Det er på tide, at sorte atleter forlader White Colleges

De tiltrækker penge og opmærksomhed til de overvejende hvide universiteter, der viser dem frem, mens HBCU'er kæmper. Hvad ville der ske, hvis de i fællesskab besluttede at gå i sorte skoler?

Patches staver ud

Oliver Munday; fotogengivelse af Patrick White

Om sommereni 2018 besøgte Kayvon Thibodeaux, der dengang blev rangeret som den bedste high-school fodboldspiller i Amerika, Florida A&M University i Tallahassee. Når en spiller af Thibodeauxs kaliber besøger en flerårig fodboldmagt – for eksempel Alabama – kaldes det onsdag. Men når han besøger et historisk sort college eller universitet (HBCU) som Florida A&M, truer det med at knække det grundlag, som college-sportens pengeskabende bygning hviler på.



Jeg ville egentlig bare lære FAMU's historie, fortalte Thibodeaux, en defensiv ende, som modtog et stipendietilbud fra skolen efter sit første år på gymnasiet. Og jeg ville gerne vise, at der var flere muligheder derude end bare store Division I-skoler.

I sidste ende, og måske uundgåeligt, annoncerede Thibodeaux, at han skulle til et af de bedste fodboldprogrammer i landet, University of Oregon. Ingen vil spise McDonald's, når du kan få filet mignon, sådan sagde Thibodeaux det. Men i løbet af de fem måneder mellem hans besøg på FAMU og hans beslutning om at melde sig til Oregon, Thibodeaux - som fossede om det historisk sorte universitet på sociale medier – galvaniserede alumner og øget den nationale bevidsthed om institutionen. Det var et øjebliks håb for HBCU'er, og det burde have været et øjebliks frygt for de overvejende hvide institutioner, hvis kollektive multimilliard-dollar-indtægter i vid udstrækning er bygget på anstrengelser fra (ukompenserede) sorte atleter.

NCAA rapporterede 1,1 milliarder dollars i omsætning for sit regnskabsår 2017. De fleste af disse penge kommer fra Division I herre-basketballturneringen. I 2016 forlængede NCAA sin tv-aftale med CBS Sports og Turner Broadcasting til 2032 - en aftale på $8,8 milliarder. Ca. 30 Division I-skoler hver indbringe mindst 100 millioner dollars i atletisk indtægt hvert år. Næsten alle disse skoler er hvide – faktisk udgør sorte mænd kun 2,4 procent af den samlede studerende på de 65 skoler i de såkaldte Power Five-atletikkonferencer. Alligevel udgør sorte mænd 55 procent af fodboldspillerne i disse konferencer og 56 procent af basketballspillerne.

Sorte atleter har tiltrukket penge og opmærksomhed til de overvejende hvide universiteter, der fremviser dem. I mellemtiden kæmper sorte gymnasier. Alabamas atletikafdeling genererede $174 millioner i skoleåret 2016-17, hvorimod HBCU, der genererede flest penge fra atletik det år, Prairie View A&M, indbragte mindre end $18 millioner. Ud over sport er den gennemsnitlige HBCU-begavelse kun en ottendedel af den gennemsnitlige, overvejende hvide skole; tilsammen udgør alle HBCU-bevillingerne tilsammen mindre end en tiendedel af Harvards.

Hvorfor skulle dette betyde noget for andre end administratorerne og alumni af HBCU'erne selv? Fordi sorte gymnasier spiller en vigtig rolle i skabelsen og udbredelsen af ​​en sort professionel klasse. På trods af, at de kun udgør 3 procent af fireårige gymnasier i landet, har HBCU'er produceret 80 procent af de sorte dommere, 50 procent af de sorte advokater, 50 procent af de sorte læger, 40 procent af de sorte ingeniører, 40 procent af de sorte medlemmer af kongressen og 13 procent af de sorte administrerende direktører i Amerika i dag. (De har også produceret denne valgcyklus eneste sorte kvindelige kandidat til det amerikanske præsidentskab: Kamala Harris er en 1986 kandidat fra Howard University.)

I et land, hvor den racemæssige velstandsforskel forbliver enorm - den gennemsnitlige hvide husholdning har næsten 10 gange den gennemsnitlige formue i den sorte husstand, og andelen af ​​hvide boligejerskaber er omkring 70 procent højere end for sorte boligejerskaber - institutioner, der nærer en sort mellem klasse er afgørende. Og når disse institutioner er sunde, bringer de økonomisk udvikling til de sorte kvarterer, der omgiver dem.

Hele begavelsen af ​​North Carolina A&T er knap så meget værd som Clemsons fodboldcampus.

