Khalids Free Spirit Is Lost in Vibes

Sangerinden brød ud med friske, specifikke sange om dating i iPhone-alderen. Nu ser han bare ud til at forsøge at passe ind på playlister.

Singer-songwriteren Khalid optræder på Z100

Ligesom mange andre Netflix TV, skylder Khalids seneste lyd en gæld til 1980'erne - eller rettere sagt, til den måde, 80'erne allerede er blevet gentænkt af 2010'ernes popkultur ad nauseam.(Evan Agostini / Invision / AP)

Debutsinglen fra Khalid Robinson, 2016 Beliggenhed, markerede en ny model i en gammel kærlighedssangkategori: den slags om telekommunikation. Det var han ikke hænger i telefonen , og det var han ikke at sende en e-mail til nogens hjerte . Han blev specifik, app-y og post-privatliv. Da han bønfaldt om, at han ville sende ham koordinater på Google Maps eller en af ​​dets konkurrenter, lød en harpelignende trille, spørgende og uforudsigeligt tempo, som en notifikation. Hans rige drawl havde en svag antydning af kirke i sig. Men denne bøn var en mumlen fra en person, der var sunket ned i en madras midt i timers scrolling.



Sangen indledte en stigning, som ville få ham til at blive stemplet som hans generations stemme , og den 21-åriges succes kan kvantificeres i passende termer. Han er i øjeblikket den fjerdemest streamede kunstner i denne måned på Spotify. Apple Music har annonceret for sit andet album, Fri ånd , nonstop i løbet af de sidste par uger. Når det kommer til det traditionelle barometer for rækkevidde, Billboard Hot 100, er hans største hits samarbejder med andre nye pop-ankomne: Halsey, Benny Blanco, Normani, Logic og Alessia Cara (de to sidstnævnte på den desværre rettidige anti-selvmordssang 1-800-273-8255). At en 95-minutters film dukkede op i biograferne i denne uge for at promovere Fri ånd er et tegn på den sammenhæng, han har nået: at blive bakket op af både ægte inderlige fans og af den industrielle musikmaskine.

Alt dette betyder, at det er fristende at høre hans chokerende inerte nye album som en folkeafstemning om denne æra i pop. Fri ånd udsender fra højttalerne som salvie røg udsender under en yuppy udtværing session: for en behagelig effekt, der er af tvivlsom varig betydning. Over 17 ekko-sange nærmer Khalid sig melodier med en stønnende, slørende tilgang, der ikke demonstrerer nogen særlig følelsesmæssig tilstand ud over mangel på engagement. Hans tekster fortæller også historier om det mellemliggende, med en ambivalens i kærligheden og livet, der udviskes til udbrændthed. Jeg føler, at der ikke er noget for mig her, synger han. Men jeg prøver alligevel.

Den følelsesmæssige tilstand kan virke au courant i betragtning af det generelt ked af det radiostemning i løbet af de sidste par år, men det, der føles mere 2019-y ved dette album, er stigningen af ​​vibes over sange. Hvis ideen er at samle streams op med volumen, Fri ånd vil lykkes med sjældent at inspirere nok af en reaktion til at berettige tanken om at trykke på pause. Disse klip kan smides ind i en bred vifte af afspilningslister uden at afbryde flowet. De kan få licens til enhver algoritmisk skrevet Netflix teen-dramedi, der kommer.

Som en en masse Netflix TV Faktisk skylder Khalids seneste lyd en gæld til 1980'erne - eller rettere sagt, til den måde, 80'erne allerede er blevet gentænkt af 2010'ernes popkultur ad nauseam. Gated trommer fremkalder Phil Collins og vandige guitar-pulls fra The Police, herunder på Outta My Head, som har John Mayer, selv en nylig genoplivning af Easy listening fra Reagan-æraen . Andre steder lyder squelchy synth som dem fra The Cars dukker op, men slanke studieeffekter får dem til at ligne lyse lag maling, der er blevet sløvet af en lak (meget chillwave !). Det faktum, at Father John Misty, en anden genvinder af blød rock, skrev den sidste ballade, Heaven, er tydeligt på den måde, at Khalids fraseringer ligner Randy Newmans.

Albummet har selvfølgelig også faktiske nutidige påvirkninger. Introen, der består af bølger af flerstemmige vokaler og skyer af feedback, minder skiftevis om Frank Oceans ulegemelige støj og de flydende melodier fra Post Malone . Men Ocean har en idiosynkratisk følelse af overraskelse og en forkærlighed for skarpe, specifikke følelser. Malone har et ubestrideligt øre for kroge, og hans tekster – mens de er oafish – pakker smag. I det omfang, der er en Khalid-personlighed, der kan skelnes på dette album, er det i, at han virkelig tænker på verden i form af sms'er. Men han kan ikke engang mønstre Drakes snedige følelse af selvhån, når han leverer en linje som, jeg føler, at jeg mister dig, når jeg er offline.

Det hele er dog ikke grød. John Mayer-melodien har et sammenbrud, der er værd at komme op af sofaen for. Talk involverer en behageligt mærkelig gangart fra danseduoen Disclosure. Den sommerlige Right Back leverer en noget mindeværdig tekst om at kæmpe med trafikken på vej til en hookup. Det bedste snit er helt sikkert den førende single, Better, hvis depressive ydmyghed blev lavet med de pålidelige norske hitmagere Stargate. Sent i nummeret forvandles Khalids Eeyore-levering gennem magien i det, der lyder som en taleboks, i en bro, der er både irriterende og herlig: et øjeblik, der tvinger lytteren til at være opmærksom. Intet føles bedre end dette, lyder omkvædet, et eksempel på den slags overdrivelse, som stor pop er afhængig af, og at selv en lavmælt stemme fra det 21. århundredes afbrydelse kan stå til at forkæle mere.