæppe, spiste det brød, jeg lige har bagt efter at have snuppet det fra disken, eller river et stykke Tupperware fra hinanden i et forsøg på at få fat i resterne indeni, føltes som et punkt i min gunst. En hund var bare for meget besvær. Så afmonterede coronavirus på en praktisk måde vores liv.

Efter to ugers dækning af deprimerende nyheder, hvor arbejdsdage og weekender hurtigt blødte ind i hinanden, indså jeg, at vi ikke havde andet end tid, sekvestreret i vores hjem i en overskuelig fremtid. Hvis ikke nu, hvornår så?

Ikke overraskende var min mand og jeg ikke alene i vores beregning af, at en pandemi-mandat karantæne kunne være det bedste tidspunkt at bringe et kæledyr ind i vores liv. Kæledyr har vist sig at hjælpe med at lindre følelsen af ​​ensomhed, angst , og depression - hvilket gør dem til tilsyneladende ideelle ledsagere til en nødsituation, der kræver, at vi isolerer os fra venner, familie og vores normale daglige interaktioner. Kæledyr kan også mindske følelsen af ​​isolation og tvinge os til at stå op af sofaen med få timers mellemrum, egenskaber, der måske er endnu vigtigere i æraen med social distancering, siger Kitty Block, præsident og administrerende direktør for Humane Society of the United States. . Ifølge PetPoint , en applikation, der indsamler data fra mere end 1.000 dyrevelfærdsorganisationer i Nordamerika, i de seneste tre uger, har adoptionsraterne varieret meget over hele landet, mens tilfælde af opfostring er steget betydeligt samlet set.

Efterhånden som hjemmeboende ordrer spredes rundt i landet, er der pludselig anbefalinger til, hvordan man kan klare sig overalt. Der er forslag til, hvordan du støtter dine yndlings små virksomheder, donationsmidler til afskedigede arbejdere og opfordringer til at tage imod dyr, der kan sidde fast i krisecentre uden nok viceværter eller værre. Efterhånden som karantænerne er blevet mere og mere restriktive, er interessen for ejerskab af kæledyr tilsyneladende steget.

Efterspørgslen er vokset eksponentielt, siger Amber Burton, grundlægger og direktør for veterinær- og redningsoperationer hos Wolf Trap Animal Rescue i Virginia. Hun siger, at hvis Wolf Trap før pandemien bragte omkring 50 hvalpe og afholdt adoptionsarrangementer, kunne det forvente, at størstedelen af ​​disse hvalpe ville have et hjem på omkring tre uger. Nu afgiver den så mange som 150 adoptionsansøgninger inden for de første 24 timer efter et virtuelt møde og hilsen med en ny gruppe hvalpe. Block hører også om øget efterspørgsel på masser af krisecentre til både adoption og pleje.

Barry slapper af (Gillian White / The Atlantic)

Bølgen af ​​ny interesse for hvalpe er så intens, at potentielle hvalpeadoptere kan ende med at ansøge flere gange og stadig ikke have et kæledyr med hjem. Og selvom opfostring ofte er en hurtigere mulighed, har Wolf Trap for første gang nogensinde en venteliste – bare for at fostre en hvalp – der strækker sig til omkring 200 personer.

Jeg forstår det åbenbart. Når du forestiller dig utallige uger med at gå i det samme hjem og se og tale med det samme begrænsede antal mennesker, eller endda bare din egen refleksion, ideen om en sød, nuttet ledsager – en du kan kæle, gå ture med og tale med (med den ekstra fordel, at de ikke taler tilbage) - er pludselig utroligt tiltalende.

Og sandheden er, at det hjælper at have en hvalp. At have noget at fokusere på andet end min egen angst og frygt er rart. Med en hvalp er vores husstand tvunget ind i en ny rutine - den type tidsplan og konsistens, som eksperter siger, er afgørende i turbulente tider. Vi skal vågne op for at tage Barry med på en tidlig gåtur (okay, min mand skal vågne op for at tage Barry med på en tidlig gåtur); vi skal sørge for, at Barry kommer udenfor for at træne; vi skal sikre, at han spiser måltider med jævne mellemrum. Derudover er han yndig. Barry hjælper os med at se glæden ved de små ting, som da han første gang kom ned ad trappen alene, mens han nervøst hvinede hele tiden.

Forskning understøtter, at det at være omkring vores hund får os til at føle os godt tilpas, siger Phyllis Erdman, en psykologiprofessor ved Washington State University. Vores kollektive pandemi-hvalp-øjeblik er dog ikke nødvendigvis godt for hundene. Erdman bekymrer sig om det, hun kalder julehvalpescenariet. Folk har tid nu og vil kramme deres dyr, forklarer hun. Når dette er forbi, kan folk, der har adopteret disse dyr, opdage, at de ikke har tid til dem, eller de ignorerer dem. Og for nogle kan en langvarig økonomisk nedtur forårsaget af coronavirus gøre det økonomisk uholdbart at have et kæledyr, hvilket tvinger dem til at træffe svære valg om, hvorvidt de kan passe et dyr tilstrækkeligt på lang sigt. Der er også spørgsmålet om, hvor meget følelsesmæssig støtte bange og angste mennesker skal forvente, at deres kæledyr kan give dem. Erdman bemærker, at nogle dyr, der er blevet reddet fra dårlige situationer, eller som har været i krisecenter i lang tid, kan have deres egen angst eller følelsesmæssige traumer, og at lægge ejerens lag ovenpå det kan være usundt for alle.

Alligevel understregede alle, jeg talte med,, at så længe nye ejere handler med vilje og med langsigtet planlægning i tankerne, kan den lange tid derhjemme give en enestående chance for ejere til at binde sig til nye kæledyr. (Hej, Barry.) Denne vanskelige periode kan betyde, at folk bliver mere knyttet til og tilpasset deres kæledyr, end hvis de kun så deres dyr i et par timer om dagen, hvilket kan hjælpe dem med at få dem igennem forhindringerne for ejerskab af kæledyr med lidt mindre frustration.

Min erfaring indtil nu tyder på, at der nok er noget om den idé. Selvom det var hårdt at bryde hjem, og det bestemt ikke er ideelt, når Barry beslutter sig for at gø efter mere opmærksomhed, mens jeg forsøger at holde en række Zoom-møder, gør vores hvalp os urimeligt glade. I en længere periode med tristhed og usikkerhed har det været nedslående at grine af de tilfældige ting, Barry har besluttet sig for at være bange for – sorte plastikposer, parkerede cykler, store lastbiler, baggyden og stakke af papkasser, for blot at nævne nogle få. Og vores gåture giver en følelse af formål og struktur. At have en ny hvalp har også hjulpet os med at skabe stærkere forbindelser med vores venner og familie – hvilket giver os alle noget at sende en DM, ringe, FaceTime og skrive om andet end sygdom og angst.

Barry har givet os de uvurderlige gaver som lethed og glæde under denne ekstraordinært elendige krise. Jeg er ikke rigtig sikker på, hvordan vi skal betale ham tilbage, men vi har masser af tid, lige her hjemme, til at finde ud af det.