Desuden føler nogle sorte studerende sig tryggere, både fysisk og følelsesmæssigt, på et HBCU-campus - så meget desto mere som racespændingerne er steget i de seneste år. At navigere på et overvejende hvidt campus som sort studerende kan føles isoleret, selv for atleter. Davon Dillard er en basketballspiller, der skiftede til Shaw University, efter at Oklahoma State afskedigede ham af disciplinære årsager. Når man går på en skole, hvor de fleste mennesker er i samme farve som dig, er det næsten, som om man kan svigte en lille smule, fortalte han. Du behøver ikke at foregive at være en anden. Du behøver ikke at klæde dig på denne måde eller gøre tingene på denne måde. Det er ligesom: 'Jeg kender dig. Vi har den samme slags kampe. Vi kan relatere.’ Det er næsten, som om du er tilbage hjemme i dit nabolag. Måske delvist af denne grund er sorte studerendes gradueringsrater på HBCU'er især højere end sorte studerendes på andre gymnasier, når de kontrollerer for faktorer som indkomst og succes i gymnasiet.

Top sorte atleter plejede at gå på sorte colleges. Faktisk indtil Brown v. Uddannelsesrådet beslutning, i 1954, gjorde Jim Crow og adskillelse sorte colleges stort set den eneste destination for sorte atleter. Selv ind i 1970'erne og 80'erne opnåede nogle HBCU-alumner storhed på Hall of Fame-niveau i basketball (Willis Reed, Grambling State '64; Earl The Pearl Monroe, Winston-Salem State '67) og fodbold (Walter Payton, Jackson State '75; Jerry Rice, Mississippi Valley State '84). Men grunden til, at sorte atleter i dag ikke vælger FAMU frem for Oregon eller Hampton frem for Duke, er indlysende: Deres chancer for at komme til de professionelle som et high draft-valg og for at vinde lukrative godkendelsesaftaler øges ved at gå til de overvejende hvide skoler, der sidder på toppen af ​​college-sportsverdenen. Selv for størstedelen af ​​spillere, hvis udsigter til en professionel sportskarriere er fjerne, er lokket ved at spille i mesterskaber – på kæmpestadioner med luksuriøse træningsfaciliteter, foran millioner af tv-seere – stærkt. Clemson er kun 6 procent sort, men den har vundet to af de seneste tre nationale fodboldmesterskaber og har et fodboldkompleks på $55 millioner. North Carolina A&T, et par timer nordpå, er 78 procent sort. Og selvom Aggies har vundet HBCU nationale mesterskab i tre af de seneste fire sæsoner, kan programmet ikke tilbyde, hvad Clemson kan med hensyn til ressourcer og eksponering; A&T's hele begavelse er knap så meget værd som Clemsons fodboldkompleks. Præsenteret med et valg mellem Clemson og North Carolina A&T, ville de fleste highschool-atleter vælge Clemson - hvis startopstilling, ikke i øvrigt, er majoritetssort.

Men hvad nu hvis en gruppe eliteatleter kollektivt truffet valget om at deltage i HBCU'er?

Sorte atleter har generelt aldrig haft så meget magt og indflydelse, som de har nu. Mens NCAA-reglerne forhindrer dem i at tjene penge på deres egen arbejdskraft på college-niveau, er de afgørende for den enorme mængde indtægter, der genereres af college-fodbold og basketball. Dette giver dem indflydelse, hvis bare de kunne flyttes til at bruge det.

Jeg har svært ved at sige dette, fortalte LeVelle Moton, chefbasketballtræner i North Carolina Central, en HBCU, der har vundet tre på hinanden følgende Mid-Eastern Athletic Conference-titler. Sorte mennesker, jeg elsker os, men alle andre forstår, at vi er kulturen, undtagen os. Publikum og penge kommer til at komme, uanset hvor produktet er. Det forstår vi ikke, og vi fortsætter med at give os selv væk gratis.

Kayvon Thibodeaux ( venstre ) kom med nyheder, da han besøgte Florida A&M University, en HBCU - men han besluttede i sidste ende at gå på University of Oregon. Davon Dillard ( ret ), en basketballspiller ved Shaw University, siger, at det at være på en HBCU næsten er som om, du er hjemme i dit nabolag. (Logan Cyrus; Icon Sportswire / Getty)

Snogle mennesker pegertil 12. september 1970, som den dag, hvor HBCU'er mistede deres hjørne på landets bedste sorte fodboldtalent. Det var dagen, hvor et helt hvidt Alabama-hold fik deres røver udleveret af University of Southern Californias bebudede afroamerikanske triumvirat af quarterback Jimmy Jones og running backs Sam Bam Cunningham og Clarence Davis. Derefter indså fodboldprogrammer i Deep South, at hvis de skulle forblive konkurrencedygtige, ville de skulle rekruttere sorte spillere. (I andre områder af landet var colleges allerede begyndt at rekruttere afroamerikanere: Michigan State-holdet, der kæmpede mod Notre Dame til uafgjort 10-10 i efteråret 1966 - en konkurrence, som mange stadig anser for at være den bedste college-fodboldkamp af alle tider - havde 20 sorte spillere.)

