Det er koldere end Mars derude

Den arktiske fryser over USA i denne uge producerer den slags kolde temperaturer, der er typiske for den røde planet.

Den frosne springvand i New York City

Den frosne springvand i New York Citys Bryant Park den 28. december 2017(RW / MediaPunch / IPX / AP)

Torsdag morgen trådte Adam Gill udenfor i en tung, lysegul frakke, store handsker og en skimaske for at styrke sig mod den blæsende vind. Han medbragte en kedel af metal fuld af kogende vand. Da han væltede kedlen, blev den rygende varme væske øjeblikkeligt til sne og blæste væk i vinden.



Så koldt var det ved Mount Washington Observatory i New Hampshire, den højeste top i det nordøstlige USA. Videoen af ​​Gill , en meteorolog ved observatoriet, der gennemførte denne lille præsentation, fik tusindvis af sympatiske likes på Facebook. Temperaturen den dag ved observatoriet hit et benhårdt lavpunkt på -34 grader Fahrenheit (-37 grader Celsius) - og det var uden at tage højde for vindafkøling. Dagen brød den tidligere rekord på -31 grader Fahrenheit (-35 grader Celsius), sat i 1933.

Det kolde vejr i New Hampshire er en del af en arktisk koldfront, der har lagt sig over store dele af USA i denne uge. Millioner af mennesker samler sig, da temperaturerne rammer benhårde lavpunkter i det nordøstlige og midtvesten. Daglige høje temperaturer på østkysten er dykket ned i teenageårene og 20'erne i Fahrenheit, og højderne i dele af Midtvesten er langt under nul, med nogle i de negative 20'ere og 30'ere. National Weather Service advarer om hypotermi og forfrysninger. I Toledo, Ohio, blev en hund opdaget frosset fast stof på en veranda.

Disse forhold betyder, at det i nogle dele af USA faktisk er koldere, end det er på Mars.

Det seneste vejrdata fra Curiosity-roveren på Mars registrerede en toptemperatur på -9 grader Fahrenheit (-23 grader Celsius) på dagen for Sol 1910, hvilket for os er den 20. december. Roveren strejfer omkring Gale-krateret, nær ækvator. Der er vintersolhverv lige passeret, og den kolde årstid er ved at komme i gang. Mennesker mangler endnu at finde ud af, om den røde planet kunne være beboelig, men lige nu virker den lige så (u)gæstfri som hjemmet, i hvert fald vejrmæssigt. (Selvfølgelig har Jorden stadig én ting, som Mars ikke har: åndbar luft.)

Sammenligningen med Mars er faktisk nøjagtig, siger Michael Mischna, en forsker vedNASA's Jet Propulsion Laboratory i Californien, hvor han studerer Mars-klimaet - og hvor det vil nå en misundelsesværdig 80 grader Fahrenheit (27 grader Celsius) fredag. Temperatur er stort set temperatur, uanset hvor du er, sagde Mischna.

Der er en lille forskel. Atmosfæren på Mars er omkring 100 gange tyndere end på Jorden, hvilket betyder, at en given lufttemperatur - hvis du kunne stå udenfor på planeten uden en rumdragt - ikke ville føles ens på begge planeter.

Hvis du skulle hoppe i en pool, der var 70 grader, ville det føles meget koldere for din krop end at stå i luften ved 70 grader, og det er fordi vandet er i stand til at suge varmen ud af din krop, sagde Mischna. Ligesom vandmolekyler kan luftmolekyler transportere varme væk, men de er meget mindre effektive. På Mars, hvor der er lidt vanddamp og få luftmolekyler, ville en person ikke føle sig så kold. Minus 100 grader på Mars føles måske kun som minus 30, sagde han.

Der er meget lidt vand på Mars, hvilket betyder, at der ikke er nogen fugtighed; varmen er tør og kulden er bitter. Temperaturer om sommeren på Mars, især i varmere områder som ved ækvator, kan stige over frysepunktet. På højden af ​​sæsonen kan de endda nå 68 grader Fahrenheit (20 grader Celsius). Højvinter på Mars er dog ingen match for den samme sæson på Jorden. Temperaturerne er -94 grader Fahrenheit (-70 grader Celsius) ved ækvator og -200 grader Fahrenheit (-130 grader Celsius) ved polerne.

Tilbage på Jorden har den amerikanske kuldeperiode fået nogle tvivlere, herunder præsident Donald Trump, til at overflade deres sædvanlige argument mod klimaændringer: at rekordstore, kolde temperaturer er bevis på, at menneskedrevne klimaændringer ikke er reelle.

Anbefalet læsning

  • Præsidenten er ligeglad med at forstå global opvarmning

    Robinson Meyer
  • Du aner ikke, hvor svært det er at få en hamster fuld

    Sarah Zhang
  • Ventetiden var det værd

    Marina Koren

Præsidenten er for ivrig efter at springe til konklusioner: En enkelt uge med koldt vejr i en del af verden modbeviser ikke, at verden generelt er ved at varme op. Arktis nuværende temperatur er mere end fem grader Fahrenheit over gennemsnittet, og 2017 vil som helhed være et af de varmeste år, der nogensinde er registreret på verdensplan.

Men denne uges arktiske eksplosion kan faktisk være et symptom på klimaændringer, omend et usædvanligt. I de senere år har flere undersøgelser fundet ud af, at når Arktis opvarmes, ser det ud til at destabilisere andre dele af vinterklimasystemet, bringer kold luft ned til Midtvesten og Nordøst. Forskere er ikke sikre på, hvorfor dette sker endnu - det kan have at gøre med ændringer i jetstrømmen eller luftens højhøjdehvirvel over Nordpolen - men indtil videre er det et veldokumenteret aspekt af vores opvarmende verden. (Ak, disse kolde vintre forhindrer ikke USA i at lide gennem brændende, klimaprægede somre i samme år.)

Prognosefolk advarer om, at denne uges temperaturer kan strække sig gennem nytårsferien. Her er et nedslående kort fra National Weather Service:

Måske vil denne feriesæson hjælpe med at forberede menneskeheden til fremtidige nytårsfejringer på Mars.