Bare måneder af amerikansk liv ændrer mikrobiomet

Immigranters tarmbakterier bliver vestlige kort efter, de flyttede til USA, hvilket kan påvirke fedme hos både immigranter og amerikanere.

En Hmong-kvinde bærer langt græs i en kurv på ryggen i Vietnam.

En Hmong-kvinde bærer græs i Vietnam.(Nguyen Huy Kham / Reuters)

I Thailand boede en lille gruppe Hmong-kvinder i en landsby, langt fra den nærmeste by. De dyrkede alt, hvad de spiste, mest ris og grøntsager. De kogte det meste af deres mad, og de spiste sjældent kød.



Men så skete der noget med disse Hmong-kvinder, som chokerede deres systemer, og ændrede permanent, på kort tid, deres helbredsforløb – såvel som selve de bakterier, der befandt sig indeni dem. De immigrerede til USA.

I deres nye hjemland - Minneapolis - begyndte de at spise mere protein, sukker og fedt. De forkælede sig, som de fleste amerikanere gør, i forarbejdet mad. Inden for en generation gik Hmong-kvinderne fra at have en fedmerate på 5 procent til en på mere end 30 procent.

Denne statistik afspejler en af ​​de mest irriterende ting ved indvandreres velbefindende i USA: Mange mennesker, der kommer til USA for at få et bedre liv, ender med et dårligere helbred. Mange forskellige undersøgelser har nu vist, at jo længere visse grupper bor i USA, jo værre er nogle af deres sundhedsmæssige resultater få, især når det kommer til fedme . En undersøgelse viste, at efter et år i Amerika er kun 8 procent af immigranterne overvægtige, men blandt dem, der har boet i USA i 15 år, fedme sats er 19 procent.

Ved hjælp af afføringsprøver og kostundersøgelser fra Hmong-kvinder, der bor i Minneapolis, besluttede forskere fra University of Minnesota at se, om tarmmikrobiomet - kolonien af ​​bakterier, der bor i vores tarmkanal - kunne spille en rolle i immigranternes fedmefrekvenser. Ud over Hmong-immigranter rekrutterede de en gruppe Karen-kvinder, som tidligere havde boet i en flygtningelejr i Thailand. Der havde de fourageret i en nærliggende skov efter mad og havde også spist primært ris og grøntsager.

Forskerne sammenlignede tarmmikrobiotaen hos Hmong- og Karen-kvinder, der stadig bor i Thailand, med tarmmikrobiotaen fra tre grupper: Hmong- og Karen-kvinder, der var immigreret til USA, disse immigranters amerikanskfødte børn og hvide amerikanske kontroller. Forskerne fulgte også en gruppe på 19 Karen-flygtninge fra deres tid i Thailand gennem deres flytning til USA og sporede komponenterne i deres mikrobiota i løbet af deres første år i Amerika. (De begrænsede undersøgelsen til kvinder, fordi væsentligt flere Hmong-kvinder end mænd immigrerede til USA)

Efter omkring ni måneder i USA fandt forskerne ud af, at immigranternes tarmmikrobiomer var begyndt at blive vestlige. Mikrobiomerne blev mindre forskellige - vrimlede med færre typer bakterier - hvilket ofte er forbundet med fedme. At have lav diversitet i dit mikrobiom er næsten universelt et tegn på dårligt helbred, på tværs af næsten alle sygdomme, der er blevet undersøgt, siger Dan Knights, en beregningsmikrobiolog ved University of Minnesota og medforfatter til undersøgelsen, som blev offentliggjort torsdag i det tidsskrift Celle .

Immigranternes mikrober blev dårligere i stand til at fordøje visse typer fibre, og de skiftede fra at være domineret af en type bakterier kaldet Prevotella til en der er kaldt Bacteroides . Deres tarmmikrobiota kom med andre ord til at ligne dem fra de hvide amerikanere, der fungerede som kontrol. Mikrobiomændringerne var endnu mere udtalte blandt overvægtige deltagere og hos andengenerationsindvandrere, der var født i USA.

Celle

Selvom det allerede var kendt, at mikrobiomer ændrer sig, når folk flytter ind i forskellige typer samfund, er det overraskende at se det ske seks til ni måneder efter, at folk flyttede, siger Justin Sonnenburg, en Stanford-mikrobiolog, som ikke var involveret i undersøgelsen.

Imidlertid viste dette papir kun, at der er en sammenhæng mellem vestliggørelse af mikrobiomet og fedme, ikke at det ene forårsager det andet. Og det er en nøglebrik i mikrobiom-puslespillet, som forskerne stadig mangler. Vi ved ikke, om at spise en mindre sund kost gør dig overvægtig og ændrer dit mikrobiom, eller hvis det ændrer dit mikrobiom det gør dig overvægtig.

Kelly Swanson, en ernæringsekspert ved University of Illinois, siger for det første, at selvom mikrobiotaen er vigtig for sundheden, giver jeg ikke bakterier skylden for fedme. Der er andre ting, der driver skibet.

Der er nogle beviser for, at bakterier alene kan anspore til vægtøgning. I 2013, da videnskabsmænd tog tarmbakterierne fra en fed menneskelig tvilling og en tynd tvilling og implanterede dem i mus, voksede de mus, der modtog den tykke tvillings bakterier, fede, mens de tynde tvillingemus forblev tynde. Hvad mere er, når musene blev anbragt sammen, havde de en tendens til at spise hinandens afføring. Når det skete, ville de tynde tvillingebakterier invadere og kolonisere tarmene på de andre mus, selvom de andre mus allerede havde fået de fede tvillingebakterier. De invaderede mus ville til gengæld tabe sig. Dette betød, at magre tarmbakterier nogle gange kan invadere og erobre fedtbakterier, men ikke, i dette tilfælde, omvendt.

Her er twist: I det eksperiment var det Bacteroides , de samme bakterier, der endte med at dominere immigranternes mikrober, som foretog koloniseringen og nedtæmningen af ​​fedtbakterierne. Med andre ord, selvom det har været forbundet med forskellige sygdomme , det ser ud som om Bacteroides kan i nogle tilfælde være en god fyr. Og det er et af million-dollar-spørgsmålene: Er disse [mikrobiom] ændringer dårlige? siger Sonnenburg.

Det er trods alt lidt overraskende, at vores mikrober kan ændre sig med vores kostvaner. Det Prevotella stammer, der blev udslettet blandt Hmong- og Karen-folkene, blev brugt til at fordøje fødevarer som tamarind, palme og kokosnød. Det giver mening, at hvis folk holdt op med at spise disse fødevarer, ville de mikrober, der plejede at leve af dem, forsvinde, siger Knights.

Desuden syntes immigranternes mikrobiomer at ændre sig hurtigere end diæterne gjorde: Selv efter at de flyttede til USA, spiste immigranterne 10 gange mere ris end amerikanerne. Det fortæller os, at der sandsynligvis er noget andet i gang, som vi ikke var i stand til at observere, siger Knights, såsom eksponering for medicin eller en anden miljøændring.

Forskerne, jeg talte med, roste undersøgelsen, men de sagde, at vi stadig har brug for flere lignende. Ak, mikrobiomets subtile arbejde er ikke så iøjnefaldende som de forarbejdede fødevarer, der bombarderer amerikanere – nye og gamle – hver gang.