I æraen før store tv-kontrakter havde HBCU'er mere eller mindre monopol på sorte atleter, fordi der var få penge at tjene på dem. Men da collegesport blev big business, viste de store sportsskoler sig at være ubarmhjertige til at rekruttere spillere væk fra HBCU'er. William C. Rhoden, forfatteren af Fyrre millioner dollar slaver , en beretning om, hvordan sorte atleter historisk set har kommanderet et stort publikum, men havde ringe sand magt, placerer noget af skylden for udvandringen på HBCU'erne selv, der fungerede, som om de ville have monopol på sorte talenter for evigt. HBCU'erne følte sandsynligvis, at racisme var så dybt forankret, at hvide mennesker aldrig ville gå efter sorte børn i massevis, fortalte Rhoden mig for nylig. Havde HBCU'er dengang vidst, hvad vi alle ved nu, kunne de måske have fundet ud af en måde at sige, 'Hvordan kan vi, med det vindue, vi har tilbage, lave et fantastisk produkt, så når hvide mennesker endelig får religion, vi' vil du stadig være i en god position?'

Sorte atleters flugt til flertal-hvide gymnasier har været ødelæggende for HBCU'er. Overvej Grambling State i Louisiana, hjemsted for uden tvivl det mest berømte fodboldprogram i HBCU's historie. Et fald på 57 procent i statens finansiering over en periode på flere år havde gjort det svært for Grambling at vedligeholde sine fodboldfaciliteter. I 2013 gik det så slemt til, at spillere – der var trætte af skolens forfaldne faciliteter og de lange busture til landevejsspil, samt fyringen af ​​træneren – iscenesatte en boykot, der førte til, at de mistede en kamp. Selvom fraværet fik Grambling til at bruge $30.000 på et nyt vægtrum, og det siden har rejst næsten $2 millioner til opgraderinger af dets Eddie Robinson Stadium, var prøvelsen pinlig for universitetet.

I dag overvejer de fleste blue-chip rekrutter i fodbold eller basketball ikke engang at gå på sorte colleges. Dette har tvunget HBCU'er til at blive dygtige til at identificere og udvikle diamanter i rå-prospekter, der blev forbigået eller forkastet af større programmer. Det er fyre, som man mente ikke var store nok eller ikke hurtige nok, fortalte Buddy Pough, cheftræner for fodbold i South Carolina State, mig. Vores niche har været, at vi tager den fyr, som ingen ser ud til at have lyst til.

For at tiltrække de bedste fodbold- og basketballspillere i nationen skal HBCU'er bruge penge på at forbedre deres faciliteter - men for at generere de atletiske indtægter, der er nødvendige for at forbedre deres faciliteter, har gymnasierne brug for flere af de bedste spillere.

Vi er virkelig nødt til at få økonomisk støtte til at opgradere faciliteter, fortalte LeVelle Moton mig. Disse børn vil gerne vide: Hvordan ser dette vægtrum ud? Hvordan ser dette atletiske anlæg ud? Hvordan ser denne øvelsesfacilitet ud? Det er svært at konkurrere.

Kayvon Thibodeaux sagde meget det samme. I denne tid handler det om penge, fortalte han mig. Medmindre HBCU'er opgraderer drastisk, ved jeg ikke, om tingene vil ændre sig.

Bhvad nu hvisunge sorte atleter skulle gennemtvinge den ændring?

NCAA-atletik genererer milliarder i overskud årligt, og sorte atleter er den værdsatte arbejdsstyrke, lyder missionserklæringen fra en organisation kaldet Power Moves Initiative. Afroamerikanere er dog ikke interessenter på overvejende hvide universiteter og virksomheder, der drager fordel af vores talent. Systemet skal forstyrres for at omdirigere strømmen af ​​rigdom.

