Jennifer Lopez er fuldstændig fascinerende i Hustlers

Lorene Scafarias nye film er en fabelagtig showbiz-kapers fyldt med fantastiske præstationer og ophøjet af et genialt manuskript.

STX Entertainment / Everett Collection

Kom nu, klatre i min pels, Ramona Vega (spillet af Jennifer Lopez), den kejserlige bjørnemor på en stripklub på Manhattan, kommanderer hendes nye leje, Destiny (Constance Wu). Ramona er oppe på et tag, ryger en cigaret og hygger sig i en prangende frakke. Selvom hun er omgivet af industrielle rør og ventilationskanaler, formår hun på en eller anden måde at udstråle glamour, mens hun pakker sin nye protegé ind i sit uklare skind. Verden omkring dem er snavset, men Ramona er trøstende og sensationel, og i Lorene Scafarias Hustlers , hun er i centrum af en ordning, der kunne lyde latterligt, hvis publikum ikke havde set hende se så strålende ud på det tag.



Filmen er baseret på Jessica Presslers New York artikel The Hustlers at Scores , følger Ramona, Destiny og adskillige andre strippere i New York City, mens de kører på højkonjunkturen på Wall Street i begyndelsen af ​​2000'erne og derefter forsøger at forblive i erhvervslivet efter recessionen i 2008. Filmen skildrer præcist den tumultariske æra, men den er også bare en fabelagtig showbiz-kaper - en fortælling om overskud og skiftende kraftdynamik, der er spækket med flotte replikker og endnu større præstationer. I centrum af det hele er Lopez, en superstjerne, der så sjældent får spændt sine skuespilmuskler; Jeg har ikke været så betaget af hende på det store lærred siden hendes karrieredefinerende arbejde i 1998'erne Ude af syne .

Scafarias geniale manuskript lægger først det grundlæggende i verden, da Destiny forsøger at etablere sig på en stripklub domineret af Ramona og oversvømmet med dollarsedler-viftende finansgubber. Manuskriptet kunne have været fyldt med rygstik og forræderi, men når Ramona inviterer Destiny til at krølle sig sammen i sin pels inden for de første 15 minutter, forvandles filmen til en forstærket fejring af venskab og søsterskab i en verden marginaliseret af det høflige samfund. Så, da markedsnedturen rammer, og de liderlige børsmæglere holder op med at besøge, udtænker Ramona og Destiny nye, ulovlige måder at fortsætte med at tjene penge og ende med at præsidere over et miniature-kriminelt imperium.

Hustlers Det ville være sjovt nok, hvis Ramona fungerede som en skurk, der forfører Destiny til et liv med dårligt omdømme. Men Scafaria tager aldrig den nemme vej ud, tipper aldrig helt balancen til en karakters fordel eller tuder på en andens umoral eller dårlig opførsel. Hustlers foregår i en snusket verden, hvor alle interessenter - forretningsmændene, der driver stripklubberne, og deres venale modparter, der udgør klientellet - allerede står på vaklende etisk grundlag. Scafaria illustrerer de utallige måder, hvorpå Destiny og hendes venner udnyttes af en industri, der ikke værdsætter dem som mennesker, og lader så seerne juble lidt, mens de forsøger at slå magten tilbage, selvom vi ved, at deres succes ikke kan vare evigt .

Ramona er filmens følelsesmæssige kerne: Hun er i stand til hårdhændet og har et kort temperament, men hun er også voldsomt loyal og overnaturligt fortryllende. I de senere år har Lopez for ofte taget roller i film som f.eks Anden Akt og Næste Dreng der manglede en kant, en følelse af fare for at komplementere hendes naturlige charme. Fra det øjeblik, hvor minutter inde Hustlers , stormer hun ind i klubben akkompagneret af et tidssvarende soundtrack af dansbare bangers, det er svært ikke at falde under hendes herredømme, ligesom Destiny gør. Der er ingen brændende romantik i hjertet af denne fortælling. Den centrale kærlighedshistorie er den mellem disse to venner, som bliver forstyrret, da pigerne begynder at bedøve mænd og opkræve gebyrer på deres kreditkort.

Mens gruppen (som inkluderer Keke Palmer og Lili Reinhart, begge giver vidunderlige præstationer) væver sit sammenfiltrede spind, kunne filmen have skubbet de sjove digressioner og berømtheder til side for en sober påmindelse om, at det, Ramona og Destiny gjorde, var forkert. Men Scafaria har respekt nok for publikum til ikke at forelæse dem. Hendes sidste film, 2016 Indblandingen , havde en lignende formel-lydende præmis (en datter er generet af sin prikkede og kontrollerende mor), men den ignorerede åbenlyse troper til fordel for varm karakterisering og følelsesmæssig dybde. Hustlers har et for fint ensemble til at gå ned i moraliserende. I stedet regner Scafaria med de økonomiske vanskeligheder, Ramona og hendes besætning stod over for, og hvordan det skubbede dem til at ignorere brutaliteten i deres handlinger.

Hustlers ville fungere som en fjollet komedie; den fungerer endnu bedre som en tankevækkende, proppet med dræbende replikker og understøttende arbejde fra både skuespilveteraner (Julia Stiles) og friske ansigter (Cardi B). Det er en hilsen til ekstravagance, der ved, hvornår den skal skæres løs, og hvornår den skal holde på stille, indadvendte beats. Ramonas store pelsfrakke er den dummeste, mest upraktiske form for luksus, men det er svært ikke at føle Destinys øjeblikkelige komfort, når hun først er svøbt i den. Hustlers er netop det: en frodig, overdådig glæde, som er svær at glemme.