Inde i sindet af en anti-vaxxer

De fleste amerikanere bliver nødt til at tage den kommende COVID-19-vaccine. Sådan overtaler du dem, der ikke vil.

Shutterstock / Atlanterhavet

Engang i de kommende måneder vil vores bønner være blevet besvaret. Forskerne vil have trukket deres hele natten, bjerge vil være blevet flyttet, glasflasker vil være blevet sendt, og en vaccine, der beskytter os mod den nye coronavirus, vil være her. Vi vil alle klatre for at få det, så vi kan gå tilbage til skole, arbejde, restauranter og livet.



Alle os, altså bortset fra folk som Marcus Nel-Jamal Hamm. Hamm, en sort skuespiller og professionel wrestler, er, hvad nogle kunne kalde en anti-vaxxer, selvom han finder dette udtryk nedsættende og nedsættende. Siden omkring 2013 har han drevet en Facebook-side kaldet Over Vaccination Nation, som nu har mere end 3.000 følgere. Et nyligt indlæg er en video af anti-vaccinationisten Robert F. Kennedy Jr., der fejlagtigt antyder, at kviksølv-snøret vacciner sendes til overvejende sorte samfund.

Hamms vagtsomhed over for vacciner begyndte, da han tog sin søn, som nu er 10 år, for at blive vaccineret som baby. Han spurgte børnelægen, om drengen kunne undtages fra standardvaccinationsplanen, fordi han har slægtninge med multipel sklerose og autisme. Ifølge Hamm behandlede lægen ham som en kriminel, bare fordi han spurgte.

Oplevelsen efterlod Hamm i en tåge af ubesvarede spørgsmål: Har læger en kvote af vacciner, de skal opfylde? Hvorfor reagerer nogle børn dårligt på vacciner? Er der noget, de ikke fortæller os? Han begyndte at mistro den accepterede visdom om vacciner og tvivlede på, at den officielle fortælling er den sande.

I dag mener Hamm, at medicinalindustrien er korrupt, og at den forsøger at opdrive en coronavirus-vaccine for hurtigt. (Sidstnævnte er også en bekymring for det videnskabelige samfund, opildnet af præsident Donald Trumps uophørlige snak om at have en vaccine klar før valgdagen – og selve navnet på regeringens vaccineprojekt, Operation Warp Speed.) Selvom Hamm frygter at få COVID-19 , når coronavirus-vaccinen bliver tilgængelig, har han til hensigt at undgå at blive immuniseret.

Folk som Hamm er måske den manglende brik i puslespillet om at afslutte pandemien for altid. At udvikle en sikker, effektiv coronavirus-vaccine vil være en monumental præstation, men det er måske ikke nok. At opmuntre folk til rent faktisk at få vaccinen kan være den virkelige kamp, ​​og folk er endnu mindre forudsigelige end vira.

Hvis coronavirus-vaccinen er 75 procent effektiv - hvilket ville være fremragende i betragtning af, at influenzasprøjten kun er omkring 50 procent effektiv - ville omkring to tredjedele af befolkningen skulle vaccineres, ifølge Paul Offit, direktøren for Vaccine Education Center på Children's Hospital of Philadelphia. Det tal er nok til at nå flokimmunitet - det niveau, hvor alle er beskyttet, fordi der ikke er nok sårbare mennesker til, at virussen kan passere imellem.

Desværre siger langt færre end to tredjedele af amerikanerne i nogle meningsmålinger, at de er interesserede i at få en coronavirus-vaccine. Selvom dette tal kan ændre sig, efterhånden som vi lærer mere om vaccinens effektivitet og bivirkninger, på nogle tidspunkter kun ca. 50 procent af amerikanerne har sagt, at de planlægger at få vaccinen, når den bliver tilgængelig. Nogle rapporter tyder på, at Facebook-grupper, der tidligere var dedikeret til blot at stille spørgsmål om vacciner, er gået over til mere højrøstede anti-vaccinesyn i de seneste måneder.

At overbevise folk som Hamm om, at vaccinen er sikker og effektiv, vil være en vanskelig og kompliceret opgave, som eksperter siger, at der ikke er én bedste tilgang til. Det er noget, USA's regering burde begynde at forberede sig på nu - men det er det ikke.

Det er svært at præcisere, hvem de vaccine-tøvende er. Hvide voksne er mere sandsynligt at blive vaccineret end sorte voksne er, måske fordi sidstnævnte har mindre adgang til lægehjælp, og årtiers mishandling har udhulet deres tillid til det medicinske etablissement.

Anti-vaccine grupper har også målrettet Sorte mennesker. For omkring et årti siden, anti-vaxxers i Minnesota inviteret den miskrediterede forsker Andrew Wakefield, der falsk bundet vacciner til autisme, for at holde foredrag for statens somaliske immigrantsamfund. Vaccinationsraten blandt somaliere faldt, og et par år senere led samfundet et stort mæslingeudbrud.