Robert Buck, som gik på to sorte colleges (Alabama State og FAMU), fik ideen til at starte Power Moves Initiative efter at have organiseret 5th Quarter Classic, et nu nedlagt årligt spil mellem HBCU'er, der afholdes i Mobile, Alabama. Han så, hvordan de sorte gymnasier med i klassikeren genererede millioner til Mobile, en by, der er 50,4 procent sort. Det generede Buck, at andre sorte atleter genererede sådanne penge til overvejende hvide skoler, og at andre sorte samfund ikke modtog de samme fordele.

Det er næsten, som om vi blev brugt, fortalte Buck.

En enkelt højprofileret rekrut, der tilmelder sig en HBCU, ville få folks opmærksomhed.

Han er overbevist om, at det at styre farvede atleter på gymnasiet mod HBCU'er kan hjælpe med at puste nyt liv i afroamerikanske samfund og skabe sort succes. Jeg tror, ​​vi har et mindreværdskompleks, sagde han. Vi, som sorte mennesker, føler ikke, at noget er så stort eller så godt, hvis en hvid person ikke har ansvaret for det … Vi er værdien. Den værdi bliver ikke mindre, fordi du gør det med din egen.

Der er en model for, hvordan unge sorte atleter kunne udnytte deres talent og økonomiske magt. I begyndelsen af ​​1990'erne lærte fem basketballspillere på gymnasiet – to fra hver fra Texas og Detroit og en fra Chicago – hinanden at kende, der spillede i all-star-kampe og basketballlejre. De meldte sig sammen på University of Michigan, og halvvejs gennem deres første sæson startede de alle for holdet. Da de blev berømte som Fab Five, nåede de mesterskabskampen i March Madness-turneringen i 1992 og 1993, og fire af dem fortsatte med at spille i NBA. Hvad nu, hvis de i stedet for at melde sig til Michigan var gået til Howard og taget bisonerne i stedet for Wolverines til Final Four?

En enkelt højprofileret rekrut, der tilmelder sig en HBCU, ville få folks opmærksomhed. (Thibodeaux fik folks opmærksomhed lige ved Overvejer tilmelding.) Tre eller fire af dem kunne udløse en national samtale - og i basketball kunne generere et mesterskab, der tiltrak fans og penge. Forestil dig nu fem eller 10 eller 20 - eller et par dusin. Det kunne hurtigt drive et par sorte skoler ind i det atletiske empyriske område og ændre HBCU'ers plads i amerikansk kultur.

Det ville ikke være så svært. Mange af de bedste highschool-spillere, især i basketball, kender hinanden fra Amateur Athletic Union (AAU) turneringer og all-star spil, som Fab Five gjorde. Hvis et par af dem kom sammen på HBCU'er, kunne de tegne landskabet i college-basketball igen.

WG600

Hvis vi skabte en Fab Five i Alabama State, fortalte Buck mig, ville det skabe en masse hype omkring vores HBCU'er, hvilket viser den værdi, vi allerede har, og omdirigerer en hel masse dollars til sorte colleges.

Anbefalet læsning

  • NCAA taler ikke for college-atleter

    Jemele Hill
  • Skolesportens skam

    Taylor afdeling
  • Ja, penge hører hjemme i universitetsidrætten - i studerende-atleternes hænder

    Erik Levenson

At bringe eliteatletiske talenter tilbage til sorte gymnasier ville have potente downstream-effekter. Det ville øge HBCU's indtægter og legater; stimulere økonomien i de sorte samfund, hvori mange af disse skoler er indlejret; forstærke magten hos sorte trænere, som ofte er udelukket fra fremtrædende stillinger på overvejende hvide institutioner; og bringe fordelene ved sort arbejdskraft tilbage til sorte mennesker. I den almene kultur har fremtrædende skikkelser som Beyoncé, LeBron James og den nyligt dræbte rapper Nipsey Hussle argumenteret for, at afroamerikanere burde bruge deres talenter ikke kun til at berige sig selv, men til at hjælpe med at styrke og styrke sorte samfund. Gentrify din egen hætte, før disse mennesker gør det, rappede Jay-Z ved koncerten, der genåbnede Webster Hall i New York City i april. Gør krav på et eminent domæne, og få dine folk til at flytte ind.

Hvis lovende sorte studerende atleter valgte at deltage i HBCU'er i større antal, ville de som minimum bringe noget kærkommen opmærksomhed og penge til belejrede sorte gymnasier, som investerede i sorte mennesker, når der ikke var noget atletisk overskud at høste. Mere revolutionært kunne de måske forstyrre regeringstiden for et amatørsportssystem, der bruger sorte menneskers arbejde til at gøre hvide mennesker rige.


Denne artikel vises i oktober 2019 trykte udgave med overskriften Why Black Athletes Should Leave White Colleges.