Den sidste gang, Trump påstod massivt bedrageri

Efter valget i 2016 hævdede præsident Trump, at millioner af stemmer var blevet afgivet ulovligt. Den kommission, han nedsatte for at undersøge dette, kom op tomhændet.

Kris Kobach

Bloomberg / Getty

Om forfatteren:David A. Graham er medarbejderskribent på Atlanterhavet .



Hvorfor ikke bare kigge? Hvad er skaden?

Dette er den bedste sag, som præsident Donald Trump og hans allierede har til at efterforske påstande om vælgersvindel ved valget i 2020. Desværre for dem er det stadig en meget svag sag. Republikanerne har i årevis fremsat påstande om massivt vælgersvindel, der svinger valget, og lige så længe har de undladt at fremskaffe beviser for det.

På tirsdag, New York Times udgivet en artikel hvor journalister kontaktede topvalgembedsmænd i alle 50 stater for at spørge, om de havde beviser for bedrageri. Ikke en eneste stat rapporterede et problem tilbage (selvom avisen i fire tilfælde måtte stole på offentlige udtalelser eller andre embedsmænd). Kun én stat havde intet svar: Texas, hvor løjtnantguvernør Dan Patrick tilbød en belønning på 1 million dollars for beviser på bedrageri. Du tilbyder ikke store pengepræmier, hvis du allerede har beviser. Belønninger som denne skaber også et stærkt incitament til at fremsætte falske påstande. Det har allerede en postmedarbejder i Pennsylvania, der påstået svindel angiveligt trukket tilbage ; donorer har indsamlet næsten $140.000 til ham.

Men den bedste grund til skepsis kommer fra Trump selv. Han har påstået svindel før, og trods en stor indsats for at finde det, viste han intet. Efter sin sejr i 2016 udpegede den nye præsident en kommission til at undersøge sagen. Kommissionen kollapsede mindre end et år senere uden at fremlægge nogen beviser for bedrageri eller nogen resultater overhovedet.

På trods af at have vundet valget i 2016, insisterede Trump på, at han var blevet nægtet en sejr i folkeafstemningen af ​​3 millioner til 5 millioner uautoriserede immigrant-vælgere. Han fremlagde ingen beviser for påstanden, for der er ingen. Som stemmeeksperter har bemærket, så længe bedrageripåstandene har cirkuleret, er det umuligt at udføre svindel i denne skala. Hvert år er der individuelle tilfælde af vælgere, der stemmer ulovligt, men at stoppe stemmeurnerne på denne måde ville kræve en massiv og meget iøjnefaldende indsats, som Philip Bump vist i et tankeeksperiment .

Ikke desto mindre meddelte Trump i maj 2017, at han ville indkalde en kommission for at undersøge vælgersvindel. (Dette var samme uge, som præsidenten fyrede FBI-direktør James Comey, hilste Ruslands udenrigsminister og dets ambassadør velkommen, afslørede følsomme efterretninger til dem og truede Comey med frigivelse af fiktive bånd. Desuden blev Robert Mueller udpeget som særlig advokat.)

Den titulære leder af kommissionen var vicepræsident Mike Pence, et tegn på den betydning, den havde for Trump, men dens effektive leder var Kris Kobach, en republikaner, som dengang var Kansas udenrigsminister. Kobach har været en af ​​de mest ubarmhjertige stemmer, der hævder vælgersvindel, og blev overvejet til stillinger i Trump-administrationen, men blev ikke valgt. Flere af de andre medlemmer af kommissionen var på samme måde nidkære forstærkere af påstanden om vælgerbedrageri; der var også et par symbolske demokrater.

Næsten med det samme løb kommissionen ind i problemer. Uden troværdige beviser for bedrageri i hånden for at begynde at bevise den konklusion, som både Trump og Kobach tydeligvis allerede var nået frem til, måtte det slå noget op, hurtigt. I juni sendte Kobach et brev til stater og bad om alle offentligt tilgængelige vælgerdata, herunder navne, adresser, stemmehistorik, partitilhørsforhold, forbrydelser og de sidste fire cifre i CPR-numre. (Det er den information, som Kobachs Interstate Voter Registration Crosscheck Program, en national database, kører på.)

