Jay-Z's Pitch for Generation Wealth

Hans nye album 4:44 har en bekendelsestråd, men den skubber et dybere budskab om handel og racemæssige fremskridt.

AP / Gerald Herbert

Hvis du ikke var Tidal-abonnent eller Sprint-kunde den 26. juni, skal du have en ny telefonplan for at afspille Jay-Z's nye album, 4:44 , denne uge. Blot at tilmelde dig Tidal, streamingtjenesten, der ejes af Jay-Z og en række andre superstjernemusikere, vil ikke gøre det - du har også brug for en Sprint-kontrakt. For alle potentielle lyttere, der er irriterede over denne situation, hjælper Jay-Z's spin på sagen måske ikke tingene. Dette er en perfekt storm af at dele musik med fans, sagde han i en pressemeddelelse. Sprint giver mulighed for og fremmer kreativ frihed.



At finde dyd i det, der ser ud til at blive udsolgt, har selvfølgelig længe været en del af Jay-Zs pakke. Hans liste over virksomhedspartnerskaber gennem årene er langvarig , og Sprint er den tredje separat telefonselskab, hvorigennem han har udgivet et album. Mange musiklyttere bliver, forståeligt nok, skudt ud, når en kunstner så entusiastisk forbinder deres arbejde med virksomhedernes interesser. Men 4:44 , Jay-Zs bedste album i lang tid, forsøger at besvare disse bekymringer. Det er den tankevækkende forfining af et karrierelangt argument, som Jay-Z har fremsat: at for ham, at tjene store penge tjener et større gode.

Anbefalet læsning

  • Hvordan Beyoncé og Kanye gjorde ægteskabet køligt igen

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grund af klokkekroge'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradition, der startede som en regeringspolitik

    Sara tardiff

Hiphop-veteranen No ID producerede albummets 10 numre ved hjælp af hakkede soul-samples og sprøde rytmer til kontrollerede, bittersøde lydbilleder, der sætter teksterne i forgrunden. Og sikke saftige tekster de er. Limonade implikationen af, at Jay-Z var Beyoncé utro? Bekræftede og undskyldte på det varmeste på titelnummeret. Den mystiske video af hans svigerinde, der angriber ham i en elevator? I 4:44 s første nummer udtrykker han anger over at have ægget Solange på. Hans stadig mere anspændte forhold til Kanye West? De er officielt på udebane, og Jay-Z antyder, at hans tidligere protegé og ven er sindssyg. Der er endda en åbenbaring om, at Jay-Zs mor er lesbisk: Måtte gemme sig i skabet, så hun medicinerede / Samfundet skam og smerten var for meget at tage.

Denne bekendelsestråd er bemærkelsesværdig i sig selv, men den fungerer også som en overskriftsreklame, der hjælper med at sprede 4:44 's dybere budskab om handel og racemæssige fremskridt. Hip-hops materialistiske streak har altid været bundet til sort kamp, ​​og Jay-Z har længe rappet om hans jag – hvad enten det er som musiker, forretningsmand eller narkohandler – som en reaktion på at vokse op fattig og truet. Men for 4:44 , konsoliderer han sin tankegang om sammenhængen mellem materiel succes og racemæssig ulighed med nogle store, langsigtede recepter. Generationsrigdom, det er nøglen, siger han om det nærmere, Legacy, som i bund og grund er hans vilje og testamente i sangform. Mine forældre har ikke noget lort, så det skib startede med mig.

Den kraftfulde og melankolske The Story of O.J. angriber denne idé frontalt. På den svarer Jay-Z til O.J. Simpsons berømte påstand jeg ikke er sort, jeg er O.J. med en kortfattet, skeptisk okay (hans levering er så perfekt nonchalant, at det er værd at spole tilbage med det samme). Simpson, lyder implikationen, troede fejlagtigt, at hans egen succes ville fritage ham fra racens virkelighed i Amerika. Jay-Z sammenligner den kortsynethed med narkohandlere, der risikerer deres liv på græstørv, som de ikke engang ejer, og med rappere, der fraskriver sig kontrollen over deres karriere. Til tider risikerer sangen at blive klodset med økonomiske planlægningscasestudier om at investere i værdiansættelse af aktiver (fast ejendom og kunst i stedet for biler), og det er svært ikke at ryste sig, når han spørger: Du spekulerer nogensinde på, hvorfor jøder ejer al ejendom i Amerika? Hans pointe er, at en marginaliseret gruppe kan lære af en anden, og bundlinjen er helt amerikansk: Økonomisk frihed, mit eneste håb / Fuck livin' rich and dyin' broke.

4:44 er en stor succes, hvis fulde dissektion vil tage et godt stykke tid.

Jay-Z forbinder behændigt sit ønske om at opnå mere end en hurtig penge med albummets andre temaer, som faderskab. En mand, der ikke passer på sin familie, kan ikke være rig, han rapper på Family Feud, og for Legacy testamenterer han sin datter Blue Ivy sin andel i pladeselskabet Roc Nation. At tænke på hans afkoms langsigtede velstand uddyber også hans diskussion om utroskab. 4:44 forestiller han sig en svær samtale med sine børn om, hvad han udsatte deres mor igennem, og smerten er ikke kun i hans forræderi mod Beyoncé, men i gamblingen af ​​hans datters fremtid: Du gjorde hvad med hvem? Hvad nytter en ménage à trois, når du har en soulmate? Du risikerede det for Blue?

Jay-Zs opmærksomhed på arv passer passende ind i et kulturelt øjeblik med livlig diskussion om den lange historie med sorte familier, der aktivt blev forhindret i at akkumulere kapital. Ikke tilfældigt har det dog nyttige forretningsmæssige konsekvenser for Jay-Z selv at tale om dette emne. På albummet hylder han fans, der ville piratkopiere sange fra Tidal og drikke Perrier-Jouët frem for Armand de Brignac-champagne, som han ejer. Grunden til at du ikke har Jay-Z nyt album er fordi du ikke støtter sorte virksomheder, den indflydelsesrige radiovært Charlamagne tha God tweeted til folk, der klager over Tidal – et tegn på, hvor stærk Jay-Z’s sammenfletning af egeninteresse og racesolidaritet har været.

Selvom kun 36 minutter lang og relativt underspillet musikalsk, 4:44 er en blockbuster-begivenhed, hvis fulde dissektion vil tage et godt stykke tid (især fordi dens rygter, stjernespækkede ledsagerfilm stadig er uudgivet). Allerede nu synes et par bølger af anerkendelse og tilbageslag uundgåelige. Nogle lyttere kan bryde sig om, at Jay-Z taler mere om at ændre sorte investeringsstrategier snarere end om politiske forhindringer og racisme (selvom Story of O.J.-videoen, som portrætterer lynching i tegneserieform, måske adresserer disse bekymringer). Andre kan tage et problem med, at Jay-Z forsøger at erobre kapitalismen, som den eksisterer, snarere end for eksempel at gøre som Kendrick Lamar og stille spørgsmålstegn ved selve systemet. Jay-Z er dog ikke radikal. Han har formået at trives på trods af oddsene, og han mener, at hans lyttere også kan, så længe de betaler telefonselskabet først.