Ellers, fortalte eksperter mig, er der en løs sammenhæng mellem at være republikaner og stille spørgsmålstegn ved vacciner, og også mellem at huse vaccineskepsis og tro på konspirationsteorier eller have et lavere uddannelsesniveau. Men generelt spænder vaccineskepsis fra Goop -læse californiere for de ultraortodokse jøder i New York. På nogle måder er det at være anti-vaccine en dybt amerikansk følelse: Det er den stædige tro på, at enkeltpersoner ved bedre end regeringen.

Jennifer Reich, en sociolog ved University of Colorado Denver, betragter vaccineskepsis som en udløber af det samfundsmæssige fremstød for mennesker til at tage personligt ansvar for deres helbred. Folk får at vide, at de skal tælle deres kalorier, tælle deres skridt, overvåge deres helbred, fortalte hun mig. Nogle mennesker tager det et hak længere og beslutter, at de kan træne deres kroppe til at afværge sygdomme uden hjælp fra vacciner. Vaccine-tøvende forældre ønsker at gøre alt præcist rigtigt for deres børns sundhed, herunder personligt at vælge, hvilke stoffer der skal sprøjtes ind i dem.

Andre vaccine-tøvende mennesker, som Hamm, har mistanke om, at medicinalindustrien er i ledtog med læger og regeringen i en mørk cyklus af profit og hemmelighedskræmmeri. Denne frygt for ondsindet medicin er måske forståelig i en verden, hvor medicinalfirmaer faktisk gennem løgne og grådighed udløste en opioidepidemi, der har dræbt næsten en halv mio mennesker. Vacciner er faktisk ikke særlig rentable for læger, men den ellers forbløffende uigennemsigtige og ekstremt dyre sundhedsindustri vækker ikke tillid.

Eksperter er uenige om, hvorvidt det er bedre at forsøge at ændre anti-vaxxers mening om vacciner eller blot at presse dem til at blive vaccineret alligevel, uden at bekymre sig om, hvordan de har det.

Den vigtigste af de strategier, forskere har udtænkt for at bryde gennem betænkeligheder om vaccination, er i bund og grund at skræmme folk til at gøre det. I 2015 blev Zachary Horne, en psykologiprofessor ved Arizona State University, delt 315 deltagere i tre grupper. Den første gruppe læste en historie om et barn, der fik mæslinger; så på et billede af et barn med mæslinger, fåresyge eller røde hunde; og læs advarsler om vigtigheden af ​​vaccination. Den anden læste blot statistik, der viser, at der ikke er nogen sammenhæng mellem vaccination og autisme. Den tredje læste om et ikke-relateret emne. Gruppen, der blev udsat for de levende anekdoter, var mere tilbøjelige til at ændre deres holdning til vacciner end de to andre. Vaccineskeptikere fortæller ofte skræmmende personlige historier om skader; Horne gjorde det samme, men for sygdomme.

Denne tilgang kan vise sig at være effektiv, når det kommer til COVID-19-vaccinen. Amerikanere har en tendens til at være mere interesserede i personlig sikkerhed end det kollektive gode, så de understreger, hvordan virussen kan skade du , specifikt kunne drive folk til vaccination, fortalte eksperter mig. Læger kunne for eksempel vise skeptikere dystre billeder af intuberede patienter eller beskadigede lunger. I en lignende undersøgelse som udkom sidste år, fik vaccine-tøvende universitetsstuderende til opgave at interviewe folk, der havde sygdomme, der kunne forebygges med vaccine, såsom polio. Bagefter blev næsten 70 procent af dem pro-vaccine.

For dem, der er bange for at sprøjte unaturlige stoffer ind i deres krop, nogle børnelæger og advocacy-kampagner forsøger at sælge vacciner som en måde for kroppen at montere en naturlig immunreaktion på en unaturlig angriber. Grundlæggende vender vi logikken på hovedet, siger Matt Motta, professor i statskundskab ved Oklahoma State University. Ved du, hvad der ellers er et fremmedstof, der kommer ind i kroppen og potentielt kan gøre skade? Sygdomme selv. Og vacciner er den bedste måde at forhindre disse krænkelser af kropslig hellighed.

I sine egne studier har Motta fundet at for folk, der er bekymrede for forurening og urenhed – som mange vaccine-tøvende mennesker er – fører det at høre mæslingesymptomer beskrevet i dybden til et fald på 10 procent i deres accept af vaccinemisinformation. I en anden undersøgelse, der i øjeblikket gennemgår peer review, fandt han, at læsning af beskeder, der understreger de personlige og kollektive sundhedsmæssige konsekvenser af ikke at vaccinere, øgede en smule folks hensigt om at få COVID-19-vaccinen.