Statsembedsmænd og sikkerhedseksperter, herunder mange republikanere, reagerede med rædsel. De sagde, at Kobach ikke havde tilbudt nogen sikker måde at sende oplysningerne på, og under alle omstændigheder var der ingen grund til at tro, at det ville bevise bedrageri. Desuden ville det koste skatteydernes penge, kunne bringe privatlivets fred i fare og i nogle tilfælde overtræde statslovgivningen. Mit svar ville være: De kan hoppe i den Mexicanske Golf, og Mississippi er en fantastisk stat at sejle fra, Mississippis udenrigsminister Delbert Hosemann , en republikaner, sagde om kommissionen og dens anmodninger. Valgembedsmænd klagede også over, at kommissionen skræmmede vælgerne til at annullere deres egne gyldige registreringer.

Disse svar afspejlede en ubehagelig virkelighed for Kobach: Selvom mange republikanske valgembedsmænd støtter strengere stemmelovgivning, herunder sådanne ting som krav til foto-identifikation, tager de også alvorligt, at deres job er at afvikle valg gnidningsløst og forhindre svindel, og de var ikke tilfredse med antydningen af, at de fejlede.

Uden de fleste af de data, den havde anmodet om, og uden andre beviser for svindel, var kommissionen gået i stå. I september afholdt den et møde i New Hampshire for at undersøge Trumps påstand om bedrageri dér, men Bill Gardner, New Hampshires udenrigsminister og et kommissionsmedlem, afviste påstanden. I oktober klagede to af gruppens demokrater over, at de var blevet lukket ude af drøftelser og møder. En af dem, Maine udenrigsminister Matthew Dunlap, sagsøgte for at kræve adgang til kommissionsmateriale og vandt.

I januar blev gruppen endelig sat ud af sin elendighed, uden at frigive nogle resultater. Trump-administrationen sagde, at den ikke ville udlevere materialer til Dunlap, fordi kommissionen ikke længere eksisterede, men en dommer var uenig, og i august 2018 frigav Dunlap de dokumenter, han havde fået. De viste, at i sine måneders arbejde, Kommissionen havde ikke afsløret beviser for bedrageri .

(Kommissionens død var starten på et barskt 2018 for Kobach. I juni var en føderal dommer slået ned som forfatningsstridig en lov, som Kobach havde slået til lyd for, der krævede, at vælgerne skulle bevise amerikansk statsborgerskab. Hun irettesatte ham også for hans håndtering af sagen og krævede, at han skulle tage et afhjælpningskursus i bevisreglerne. I november tabte Kobach et guvernørvalg i dybrøde Kansas til en demokrat. Han tabte også GOP-primærvalget i 2020 for det amerikanske senat.)

Vælgersvindel eksisterer - bare normalt på individuel-vælgerskalaen. Der har været tilfælde af større, organiseret svindel, bl.a Chicago i 1982 og Brooklyn i 1984 , men de involverede tal var ikke store nok til at udløse et præsidentvalg, og lovene i disse jurisdiktioner er siden blevet strammet. Den mest berømte påståede sag om systematisk svindel, hvor Chicago gav præsidentvalget i 1960 til John F. Kennedy, er i bedste fald ubevist .

Hver gang Trump hævder bedrageri ved valget i 2020, er det vigtige at huske, at han allerede har ledt efter beviser for sådan svindel og er kommet tomhændet op. I 2016-sagen havde han desuden et specifikt krav, hvis ikke et meget overbevisende; denne gang har han ikke tilbudt nogen numre, bare blæret. Forkæmpere for valgsvindel hævder nogle gange, at fraværet af beviser ikke er bevis for fravær. Det kan være en klog måde at filosofere på, men det er en upraktisk måde at vurdere valgresultater på.

Ved at nægte at anerkende præsident-valgte Joe Bidens sejr i bemærkninger mandag, sagde Senatets flertalsleder Mitch McConnell sagde at Trump er 100 procent inden for sin ret til at undersøge beskyldninger om uregelmæssigheder og afveje sine juridiske muligheder. Det er for så vidt rigtigt, men spørgsmålet er ikke, om han har ret til det; det er, om det er klogt at gøre det, og om han sandsynligvis vil sejre. Svaret på begge spørgsmål er nej.

Ikke desto mindre har republikanerne ikke givet op. Pennsylvania løjtnantguvernør John Fetterman, en demokrat, svarede tirsdag til Patricks 1 million dollars belønning, der tilbyder et dokumenteret tilfælde af en mand fra Keystone State, der anmodede om en fraværende stemmeseddel for sin afdøde mor, så han kunne afgive en ekstra stemme. Fetterman bad om sin belønning i gavekort til Sheetz, den elskede regionale dagligvarebutikskæde.

Pennsylvania-manden sigtet i svindelsagen er en registreret republikaner . I skrivende stund har Patrick ikke leveret gavekortene til sin modpart. Eftersøgningen fortsætter.