Jeg plejede at køre ICE. Vi er nødt til at løslade de ikke-voldelige fanger.

Det er den eneste måde at beskytte tilbageholdelsesfaciliteter og folk i dem mod COVID-19.

Fanger ved Adelanto ICE Processing Center i Californien.

Chris Carlson / AP billeder

Om forfatteren:John Sandweg er den tidligere fungerende direktør for Immigration and Customs Enforcement.



Med mere end 37.000 fanger tæt indespærret i faciliteter over hele landet, er Immigration and Customs Enforcement (ICE) interneringscentre ekstremt modtagelige for udbrud af infektionssygdomme. Designet af disse faciliteter kræver, at de indsatte forbliver i tæt kontakt med hinanden - det modsatte af den sociale afstand, der nu anbefales for at stoppe spredningen af ​​den dødelige coronavirus.

Som den tidligere fungerende direktør for ICE under præsident Obama ved jeg, at det er umuligt at forhindre, at virussen introduceres i disse faciliteter. I denne uge meddelte Trump-administrationen, at den i lyset af sin bekymring for, at virussen kunne blive introduceret i interneringscentre, ville flytte sine håndhævelsesoperationer til kun at fokusere på kriminelle og farlige individer. Det betyder, at agenturet kun vil anholde og tilbageholde de papirløse immigranter, der har alvorlige straffedomme. De uden straffeattest vil få lov til at blive hjemme, mens de gennemgår udvisningsprocessen. Dette er et nødvendigt og afgørende første skridt, men administrationen skal gøre mere: Den skal løslade de tusindvis af ikke-voldelige, lavrisikofanger, der i øjeblikket er i ICEs varetægt.

ICE er heldige, at truslen fra disse interneringscentre ret let kan afbødes. Ved at frigive de tusindvis af tilbageholdte fra varetægt, som ikke udgør nogen trussel mod den offentlige sikkerhed og ikke udgør en uoverskuelig flyverisiko, kan ICE reducere overbelægningen af ​​sine interneringscentre og dermed gøre dem mere sikre, samtidig med at færre mennesker udsættes for risiko.

Det betyder ikke, at farlige kriminelle vil gå på gaden. De, der truer amerikanernes sikkerhed, kan og skal fortsætte med at blive tilbageholdt. Immigrationsfængslingssystemet er dog ikke designet til kun at tilbageholde dem, der har begået alvorlig kriminalitet eller udgør en betydelig flugtrisiko. Faktisk er kun en lille procentdel af dem i ICE-fængsling blevet dømt for en voldsforbrydelse. Mange er aldrig selv blevet sigtet for en kriminel handling. ICE kan hurtigt reducere den tilbageholdte befolkning uden at bringe vores samfund i fare.

Den store løsladelse af tilbageholdte betyder heller ikke, at papirløse immigranter skal få et frikort. De, der bliver løsladt, kan og bør fortsætte med at gennemgå udvisningsprocessen. ICE kan anvende elektronisk overvågning og andre værktøjer til at sikre, at de optræder ved bemyndigede høringer og fjerne dem fra landet, når det er relevant.

Når et udbrud af COVID-19 opstår i en ICE-facilitet, vil de tilbageholdte ikke være de eneste i fare. Et udbrud vil udsætte de hundredvis af ICE-agenter og -officerer, medicinsk personale, kontraktansatte og andre, der arbejder i disse faciliteter, for virussen. Når først de er afsløret, vil mange af dem ubevidst tage virussen med hjem til deres familie og samfund. Desuden, når virussen river gennem et interneringscenter, vil afgørende og begrænsede medicinske ressourcer skulle omdirigeres til at behandle de inficerede. ICE kan og skal reducere den risiko, det udgør for så mange mennesker, og den mest effektive måde at gøre det på er drastisk at reducere antallet af mennesker, som det i øjeblikket besidder.