Men andre eksperter siger, at justering af holdninger er en frugtesløs øvelse. Nogle beviser viser, at give mennesker — herunder den vaccine-tøvende – korrekt information får dem faktisk til at fordoble deres modstand i et psykologisk koncept kendt som bagslagseffekten. I en undersøgelse i lighed med Hornes fandt en anden gruppe forskere ud af, at billeder af syge børn kun forværrede forældres misforståelser om sammenhængen mellem vaccine og autisme og ikke forstærkede deres hensigt om at vaccinere deres børn.

I stedet støtter denne lejr en strategi kaldet direkte adfærdsændring. Børnelæger kan for eksempel blot fortælle forældre, hvilke vaccinationer de vil udføre under deres barns aftale, i stedet for at spørge dem, om de vil vaccinere. Ifølge forskning , er forældre meget mere tilbøjelige til at undgå at vaccinere, hvis børnelægen siger noget som: Hvad vil du gøre ved skud? i modsætning til, Nå, vi er nødt til at tage nogle billeder.

Mange skoler gør allerede en form for dette ved at udelukke børn, der ikke har modtaget deres barndomsvaccinationer. Når først en coronavirus-vaccine eksisterer, vil nogle skoler og arbejdspladser sandsynligvis også kræve det. Andet forskningstestet metoder i denne spand er telefonopkald og postkort, der minder forældre om at få deres børn vaccineret, især hvis disse påmindelser omfatter praksiss navn . De fleste mennesker er åbne for at vaccinere, og de skal bare have vejen til vaccination forenklet, siger Noel Brewer, en sundhedsadfærdsprofessor ved University of North Carolina.

Direkte adfærdsændring er dog ikke idiotsikker. Som Horne påpeger, viser stigningen i religiøse undtagelser til vaccinemandater, hvordan forældre forsøger at omgå vaccinereglerne. Inden længe vil en eller anden trosretning hævde, at coronavirus-vaccinen er stødende for deres gud.

Det kan være værd at lytte til folk, der allerede har skiftet fra anti-vaccine til pro-vaccine-lejren. For Kristen O'Meara skete det i 2015, da hendes tre unge døtre ramte af en brutal omgang rotavirus. Pigerne kastede op og lækkede diarré i søvne. Da de kom sig, havde O'Meara den kvalmende erkendelse af, at der er en vaccine mod rotavirus. Hun hentede bøger af Offit og andre, som fremhævede vaccinernes fordele. Til sidst kunne hun formulere modargumenter til pointerne fra de anti-vaccinegrupper, hun engang var en del af.

Hun mener, at vaccinefortalere bør erkende, at de vaccine-tøvende, som de fleste mennesker, ønsker at blive hørt, ikke hånet. Det er ikke tosset at undre sig over alle disse uudtalelige, skræmmende klingende ingredienser, der er i vacciner, fortalte O'Meara mig. Deres bekymringer bør behandles uden at antyde, Åh, du er bare en nøddebold, skøre anti-vaxxer .

Mod slutningen af ​​vores samtale spurgte jeg Hamm, om noget kunne berolige ham med hensyn til sikkerheden ved vacciner. Det skal være upartisk, det skal være upolitisk og komme direkte fra kilderne, svarede han.

Heri ligger problemet: Uvildig information om vaccinesikkerhed eksisterer allerede. Det Vaccineuddannelsescenter , hvor Offit fungerer, er blot ét eksempel. Men Hamm afviste disse typer websteder som et-arks pjecer og søde billeder af en tegneserielæge, der gav et barn et skud.

Da jeg talte med ham, fik jeg en fornemmelse af, at det vil kræve den form for utrættelig offentlig uddannelsesindsats, som amerikanske embedsmænd hidtil har fejlet under pandemien, at konvertere de mest hærdede vaccineskeptikere. På trods af øget vaccineproduktion har den føderale regering viet sparsomme ressourcer for at modvirke modvilje mod at få COVID-19-vaccinen, ifølge en nylig rapport fra a landsdækkende taskforce af epidemiologer og adfærdsspecialister.

Måske kunne Offit og hans ligesindede profilere ethvert barn, der nogensinde har haft bivirkninger efter en vaccine, og beskrive præcis, hvordan symptomerne var (eller mere sandsynligt ikke var) relateret til immuniseringen. Måske kunne et nyhedssite lede lægmænd gennem hver afvist undersøgelse af vaccine-skade og vise præcis, hvorfor de, ned til P-værdierne, ikke viser, hvad vaccineskeptikere tror, ​​de viser. Måske kunne lægerne tage udgangspunkt i mæslingeundersøgelserne og opmuntre folk til at forestille sig at blive kvalt i et respiratorrør, mens deres ægtefælle videochatter dem i en hospitalsseng.

Måske kunne de gøre alt det ovenstående. Som Motta fortalte mig, skal du have mange forskellige strategier, der sigter mod at nå ud til mange forskellige mennesker. Og hvis du kan flytte et par procentpoint hertil og et par procentpoint dertil, sætter du i sidste ende noget sammen, der giver os flokimmunitet.